Cuando crezca por Moya Sarner crítica | libros de ciencia y naturaleza

¿Qué pasará con los niños cuando no haya más adultos? cantó Noel Coward, satirizando el hedonismo autoindulgente de la década de 1920. Pero las letras irónicas de Coward parecen aún más relevantes hoy en día, ya que los valores tradicionales de la edad adulta, el autocontrol, la autosuficiencia y la voluntad de asumir responsabilidades se han convertido en fuentes de angustia en lugar de un final deseable, aunque difícil. Entonces, ¿qué, si algo, se ha perdido? En su libro, la periodista y analista Moya Sarner trata de encontrar respuestas a esta pregunta.

El proyecto surgió de su propia experiencia con el psicoanálisis, donde cuatro veces a la semana, durante varios años, descubrió los efectos curativos de escuchar bien. Esto, a su vez, la llevó a formarse como psicoterapeuta. Ella utiliza sus habilidades como periodista y lo que ha aprendido sobre escuchar para explorar la controvertida cuestión de lo que podría implicar convertirse en una personalidad adulta madura, y por qué lograrlo se ha convertido en una prueba y una perplejidad para tanta gente hoy en día, incluida ella misma. La respuesta, inevitablemente, es múltiple, como lo demuestran sus relatos de entrevistas que realiza con una amplia variedad de personas, que intercala con comentarios psicológicos extraídos de fuentes eclécticas, así como meditaciones sobre sus propias actitudes ante la vida adulta que suscitaron. y magnificado por estas conversaciones.

Sarner es experto en dibujar a sus sujetos y obtener una pista interna auténtica de sus vicisitudes emocionales.

El título del libro proviene de una de las canciones más conocidas del programa de uno de los libros infantiles más conocidos (Matilda) y, en un momento dado, buscando la opinión de un experto sobre su tema, Sarner consulta a la escritora infantil Jacqueline Wilson. La visión sincera de Wilson sobre la edad adulta es divertida y desdeñosa: «Ahí es cuando empiezas a fingir». Si bien Sarner no está de acuerdo con Wilson, reconoce que gran parte de la madurez falsa consiste en versiones del síndrome del impostor, que un entrevistado describe como sentirse «como un pretendiente en el cuerpo de un adulto. Otro, académico jubilado, cuenta haber trabajado en una institución donde era “importante hacer ostentación”, un personaje que ocultaba una personalidad más radical. Varios entrevistados describen temblar ante las responsabilidades que conlleva la paternidad y, sin embargo, por el contrario, se sienten iniciados por ellas en una nueva madurez.

Y luego está el deseo de escapar del efecto erosivo sobre la mente de gran parte de la vida cotidiana, que WH Auden describió como «en dolores de cabeza y preocupaciones / Vagamente fugas de vida» y lo que Sarner llama «seguro de contenido». Esto significa que para algunos, como Wilson, la edad adulta es una meta cualitativamente falsa. Un entrevistado se queja del llamado recurrente a “ser realista”. «No hay nada realista en el mundo en el que vivimos… y es por eso que no creo que alguna vez crezca». Esta noción de pureza en la infancia viciada por la edad adulta es el núcleo del romanticismo, encarnado en «Shades of Prison Begin to Close / On the Growing Boy» de Wordsworth o Songs of Innocence de Blake. La pregunta entonces es: ¿lo que Freud llamó el principio de realidad, su referencia a la madurez, es incompatible con el mantenimiento de la visión y la creatividad de la infancia?

El esfuerzo de Sarner por desentrañar las muchas piezas de este enigma es una empresa noble, si no completamente exitosa. Las partes más convincentes provienen de la periodista que hay en ella. Tiene un don con la gente, lo que me imagino le sirve bien en su trabajo de terapia. Es experta en dibujar a sus sujetos y obtener una pista interna auténtica de sus vicisitudes emocionales. Las interpolaciones teóricas son los aspectos menos satisfactorios del libro. Confieso que me alarmo cuando escribe su propio análisis: «Por ejemplo, si digo algo que me parece positivo, [my analyst] puede decirme que ella realmente piensa que yo siento lo contrario, o que siento envidia de ella, o que estoy enojado con ella. En mi experiencia profesional como analista, una insistencia kleiniana en el odio y la envidia inconscientes puede causar daño. Sarner pone en juego muchas otras fuentes psicológicas, pero con demasiada frecuencia se presentan como copas de teoría sin digerir, que carecen de la vivacidad de sus encuentros de persona a persona que ella da vida con detalles reveladores.

La naturaleza y oportunidad de la edad adulta no es una cuestión sencilla en una época en la que es perfectamente posible prolongar la infancia hasta el final de la vida. ¿Es bueno para la sociedad? ¿Es bueno para el individuo? Estas son preguntas no triviales y la respuesta debe ser, como en tantas áreas: depende. Creo que Sarner tiene razón al creer que existe un adulto maduro con un niño interior bien conservado y cariñoso, por raro que sea ese ideal. Pero su libro sugiere que, como sociedad, somos malos para producirlos, y que hay demasiados de ellos que están tristemente atrapados en los confines de la infancia, incapaces de encontrar un terreno nuevo y duradero.

When I Grow Up: Conversations With Adults in Search of Adulthood de Moya Sarner es una publicación de Scribe (£ 16,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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