Daring to Hope por Sheila Rowbotham review: a la vanguardia del feminismo de los setenta | Libros de la empresa

Sheila Rowbotham, cofundadora de la primera conferencia de liberación de la mujer en Oxford en 1970, se atrevió a esperar que la revolución, si no cerca, fuera al menos posible. Al final de la década, un período de profunda dislocación y disensión que incluyó una huelga de mineros, la semana de tres días, la guerra de Vietnam, disturbios en Irlanda del Norte, el auge de la liberación gay, un gobierno laborista que introdujo profundos recortes sociales, seguida de la elección de Margaret Thatcher y la llegada del neoliberalismo – Rowbotham escribe: “Las feministas socialistas como yo no hemos perdido la esperanza, pero la osadía se ha desvanecido.

Merece ser más conocido por las generaciones más jóvenes.

Daring to Hope: My Life in the 1970s registra una vida agotadora de activismo, conferencias, panfletistas, publicaciones, redacción de libros, periodismo, viajes, discursos, lidiando con ideas e ideas emergentes. Conflictos en una fraternidad supuestamente no jerárquica (“Who was to start ¿una reunión en la que todos los demás competían para no ser un líder? ”), la maternidad y, como libertaria sexual, una vida amorosa complicada con, en un momento, tres hombres en movimiento y un ayuntamiento en Hackney para mantener una situación muy poco confiable. «Una visión de nosotros dando a luz a una nueva política de armonía» no permitía dormir mucho.

Rowbotham, ahora de 70 años, es una historiadora social galardonada con múltiples premios y cofundadora del movimiento History Workshop, que ve la historia desde la perspectiva de las mujeres y la «gente común». Durante décadas, fue columnista de grupos radicales en Argelia, Cuba, Vietnam, China, Rusia y Gran Bretaña (como se documenta en Women, Resistance and Revolution de 1972 y Hidden from History en 1973). Básicamente, lo que aprendió ayudó a dar forma a las ideas que desencadenaron la Segunda Ola de Feminismo.

Rowbotham merece ser más conocido por las generaciones más jóvenes. Woman’s Consciousness, Man’s World, publicado por primera vez en 1973 y reimpreso varias veces durante la década, sigue siendo una poderosa introducción a cómo «en un mundo definido por hombres» las mujeres enfrentan enormes desafíos y obstáculos para «proyectarse hacia el futuro». Luego se trató de apoyo mutuo y acción colectiva de base para administrar guarderías, centros de violación y albergues, organizar a las amas de llaves y apoyar a los huelguistas: descubra lo que tenían las mujeres. Lo común era la discriminación sistémica. El personal se había vuelto político. «Este sentimiento de reconocimiento que podría indicar nuevas formas de ver», escribe.

Rowbotham tiene sabiduría e ingenio. Cuando Paul Atkinson, el padre de su hijo Will, anunció que «practicarían el celibato y [having] excursiones históricas ”, escribe:“ Debo respetar el derecho humano a elegir ”, repitiendo secamente el lema pro-aborto. (Un amigo dice de los hombres feministas de izquierda: «De alguna manera, una vez que superaron su chovinismo, sus vidas se fueron a la fuga»).

En 1970, Rowbotham tenía 27 años. Era un momento en que se permitía la violación en el matrimonio, una mujer necesitaba un garante para obtener una hipoteca, la legislación sobre igualdad salarial aún estaba por llegar y entre las muchas facciones de la izquierda, las mujeres eran vistas pero ciertamente no escuchadas. .

La primera conferencia de liberación de la mujer exigió igualdad de salario, igualdad de oportunidades de educación y empleo, anticoncepción y aborto a pedido, y guarderías gratuitas las 24 horas. Incluso entonces, Rowbotham temía que «una vez logrado, las mujeres seguirán oprimidas». Su objetivo como feminista socialista no era «agacharse», subir la escalera corporativa y ayudar a maximizar el crecimiento económico, sino crear una sociedad mejor.

En Daring to Hope, Rowbotham escribe sobre su desencanto con la historia marxista dominante por descuidar el papel de las amas de casa en el apoyo a la economía y los problemas de la sexualidad, la opresión sexual y la maternidad. En la década de 1970, se preguntó sobre la blancura del movimiento feminista. «¿Es esto un movimiento para mujeres liberadas o un movimiento para liberar a todas las mujeres?» » ella pide.

Al final de la década, junto con Lynne Segal y Hilary Wainwright, Rowbotham escribió Beyond the Fragments: Feminism and the Making of Socialism en un intento de fortalecer los lazos de solidaridad que se están deshaciendo a medida que la esperanza es destruida por el ascenso de la derecha. . «La hermandad exige una nueva forma de vida», escribe. «La última opresión de las mujeres obliga a redefinir lo personal y lo político».

Si eso suena arcaico, muestra cuánto se ha disminuido la osadía.

Daring to Hope: My Life in the 1970 de Sheila Rowbotham es una publicación de Verso (£ 20). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío