Damian Barr: "Dar voz a aquellos que tienen historias no escritas" | Libros


Damian Barr es escritor y locutor, y fundador de la Feria Literaria de Londres, que presenta escritores que leen sus últimos trabajos en el Hotel Savoy. Sus libros incluyen Maggie y yo, un recuerdo oscuro y espiritual de ser gay en Gran Bretaña por Margaret Thatcher. Su primera novela Estarás a salvo aquí, tiene lugar tanto en Sudáfrica contemporánea como en el momento de la Guerra Boer, y se publica esta semana en un libro de bolsillo de Bloomsbury.

¿Qué te hizo querer escribir sobre Sudáfrica?
Entré en un artículo sobre un niño de 15 años llamado Raymond Buys, quien en 2011 fue enviado por su madre a un campamento cerca de Johannesburgo, quien prometió hacer hombres varones. El campamento estaba dirigido por ex soldados que mataron de hambre, golpearon, sorprendieron y torturaron a Raymond hasta la muerte. Cuando vi su foto en el periódico, parecía un niño con el que había ido a la escuela primaria, que vino de Sudáfrica a Escocia pero regresó. Un año después y perdí el contacto con él. Entonces, cuando vi la foto, sentí que conocía a Raymond. Sentí una conexión emocional con este niño perdido. Quería saber quién era, quién envía a un niño a un lugar como este, ¿quién dirige un lugar como este? He tenido tantas preguntas Originalmente pensé que podía hacer periodismo.

¿Cómo se convirtió en una novela?
Después de pasar tiempo con la madre de Raymond en Sudáfrica y de haber conocido accidental y terriblemente a algunas de las personas involucradas en su muerte, me di cuenta de que nadie podría responder estas preguntas. Una madre que está de luto y se siente culpable y avergonzada, y un fascista paramilitar que creía que estaba haciendo lo correcto para estos niños, no podrá decirle la verdad. Es por eso que tuve que escribir una novela, no tanto para responder mis preguntas como para hacer mejores preguntas y poder imaginar cosas que no era posible descubrir con certeza.

¿Cuál fue la importancia de la investigación?
Fue extremadamente intenso. De alguna manera, las partes del libro puestas en 1901 fueron mucho más fáciles de encontrar que la parte contemporánea ya que ya están registradas en la historia. En la parte moderna, pasé mucho tiempo en YouTube viendo telenovelas sudafricanas y en Twitter sudafricano escuchando cómo la gente habla y usa la jerga. Investigar la vida de Sarah, la mujer boer cuyo diario es la parte histórica del libro, fue difícil porque, aunque hay una gran cantidad de historia en ese momento, todo está escrito por hombres, hombres

¿Le preocupa la idea de apropiación cultural?
Cuando me di cuenta de que esto se estaba convirtiendo en una novela, me hice la pregunta, como hombre gay, como un escocés de clase trabajadora que a menudo tenía dificultades para ser escuchado. ¿Estoy silenciando a alguien aquí? ¿Estoy tratando de evitar que se escuche la voz de otra persona? Y la respuesta fue no, porque las mujeres y los niños sobre los que escribo al comienzo de la novela han estado desaparecidos durante más de cien años y sus historias están en gran parte sin escribir. Quería darles una voz.

¿Cuál es su posición en el debate sobre la apropiación cultural en general? Se arremolina alrededor de Jeanine Cummins Suciedad americana.
Creo que no tengo que cometer un asesinato para escribir una historia de detectives, no tengo que viajar en el tiempo para escribir un libro de ciencia ficción, y creo que es El trabajo de un novelista para imaginarse en la vida de otros, sean quienes sean. Pero eso conlleva una responsabilidad moral: ocupar espacio. Y tal vez alguien más podría ocupar este espacio mejor que tú. Dicho esto, el espacio para tantos escritores es muy pequeño (escritores queer, escritores de colores), no tenemos suficiente espacio y el mundo es tanto para nosotros como para escribir. A cualquiera más. No debe estar limitado por su identidad, pero hasta que la publicación sea tan diversa como los lectores, continuaremos teniendo estos problemas.

¿Qué es más difícil de escribir, ficción o no ficción?
Cuando estaba disparando con Maggie y yo la gente pregunta cuándo vas a escribir una novela, como si una novela fuera de alguna manera un libro "adecuado" y no una tesis. Pero después de hacer ambas cosas, puedo decirte que escribir una novela no es más difícil y de alguna manera es más fácil escribir que una. memoria Puedes inventar cosas.

El final genial editor Diana Athill fue tu primer lector de Maggie y yo y Estarás a salvo aquí. Como fue
Aterrador Ella fue la primera lectora de Jean Rhys, VS Naipaul, Molly Keane, Mordecai Richler y los editó. Entonces ella arrojará esos increíbles ojos azules sobre tus palabras. Nunca puedes prepararte para ello. Ella era increíblemente sincera; También un gran placer. La conocí por primera vez en el Salon littéraire mientras él todavía estaba en Shoreditch House. Salió de un taxi y dijo con gran orgullo: "No he ido tan lejos en el Este desde la guerra".

Que libros son a tu lado?
Garth Greenwell & # 39; s Limpieza y los tres libros para la próxima feria, que estará en línea a través de Facebook Live: Griego roto por Pete Paphides, Teatro para soñadores por Polly Samson y La lista de F * ck It por John Niven, que es lo más emocionante y sorprendente que he leído sobre la América de Trump. Estoy tratando de encontrar el coraje para volver a Motherwell, que dejé de leer cuando Deborah Orr, una amiga, murió. Lo puse de nuevo porque hasta que lo termine, todavía está allí, hablando conmigo.

Cual escritores ayuda en tiempos dificiles?
Me dirijo a James Baldwin y Alice Walker. El color púrpura es la historia más extraordinaria de supervivencia y tengo una primera edición firmada. Por comodidad, volveré a leer Cuentos de la ciudad y Mapp y Lucia – Algo para relajarse. Pero ahora estoy teniendo problemas para concentrarme en algo.

Que tipo de lector eras como ¿niño?
Un fugitivo Sentía que si tu cabeza estaba baja y estabas leyendo un libro, eras menos objetivo en el patio de recreo y en casa. Al hacerme pequeño, amplié mis horizontes a través de los libros, pero no aprecié esto hasta que fui mucho mayor. A veces solo estaba ahogando el ruido. Si todos los adultos bebieran y pelearan, y la música fuera alta, podría escuchar las palabras en mi cabeza. Los libros eran un santuario, como las bibliotecas. Iría a la biblioteca a leer pero también a estar. Estaba tranquilo, a salvo. Estaría bien en la biblioteca.

Usted estará a salvo aquí de Damian Barr es publicado por Bloomsbury (£ 8.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Reino Unido gratis p & p más de £ 15