Danica Novgorodoff gana la medalla Kate Greenaway por la novela gráfica Long Way Down | Niños y adolescentes

La ‘innovadora’ adaptación de la novela gráfica de Danica Novgorodoff de la novela de Jason Reynolds Long Way Down ha ganado la medalla Yoto Kate Greenaway, lo que la convierte en la primera novela gráfica en ganar el premio de ilustración desde Raymond’s Santa Claus Briggs en 1973.

Mientras tanto, Katya Balen ganó la Medalla Yoto Carnegie, que celebra los logros destacados en la escritura infantil. El octubre «escrito por expertos», octubre se inspiró en el padrastro de Balen, que vive fuera de la red.

Novgorodoff, escritora, diseñadora gráfica y entrenadora de caballos de Kentucky, ha creado varias novelas gráficas, pero Long Way Down fue su primer libro para niños publicado en el Reino Unido.

La ilustradora dijo que aunque trata el tema «pesado» de la violencia armada, espera que su victoria signifique que más personas puedan conectarse con el libro. «Creo que es importante abrir la conversación sobre la violencia armada y el hecho de que son las personas de color las más afectadas por ella, y que Estados Unidos realmente no está abordando muchas de ellas. Muchas de las causas fundamentales de la violencia que victimiza negros y marrones. gente”, dijo.

Después de 20 años de crear novelas gráficas, Novgorodoff agregó que es «validante ganar este premio y comprender que los lectores se han conectado con este libro en particular y las novelas gráficas en general».

El libro original de Reynolds, publicado en 2017, trata sobre Will, quien se sube a un ascensor con una pistola para vengarse después de que su hermano recibe un disparo en un crimen de pandillas. A medida que el ascensor desciende, Will se une a los amigos que perdió en un tiroteo, lo que lo lleva a preguntar si realmente sabe lo que está haciendo.

La versión de novela gráfica presenta cientos de ilustraciones en acuarela de Novgorodoff. Los jueces dijeron que estaban «impresionados» por las «ilustraciones poderosas e inmersivas» y dijeron que «la unión de la cruda realidad con la delicadeza de la acuarela como dispositivo artístico es sorprendente e impresionante en su ejecución». Pensaron que era «un libro asombroso que permanecerá con el lector mucho después de la última página».

Novgorodoff dijo que Long Way Down era un libro que pedía a los lectores «simpatizar con un personaje que planea dañar a otra persona y poner su propia vida en peligro, por dolor y venganza».

«A través de las ilustraciones, quería mostrar ese tormento emocional, dar vida a sus sentimientos internos en la página», agregó. «El libro no predica, pero pregunta a los lectores, ¿cómo te sientes y qué harías?»

Novgorodoff describió las novelas gráficas como «un medio extraordinario, complejo y versátil en sí mismo, no versiones simplificadas de libros ‘reales'» y una «manera fascinante de expresar emociones e ideas que no se pueden expresar solo con palabras».

Long Way Down de Jason Reynolds y Danica Novgorodoff.Long Way Down de Jason Reynolds y Danica Novgorodoff. Fotografía: Danica Novgorodoff/Faber

Octubre, octubre, ilustrada por Angela Harding, es la segunda novela de Balen y trata sobre una niña de 11 años llamada Octubre que debe aprender a extender sus alas después de una infancia que pasó viviendo salvaje en el bosque.

El autor dijo que ganar el Carnegie era «el sueño de todo escritor infantil» y que el premio era una señal de que el riesgo de ser escritor valía la pena. «Siento que puedo seguir escribiendo», dijo. «Siento que valida los riesgos que tomé y mi familia tomó para ayudarme a hacer algo bastante arriesgado».

Los jueces llamaron al libro «una exploración evocadora de lo que significa estar verdaderamente vivo y ser completamente humano». Octubre, octubre también ganó el premio Shadowers’ Choice en su categoría, votado por jóvenes en el Reino Unido.

Balen, que ha pasado su carrera trabajando en las escuelas SEND y es codirectora de Mainspring Arts, una organización que organiza talleres creativos para personas neurodivergentes, dijo que cree que compartir historias «es una de las partes más importantes de nuestras vidas».

«En mi libro, octubre se salva con historias», dijo Balen. “Ella está aislada, inusual, enojada, sin amigos, perdida, fuera de lugar, salvaje. Pero a través de las historias, puede conectarse con el mundo que la rodea y con las personas que la rodean.

Jennifer Horan, presidenta del panel de jueces, dijo que los títulos ganadores «brindan experiencias de lectura excepcionales para los jóvenes».

Ambos libros “contienen temas que ayudan a los lectores jóvenes a desarrollar empatía, brindándoles herramientas para crear un mundo mejor”, agregó. «Ofrecen esperanza, consuelo y diversión, y demuestran el papel clave que desempeñan la escritura y la ilustración en el desarrollo y el bienestar de los niños».

Novgorodoff y Balen ganan cada uno £500 en libros para donarlos a una biblioteca de su elección, una medalla de oro encargada especialmente y un premio Colin Mears de £5,000.

Los libros de Novgorodoff irán a la Sucursal Oeste de la Biblioteca Pública Gratuita de Louisville; se inauguró en 1905 y fue la primera biblioteca en los Estados Unidos en ser atendida y operada en su totalidad por afroamericanos. La donación de Balen se destinará a la Biblioteca South Norwood de Londres, que recientemente fue amenazada de cierre.

Los ganadores fueron anunciados en una ceremonia en la Biblioteca Británica el 16 de junio. Ambos libros son publicados por editoriales independientes: Faber’s Long Way Down y Bloomsbury’s October, October.

Los ganadores fueron elegidos de una lista de ocho libros para cada premio, por un equipo experto de jueces voluntarios, incluidos 14 bibliotecarios del Grupo de Bibliotecas Infantiles de CILIP con sede en todo el Reino Unido.

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