David Nicholls en One Day: "Quería escribir una historia de amor épica" | Libros

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Sa mediados de los 80 estaba estudiando Tess des D’Urbervilles por un nivel. Diecisiete era la edad óptima para un romance condenado al fracaso, y todavía recuerdo haber leído el pasaje en el que Tess "anotó las fechas a medida que pasaban en la revolución del mundo"; año "y se dio cuenta de que además de un cumpleaños, había "un día tortuoso e invisible … el de su propia muerte … sin dar señales ni sonidos al pasar cada año arriba". Cumpleaños ocultos! ¡Días que pasamos sin saber su significado! Quizás dije "guau". Es cierto que la idea me pareció lo suficientemente profunda como para hablar de ella en las fiestas. Lo hice bien en el examen, peor en las vacaciones.

Veintidós años después, estaba luchando por tener una idea para mi tercera novela. Con un nuevo padre acercándose a los 40, era previsible que me preocupara la pregunta, ¿cómo llegamos aquí? ¿Cómo nos convertimos en nosotros mismos adultos, qué cambia y qué permanece igual? Pensé que podría escribir una historia de amor épica, pero 20 años de biografía me parecieron complicados e intimidantes. Además, me distrajo un trabajo de guionista de ensueño, la adaptación Tess des D’Urbervilles para la BBC. Estaba allí de nuevo; este día ordinario que resulta para nada ordinario. Veinte escenas escénicas parecían mucho más manejables y dejando de lado los eventos obvios – el primer encuentro, el primer beso, los días de la boda – el lector tal vez podría ser empujado hacia adelante, llenando los otros 364 días a medida que avanzamos.




Un día por David Nicholls

¿Que fecha? No podría ser un cumpleaños, el día de San Valentín o la víspera de Año Nuevo, demasiado repetitivo, pero ayudaría si los personajes pudieran registrar su significado. El día de San Swithin fue la temporada de graduación, la línea de partida del viaje, y su mitología parecía relacionarse con estos temas de imprevisibilidad. También hubo una canción de Billy Bragg, sobre la nostalgia y el arrepentimiento.

Pero era solo una estructura. Necesitaría personajes y una serie de obstáculos, oportunidades perdidas y malentendidos, para que los personajes bailaran unos con otros hasta los 40. Se dice que Dexter, "Tom" para empezar, es uno de esos chicos que ingresan al mundo de los adultos con todas las esperanzas de éxito: privilegiado, seguro de sí mismo y especialmente diseñado para la brutalidad de los 90. Emma tardaría más en encontrar su camino. Quería evitar demasiadas autobiografías, pero había tenido una buena cantidad de comienzos en falso y callejones sin salida. El terrible restaurante Tex-Mex de Emma era mi cadena de bistró Fulham, su baño de aguacate venía de mi habitación en Battersea.

Planifiqué el libro en detalle, identificando eventos fuera de página, direcciones de personajes, vestimenta y gustos musicales, sus círculos sociales superpuestos. Emma y Dexter no tendrían que estar juntos todo el tiempo, durante la mayor parte del libro ni siquiera están en la misma habitación, pero tendrían que recordarse el uno al otro y sentir la atracción del otro, la influencia, así que que un comentario casual en Edimburgo en 1988 finalmente podría aterrizar en París en 2001.

Empecé a escribir 'Veinte años' en las bibliotecas del Reino Unido y Londres y fue, excepcionalmente, un placer, especialmente el diálogo, Emma inteligente y gentilmente burlona, ​​Dexter fuerte pero no siempre brillante o amable. Terminé el primer borrador, nació mi hija y después de una pausa imprimí el manuscrito y lo reescribí desde cero en lugar de editarlo en la pantalla. Tal vez una tarea, pero aprendí a amar a los personajes: Emma con facilidad, Dexter con un poco más de esfuerzo, y no fue una tarea. Quería asegurarme de que cada palabra fuera correcta.

Por supuesto, no todas las palabras estaban bien y 14 años después todavía hay cosas que me encantaría arreglar, bromas que no llegan, momentos de rudeza y cliché. Pero el libro cambió mi vida de una manera que los fanáticos de los adolescentes nunca podrían haber predicho y estoy muy orgulloso de ello. Después de su lanzamiento, leí este consejo de Lucy Prebble: 'Escribe al revés. Comience con la sensación que desea que tenga la audiencia al final, luego pregunte: "¿Cómo pudo suceder esto?" »La intención con Un día era escribir algo intensamente emocional con la calidad de una buena canción antigua, algo que te haría querer dejar el libro y ver a viejos amigos de inmediato. Espero que eso sea lo que logre.

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