Daños colaterales por Kim Darroch Review – Nuestro tipo de caída en Washington | Libros

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TEl viejo dicho de Washington dice que si quieres un amigo en el que puedas confiar, consigue un perro. En julio de 2019, Kim Darroch, ex embajadora británica en Estados Unidos, necesitaba un perro. Mal. Primero vino la noticia de que el Correo el domingo se había apoderado de una serie de cables diplomáticos filtrados y una carta altamente confidencial, que describía su sincera evaluación de Donald Trump y los primeros seis meses de su presidencia. Siempre iba a causar turbulencias "por favor, regresen a sus asientos y guarden sus bandejas". Pero cuánto solo se haría evidente cuando el presidente manejara sus pulgares de Twitter. Luego vino el debate televisado para los líderes conservadores cuando el favorito Boris Johnson visiblemente no ofreció su apoyo a Darroch.

Daño colateral es un libro escrito de manera abrupta, lleno de observaciones secas y burlonas de un antiguo funcionario público que, después de pasar su carrera evitando el centro de atención, de repente se encuentra en medio de una tormenta mediática, incurriendo en la ira de un presidente de piel delgada y un – el futuro primer ministro pulido que aparentemente no quiere gastar capital político para salvar a nuestro hombre en Washington.

El fin de semana anterior Correo el domingo filtrado, había pasado el día con Lord Darroch (como es ahora) y su esposa, Vanessa. Habíamos jugado tenis por la mañana y almorzamos en la terraza de la famosa residencia del embajador británico en Massachusetts Avenue, Washington, diseñada por Edwin Lutyens. El mundo no podría haber sido más justo: la noche anterior, la asesora principal del presidente, Kellyanne Conway, le ofreció una fiesta para marcar el éxito de la visita de estado del presidente Trump a Londres, que coincidió con la 75a. aniversario del día D; el mundo empresarial giraba en torno a lucrativos roles no ejecutivos, los thinktanks querían su experiencia. Aquí hay un hombre en la cima de sus poderes. Una semana después, todo quedó reducido a cenizas.

El libro revive la pesadilla y el drama. Al principio, la Casa Blanca hizo ruidos alentadores. Será superviviente, dicen. Pero todo dependería de la reacción del presidente. Al principio es malo, pero no genial. No ha servido bien a su país, dijo el presidente a los periodistas: "No somos un gran admirador de este hombre". Pero un tuit del 8 de julio es mucho más perturbador: "Ya no trataremos con él", escribió Trump a sus millones de seguidores.

Si fue un golpe, podría decirse que el nocaut fue administrado por Boris Johnson en el debate de liderazgo. Todavía hay suficiente diplomático de toda la vida en este libro como para que Darroch no opte por el asesinato de personajes, pero no tienes que ser Hércules Poirot para descubrir qué es. ;él piensa. Él relata la conversación con Johnson después: “Boris dijo que lamentaba si lo que dijo contribuyó a mi decisión; absolutamente no es su intención. Solo había tratado de decir que un debate televisado no era el foro apropiado para discutir mis perspectivas futuras. Lo dejamos ahí. Había cierta tensión en el ambiente pero nuestras palabras de despedida fueron amistosas.

Me dijeron que hubo furia en Massachusetts Avenue por la forma en que Johnson informó a los medios de comunicación de la llamada, pero Darroch no está explorando eso. Me deja preguntándome si alguien en Whitehall se sentó en el manuscrito con un lápiz azul afilado.

Para Trump, hay respeto, si no admiración. "Tenía un instinto asesino para las debilidades de sus oponentes y una habilidad especial para atraer multitudes", observa. Y esto: "Trump entendió los agravios, porque él mismo era una bola de agravios profundamente arraigada". Puede ver cuánto le cuesta crear oraciones simples y fluidas como esta cuando sus pensamientos que significan "solo para sus ojos" llegaron a la mente de todos.

Pero este libro es mucho más grande y ambicioso que un 'ascenso y caída' en primera persona. Lo que le da su fuerza narrativa es que los dos personajes centrales del libro, Trump y Johnson, también son emblemas del auge del populismo y los dos eventos históricos en la historia de la política estadounidense. Británico: el referéndum europeo del 23 de junio de 2016 y las elecciones generales estadounidenses unos meses después en noviembre. También está motivado por cómo el poder de las redes sociales moldeó la realidad. “El político que dirige las redes sociales dirige el mundo. Y este es un mundo en el que la indignación es contagiosa ”, dice Darroch. “Hay que entender que el centro político se ha despoblado por completo. La forma de ganar las elecciones ahora es enfurecer a su base: asegurándose de que todos salgan y voten. "

Para todos estos eventos, Darroch tuvo una visión del ring: la persona que defendió la membresía británica en la UE cuando era nuestro hombre en Bruselas, el hombre que trabajó de la mano. con David Cameron como asesor de seguridad nacional en Downing Street. Y luego la persona que estaba tratando de vender el Acuerdo de Retirada de Theresa May a un Washington un poco desconcertado.

Si tengo una reseña del libro es porque no hay más thriller. ¿Por qué se filtró a un diplomático anónimo de una manera tan incendiaria? Cual era el objetivo? ¿Quién estaba detrás? ¿Quién ganó? Darroch se desliza suavemente sobre los terrenos y los sospechosos. Fue alguien en el Ministerio de Relaciones Exteriores que pensó que era demasiado proeuropeo y demasiado anti-Trump, alguien que estaba buscando su trabajo y decidido a eliminarlo. . O sugiere oscuramente una potencia extranjera, pero no se detiene en ella.

En Washington, una ciudad cuyo lema es el chisme y las puñaladas por la espalda, hubo bastantes murmullos sobre y contra Darroch; de personas dentro de un millón de millas del Departamento de Estado de EE. UU. y la Oficina del Secretario de Estado Mike Pompeo. Y algunos precedieron a la filtración. ¿Es posible que el embajador británico en Washington fuera derrocado por nuestro gran socio en la "relación especial"?

Puede que esto sea algo que nunca descubriremos. Pero este libro está lleno de magníficas viñetas y análisis refinado del hombre que, hasta hace poco más de un año, se sentaba en la cima del mundo. árbol diplomático. Y no hay nada polvoriento o seco en su relato de cómo las fuerzas gemelas de Boris y Donald y cómo moldearon la política y su vida.

Jon Sopel es América del Norte editor de la BBC. Su libro Un año en el Circo ahora está disponible en rústica (Ebury, £ 9.99)

Daño colateral: Gran Bretaña, Estados Unidos y Europa en la era Trump por Kim Darroch es publicado por HarperCollins (£ 20). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. P&P gratis en Reino Unido a partir de £ 15

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