David Mitchell: ‘Si necesito levantarme el ánimo, las recetas de Jamie Oliver suelen ayudarme’ | Libros

Mi primer recuerdo de lectura.
Alrededor de los cinco años, en la escuela primaria: la historia de dos hermanos, Janet y John, que no tenían mucha vida excepto para lanzar una pelota roja. Poco después, Mr Greedy de Roger Hargreaves, mucho más divertido y aterrador cuando aparece el gigante. La cubierta conservaba mis marcas de mordeduras.

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Mi libro favorito creciendo
El fantasma de Thomas Kempe de Penelope Lively, sobre un niño elegido por el espíritu de un alquimista para ser aprendiz. Está bellamente escrito, ambientado en el mundo inglés rural de mi infancia, y me tranquilizó la forma en que la historia se resolvió no por la fuerza o el engaño, sino por la aceptación, el tiempo y lo que ahora llamaríamos inteligencia emocional.

Charlotte’s Web me dio la inquietante idea de que el contenido de mi tocino sarnie había querido estar vivo tanto como yo.

El libro que me cambió de adolescente
Charlotte’s Web de EB White me dio la incómoda idea de que el contenido de mi tocino sarnie había querido estar vivo tanto como yo. The Diary of Anne Frank and Native Son de Richard Wright me dio un sentido de proporción con respecto a mis propios problemas e injusticias.

El escritor que me hizo cambiar de opinión
La razón por la que salto de Naoki Higashida me hizo cambiar de opinión sobre el autismo cuando lo leí cuando tenía poco más de 40 años. Anteriormente había interpretado el autismo no verbal de mi hijo como un deterioro cognitivo. Gracias a este libro, entendí que era yo quien sufría de un deterioro cognitivo.

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Los libros que me hicieron querer ser escritor
Varios, sin orden: la trilogía Terramar de Ursula K Le Guin; La travesía del Viajero del Alba de CS Lewis; Watership Down de Richard Adams; el quinteto de Susan Cooper The Dark Is Rising; la línea de cierre de El Señor de los Anillos – «Bueno, estoy de vuelta» por Sam Me fui a la cama el sábado por la mañana preguntándole al libro, «¿Cómo haces eso?» ¿Cómo haces que los lectores se sientan como yo me siento ahora? »

El libro al que volví
Ulises de James Joyce fue mi lectura de encierro. Se estaba volviendo vergonzoso tener que permanecer callado y vago cuando surgió el tema de Joyce. Soy un novelista profesional que vive en Irlanda, por el amor de Dios. Esta vez hizo clic.

El libro que leí
La mano izquierda de la oscuridad por Ursula K Le Guin, una vez por década. Es alucinante, humana, impresionante, curiosa, se siente más aprensiva año tras año y tiene una de mis líneas favoritas de todo: «El rey estaba embarazada». El libro es una oportunidad para ponerme al día con mi pasado y mi futuro y ver cómo nos va.

El libro que nunca pude volver a leer
De niño, devoraba los libros de la serie Adventure de Willard Price, sobre dos hermanos blancos estadounidenses, Hal y Roger Hunt, que viajan por el mundo en busca de especies en peligro de extinción para enjaular y regresar al zoológico de Nueva York de la mano de su padre. Nuestros valientes héroes burlan a los cazadores de animales rivales, africanos, asiáticos y «salvajes» demasiado tercos para reconocer a un mesías blanco cuando lo ven. Por alguna razón, ya no ves los libros a tu alrededor…

Los libros que descubrí más tarde en la vida
Los independientes de Halldór Laxness. Memorias de Adriano de Marguerite Yourcenar. Meditaciones de Marco Aurelio. Las cartas de Van Gogh a su hermano Theo. La literatura es un buffet libre sin fecha de caducidad.

El libro que estoy leyendo actualmente.
Sudden Traveller, la última colección de cuentos de Sarah Hall. Dioses, la Sra. Hall tiene talento.

Mi consuelo leer
Libro de cocina de 5 ingredientes de Jamie Oliver, un regalo del día del padre de mi esposa hace unos años. Elige algo para lo que tengas los ingredientes, sigue las instrucciones, sírvelo y grita: «¡Está listo!». Relájese mientras todos comen el primer bocado, se callan y mi esposa dice: «Deberías hacer esto cuando venga tu hermano». Si necesito animarme, eso suele funcionar.

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