Crónica de No seas malvado – Cómo los gigantes tecnológicos se han vuelto demasiado grandes para fallar | libros


"REEs el mantra de los cofundadores de Google, Sergey Brin y Larry Page, estudiantes de posgrado que, a finales de los 90, inventaron un método revolucionario de investigación basada en la web. En ese momento, el dúo que el dúo pensó que era malo era la publicidad. No hay razón para dudar de su sinceridad inicial sobre este tema, pero cuando el eslogan se incluyó en el prospecto de la salida a bolsa de su compañía en 2004, la gente comenzó a preguntarse qué estaban fumando. ¿Eran realmente tan ingenuos como para creer que se podía dirigir una empresa pública con una política de pureza ética?

El problema era que la pureza requería un modelo de negocio para respaldarlo, y en 2000, los capitalistas de riesgo que habían invertido en Google señalaron a los muchachos que no tenían uno. Inventaron un modelo que incluía la recopilación de datos de los usuarios para permitir la publicidad dirigida. Y en los cuatro años transcurridos entre la capitulación y las adquisiciones, los ingresos de Google han aumentado en casi un 3,590%. Este tipo de dinero está hablando.

Rana Foroohar ha adoptado el mantra de Google como el título de su crítica magistral de los gigantes tecnológicos que ahora dominan nuestro mundo. Es una elección sabia porque captura uno de los leitmotivs en la historia del nacimiento y el crecimiento de estas sociedades en sus actuales proporciones monstruosas, un viaje que conduce desde comienzos ingenuos (y a veces libertarios) hasta despiadada dominación monopolista.

El beneficio de su libro es que rompe el encanto hipnótico que los gigantes tecnológicos parecen haber lanzado a gobiernos, medios y usuarios de todo el mundo. El comienzo de la sabiduría en esta área es darse cuenta de que Google, Facebook, Apple, Amazon, Netflix, Microsoft, Uber y otros son empresas muy grandes que hacen lo que las empresas han hecho desde tiempos inmemoriales: explotar recursos para generar ganancias Las únicas diferencias entre ellos y los gigantes de las antiguas compañías son la naturaleza de los recursos que se han apropiado y los grotescos márgenes de beneficio que están obteniendo.

Foroohar está bien calificado para enfrentarlos. Su trabajo diario es el de Desde el Financial Times Corresponsal de negocios globales, por lo que tiene una posición de influencia. Pero en su día, también trabajó al borde de la industria de la tecnología de la información durante la primera burbuja de Internet, que estalló en 2000. Pudo ver la dinámica de la exuberancia tecnológica de Internet. en el interior.

Sin embargo, ella es esencialmente una periodista honesta, informada y bien conectada: la mayoría de los actores de la industria la recuerdan, incluso si se aseguran de recurrir a un asesor de relaciones públicas. Esto es prudente porque Foroohar combina de manera educada con un detector de caca de alta potencia. Incluso volvió sana después de pasar varios días con Travis Kalanick, el fundador de Uber y un personaje que James Joyce habría descrito como "una advertencia para la serpiente de cascabel".

El tema principal de No seas malo es "cómo la tecnología traiciona sus principios fundacionales". Esta es una variación de un tema popular: cómo los fundadores de estas poderosas sociedades eran inocentes de un alto coeficiente intelectual cuya inocencia e idealismo habían quedado aturdidos por las demandas de las organizaciones capitalistas.

El mantra "no seas malo" es un ejemplo. Otro ejemplo es la "conexión del mundo" de Mark Zuckerberg y la creación de "comunidades". Otra es la metáfora de Steve Jobs en la computadora personal como "bicicleta para la mente". Y, por supuesto, existe un misticismo omnipresente sobre el uso de la tecnología "para cambiar el mundo". En ningún momento en estas evaporaciones, uno nunca encuentra la intención grosera de hacerse increíblemente rico.

Sin embargo, hay otra forma de leer esta historia. Es la sociopatía esencial de las empresas, incluso aquellas dirigidas por seres humanos bien intencionados. Algunas compañías de tecnología han penetrado tan fácilmente en la imaginación del público, es decir, sus fundadores no eran bastardos de edad madura con sombreros, en comparación con los de John D Rockefeller y JP Morgan, pero jóvenes geeks vestidos con sudaderas. Sin embargo, estos mismos geeks han supervisado el crecimiento de compañías tan despiadadas y socialmente irresponsables como Standard Oil.

Lo que significa que ahora enfrentamos el mismo problema que enfrentamos en los Estados Unidos a principios del siglo XX: cómo colocar a estos monstruos bajo control democrático. Y uno de los aspectos más útiles de este libro es que no cae en la trampa de considerar a todos los gigantes de la tecnología como iguales. No lo son, y la discriminación entre ellos será la clave para regularlos. El modelo de negocio de Facebook y Google, por ejemplo, es radicalmente diferente del de Apple o Microsoft. Y Amazon es un caso aparte.

El pensamiento más sorprendente que emerge de No seas maloSin embargo, la gran tecnología ya puede haberse vuelto "demasiado grande para fracasar" porque las empresas se han vuelto esenciales para nuestras economías, por razones que poco tienen que ver con la tecnología. El riesgo proviene de las enormes reservas de "efectivo" que estacionaron en el extranjero de la mejor manera para evitar impuestos. Foroohar dice que más de la mitad de estas transacciones no están denominadas en dólares, sino en bonos corporativos. Y si algo sucediera con el valor de estos, entonces podría ser 2008 nuevamente, pero sin una red de seguridad. Eso no debe ser malo.

No seas malo por Rana Foroohar es publicado por Allen Lane (£ 20). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com o llame al 020-3176 3837. Gastos de envío gratuitos en el Reino Unido a partir de 15 €, solo pedidos en línea. Pedidos telefónicos mínimos £ 1.99