Crónica de Pravda Ha Ha de Rory MacLean: verdaderos viajes al fin de Europa | libros


THace treinta años, el novelista y poeta sudafricano Christopher Hope se sintió atraído por Rusia por "la calidad de las mentiras". Los mitos vendidos por los funcionarios soviéticos habían creado "una sociedad en constante decadencia; pon tus dedos sobre él y sentirás el ensanchamiento de los puntos. En la noche, se rompieron uno tras otro. La observación de Hope de una sociedad derrotada por sus propias mentiras resuena en el fascinante libro de Rory MacLean, en parte un cuaderno de viaje, en parte una historia contemporánea de Europa.

En 1989, MacLean registró su viaje de Berlín a Moscú a través de lo que todavía era la tierra de incógnita de Europa. Una Europa unida y liberal parecía tan cerca que los muros y las dictaduras se derrumbaron, las familias y las naciones se reunieron y, al parecer, el comunismo finalmente se unió al fascismo al final de la guerra. ;historia. Ahora, está volviendo sobre sus pasos de este a oeste para explorar lo que sucedió con este sueño y lo encuentra golpeado y asediado por las fuerzas renacientes del autoritarismo, el racismo y la demagogia. .

Rusia es el corazón oscuro de la historia de MacLean. Después del colapso de la Unión Soviética, "los rusos quedaron traumatizados, su memoria colectiva desgarrada por el sufrimiento histórico y la culpa". Incapaces de hacer frente a su pasado sangriento, adoptaron nuevamente una "versión mitológica de la historia". Las nuevas historias patrocinadas por el estado sobre la heroica derrota de la Alemania nazi por parte de la Unión Soviética eclipsaron el debate público sobre hambrunas, tiroteos, lugares de entierro provocados por el hombre, trabajo forzado y la brutal anexión de estados vecinos. MacLean viaja a la isla Solovki en el Mar Blanco, donde se encuentran el famoso monasterio ortodoxo y el primer campo de trabajos forzados de los bolcheviques. Art Hangar, una comunidad de galerías en las afueras del complejo del monasterio, fue brevemente una escena de arte exuberante antes de que los organizadores organizaran una exposición para hacer frente a los horrores perpetrados por el régimen soviético. La Iglesia ortodoxa, estrechamente vinculada al Kremlin, estaba decidida a preservar la memoria histórica de Solovki como un lugar de culto no contaminado por la tortura y el asesinato. Art Hangar se vio obligado a cerrar.

En la Rusia de Putin, como en los años soviéticos, escribe MacLean, "las mentiras se convirtieron en el pegamento que unía a la gente". También se han convertido en una especie de industria de exportación. En San Petersburgo, MacLean se encuentra con Adina. Sus habilidades lingüísticas, su moralidad flexible y sus dificultades económicas le han valido un trabajo en una de las granjas rusas de trolls. Pasó sus días arrojando torrentes de desinformación y invectivas antiinmigrantes y antieuropeas en las redes sociales. MacLean ve en un oeste ingenuo en riesgo la propagación por parte de Rusia de un "nihilismo tóxico, que socava la objetividad, acentúa las divisiones en nuestras sociedades e incluso modifica la forma de pensar". La razón por la cual las sociedades occidentales han sido tan receptivas a esta retórica odiosa es una pregunta que sigue sin respuesta.

En otras partes de Europa, la política ahora sigue un camino aparentemente incendiado por el Kremlin. Hungría es otro país acosado por "nociones obsoletas de grandeza, de superioridad". Aquí también, "la nostalgia ha reemplazado al optimismo como la emoción dominante, su gente se ha tragado mentiras increíbles sobre enemigos locos". Los más crédulos son los perdedores de los "cambios" que han perturbado las comunidades y los medios de vida establecidos. El hijo de un viejo amigo en Tokaj perdió su tienda de comestibles cuando se abrió la sucursal local de Aldi. MacLean encuentra a este hombre en Budapest, que se ha convertido en un exprimidor de alcohol sin hogar sobre las amenazas a Hungría de su población musulmana inexistente.

MacLean es un escritor consumado. su prosa inmersiva cruje con humor y humor y captura escenas y personalidades con aplomo. Como narrador, es franco sobre sus propias creencias liberales y partidista descaradamente en sus enfrentamientos de reaccionarios, etno-nacionalistas y xenófobos. Pero si sus coloridos encuentros con europeos, desde los polacos de derecha hasta los líderes alemanes neofascistas, ofrecen una representación fascinante y siniestra de nuestra situación actual, ¿cuánto explica MacLean de cómo llegamos aquí? convincentes?

Pravda Ja Ja Sostiene que líderes sin escrúpulos en todo el continente han desatado una tormenta de mentiras y mitos egoístas para desviar la ira pública sobre la pobreza y la impotencia en los chivos expiatorios y enemigos imaginarios. La historia de MacLean surge del aparente indicio de liberalismo y libertad a fines de la década de 1980, y revela que las personas en Europa central y oriental son nostálgicas, históricamente ignorantes y extremadamente vulnerables a las manipulaciones de sus líderes.

Hay mucha verdad en su historia. Pero el iliberalismo, el etno-nacionalismo y el autoritarismo están profundamente arraigados en la cultura europea: no son confecciones de la política reciente. En la primera mitad del siglo XX, los movimientos fascistas dominaron gran parte del continente en lo que Charles de Gaulle llamó "la segunda guerra de treinta años en Europa". Cuando cayó el Muro de Berlín, los europeos eran libres de experimentar no solo nuevas oportunidades económicas y democráticas; también fueron liberados de un consenso político en el este y el oeste que mantuvieron las ideas de extrema derecha confinadas en los márgenes. Los nacionalistas y populistas lo han explotado con desconcertante facilidad para alimentar sus campañas políticas. Como señala una directora ucraniana sobre la puesta en escena de su última obra en Dnipro, a solo 160 kilómetros de los campos de batalla de Donbass: "Siempre hemos vivido en la oscuridad, con guerra, engaño, ruina … Esto es parte de la esencia de Europa. , parte de la pesadilla. No desaparece después de una generación. "

Quizás inevitablemente, MacLean termina su viaje de regreso al Reino Unido, un país que comparte, dice, los bloqueos posimperiales de Rusia. A diferencia de muchos vecinos que se sienten cómodos con una identidad híbrida nacional y europea, Gran Bretaña "ha retomado una forma de nacionalismo más antiguo y crudo, envuelto en una colcha del imperio para protegerlo del frío realidades, incapaz de hacer frente a su importancia decreciente. Las verdaderas fronteras de Europa no mienten, concluye MacLean, a orillas del río Oder o los Urales. Son más bien en cultura y moralidad, estos mismos lugares donde "la apertura se encuentra con un muro".

Pravda Ha Ha es publicado por Bloomsbury (£ 20). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com o llame al 020-3176 3837. Gastos de envío gratuitos en el Reino Unido a partir de 15 €, solo pedidos en línea. Pedidos telefónicos mínimos de £ 1.99.