Daniel Mason: "Realmente no quiero escribir sobre mis pacientes" | Libros

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Daniel Mason es autor de tres novelas exitosas: El sintonizador de piano, una tierra lejana y El soldado de invierno. También es psiquiatra en ejercicio y profesor en el Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Stanford en California. Su nuevo libro, Un registro de mi paso por la tierra, es una colección de historias sobre resistencia, derring-do y epifanía que lleva al lector de Egipto en la época de los faraones al archipiélago de Malasia en el siglo XIX. y muchos otros lugares en el medio.

¿Qué opinas del lanzamiento de tu libro en un momento en que las librerías están cerradas? ¿Estás publicando en un agujero negro?
Siento que cada libro se publica en un agujero negro. Recuerdo en 2002, cuando fue lanzado por primera vez. Estuve allí, esperando el gran momento. Esperas los fuegos artificiales, pero nunca se apagan. Así que estoy acostumbrado a eso ahora. Mi gira de libros ha sido cancelada, pero en muchos sentidos no se ve tan diferente. Abre su correo electrónico y su factura de servicios públicos sigue ahí.

¿Le preocupa que una colección de cuentos cortos no parezca relevante en medio de una pandemia?
Un libro es una construcción larga. Esperas escribir algo que tenga sentido, y ese es un comentario sobre cómo es ser humano en el mundo. Pero ahora, sí, existen estos desafíos muy específicos para el ser humano en el mundo. Es difícil no mirar el libro a través de la lente del virus. Lo sorprendente es que incluso si no hay virus, algunas de las historias de la colección me parecen lo que podríamos llamar historias Covid.

¿Cuales?
El agente de línea Pascal, que habla sobre un operador de telégrafo en la Amazonía; la forma en que construye las relaciones humanas y las mantiene sin estar en la presencia física de otras personas. Y el que cuenta la historia de una mujer que cuida a su hijo en Londres en el momento de la regencia, un niño que sufre de asma debido a la terrible situación. contaminación. Se trata de tratar de cuidar a alguien cuando, fuera de la puerta, hay algo invisible pero muy amenazante, que parece lo suficientemente cerca de lo que la gente enfrenta en este momento.

Al igual que Chéjov, usted es un escritor médico. ¿Cuál es la relación entre estas dos carreras, para ti?
Ha habido momentos en que no he escrito; cuando estaba entrenando, realmente no podía hacer mucho. Pero lo quería en mi vida y quería medicina en mi vida. ¿Por qué? Como psiquiatra, dudo mucho de cualquier respuesta que pueda dar a esta pregunta. En algún nivel básico, necesito la comunidad de otras personas. Estar solo en una habitación no es fácil. Hay tanto para escribir que no es fácil. En un hospital, lo que necesita hacer es bastante claro. Con la escritura, hablando como alguien que ha pasado 14 años en una novela, hay largos períodos en los que nada parece estar sucediendo.

¿Se informan entre ellos?
Si. Es interesante: siento que escribir está apresurándose más hacia la medicina, y no al revés. Pensar en las motivaciones de mis personajes ha cambiado y profundizado mis reuniones con pacientes; Veo a 10 pacientes en un día en el hospital, y más o menos, estas reuniones son como una colección de historias. Todos estamos en un momento de crisis, y pensar en su historia y lo que los llevó a este punto es mucho más interesante y útil que pasar por una lista de criterios de diagnóstico, por importantes que sean.

¿Qué opina de los muchos libros recientes de psiquiatras y psicoanalistas en los que hacen uso de reuniones con pacientes?
Hay complejidades éticas. Esto no significa que no sea necesario hacerlo; Este es probablemente el caso. El estudio de caso clásico está en declive, y es una pena porque sin él, la literatura médica solo se convierte en un estudio estadístico tras otro. Pero tenemos que preguntarnos si un paciente puede realmente aceptar ser escrito. Realmente no quiero escribir sobre mis pacientes, y no quiero que sientan que podrían ser escritos.

¿La pandemia tiene un efecto nocivo en la salud mental?
Aún no lo sabemos. No hay datos. Solo hay expertos que hablan. Estar separado de los demás y en un estado de incertidumbre, especialmente la incertidumbre económica, puede tener enormes efectos. Pero las personas tienen diferentes respuestas. Un colega me dice que varios de sus pacientes se sienten casi aliviados durante este período; Habían visto el mundo como problemático y ahora otras personas también lo reconocen. Estaba enseñando una clase en el último trimestre, y estábamos hablando de la línea. Rey Lear: "Pero donde se resuelve el mayor mal / rara vez se siente el menor". Este también puede ser el caso para algunos (la crisis global casi anula la crisis personal). Pero una de las razones por las que desconfío es que hay un gran componente cultural en la salud mental. Alguien que oscila entre calma y ansiedad puede sentir que la historia solo le permite sufrir.

¿Leer es bueno para la salud mental?
Sé que leer hace maravillas para mi salud mental, y algunas investigaciones sugieren que también lo hace para otros. Recuerdo sentirme mareado mientras leía Guerra y paz por primera vez el año pasado y repetir Moby Dick. No creo que tenga nada que ver con el tema, recuerdo haber leído ambos Anna Karenina y Madame Bovary durante el año pasado más o menos y diciéndome lo agradecida que estaba de haber nacido después de Tolstoi y Flaubert, que estos libros estaban allí para acompañarme en mi viaje por esta vida . Las dos son historias apenas "felices" o "relajantes", pero el lenguaje y la riqueza de los personajes literalmente me hicieron sentir más vivo.

¿Qué estás leyendo?
Últimamente vuelvo a historias de viajes – Darwin & # 39; s Viaje Beagle y Alfred Russel Wallace Archipiélago de Malasia en particular. No creo que esta sea una elección sorprendente para una sola persona. Me encantan las letanías de plantas y animales que se encuentran, que tienen una forma de poblar la imaginación, como una especie de bosque del espíritu.

Un registro de mi paso por la tierra por Daniel Mason es publicado por Pan Macmillan (£ 14.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com o llame al 020-3176 3837

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