David Olusoga: «Les dijimos a los negros que no tienen historia» | David Olusoga

Las conversaciones históricas sobre la injusticia en la historia de Gran Bretaña y lo anglosajón en los salones de todo el país. Anticipándose al Mes de la Historia Negra de este año (octubre), escribió un prefacio a la reimpresión de Hodder & Stoughton de The Interesting Narrative of the Life of Olaudah Equiano, Memoirs of an 18th Century Former Slave. Literatura negra británica.

¿Qué te impulsó a involucrarte en esta reimpresión de las memorias de Equiano?
Es un volumen que leí en la universidad y ha sido parte de mi vida durante 30 primaveras. Creo que este es el más importante de los relatos británicos de personas que han sido esclavizadas. Equiano es cierto que logró escapar de la esclavitud, para recorrer por el mundo como adverso en un momento en el que podría ser secuestrado y devuelto a la esclavitud. Era un marinero habilidoso, un cámara político. Se convirtió en una figura pública cuando este país era la nación más ancho de alcahuetería de esclavos en el Atlántico Norte. Hay muchas voces que emergen de la experiencia de la esclavitud británica, pero ninguna tiene el mismo impacto que Equiano.

Es trágico e increíble que las 492 personas que descendieron de Windrush en junio de 1948 no supieran que había habido generaciones anteriores de británicos negros.

Ha sido un gran partidario del Mes de la Historia Afroamericana. Por qué necesitamos Historia Negra? ¿Y cómo describiría el impacto del Mes de la Historia Afroamericana para satisfacer esta exigencia?
El Mes de la Historia Negra de Gran Bretaña ha sido un éxito increíble. Es una tradición estadounidense que ha surgido bajo el nombre de Semana de la Historia Negra. Se introdujo en Gran Bretaña en 1987, por lo que no hace mucho. Desde entonces, lo hemos convertido en una institución, parte del calendario anglosajón. Es un cierto logro. A los negros se les ha escrito su historia, a veces deliberadamente, a veces sistemáticamente, de la historia de Gran Bretaña porque es la historia de la esclavitud y el imperio y no cuadra con la novelística conmovedora de la isla. A los negros se les dijo que no tenían historia (Hegel dijo que África es un empleo sin historia) y este doble acto de borrado y carencia significó que los negros no tenían historia para explicar por qué estaban en Gran Bretaña o cómo se había forjado su relación con Gran Bretaña. Creo que es a la vez trágico e increíble que esas 492 personas que bajaron de Windrush en junio de 1948 y se establecieron en Londres, Bristol y Liverpool no supieran que se estaban instalando en ciudades donde había generaciones anteriores de británicos negros. – Victorianos negros, georgianos negros. Imagínese lo que podría ocurrir significado para la gestación Windrush, cuando la familia decía: ‘¿Qué estás haciendo aquí, qué derecho tienes a estar aquí, cuál es tu conexión con Gran Bretaña? Cuando se enfrentaron al racismo y dijeron que pertenecían a África o que no tenían derecho a estar aquí. Imagínese cuánta fuerza podrían ocurrir sacado de esta historia si se hubiera conocido.

¿El Mes de la Historia Afroamericana igualmente ayudó a articular una ¿Historia negra británica frente a historia afroamericana importada?
Sí, y esa ha sido la verdadera transformación. Solía ​​ir a las escuelas y dar conferencias y vi a Rosa Parks, Martin Luther King, Malcolm X, pero no vi a Equiano. Vi trabajo en el bloqueo de autobuses de Montgomery, Alabama, pero los niños nunca habían pabellón cuchichear del bloqueo de autobuses de Bristol. Solo en los últimos cinco primaveras hemos hecho el Mes de la Historia Afroamericana. [into] Mes de la Historia Negra Británica.

¿Cuáles son los tres títulos principales on tu Lista de ojeada de historia negra?
Uno de los libros más importantes para mí fue el volumen Staying Power de Peter Fryer, que leí cuando tenía 16 primaveras. Se acaba de reimprimir. [by Pluto Press] con un inexistente prefacio de Gary Younge. Soy un gran admirador del volumen Black Tudors de Miranda Kaufmann. La novelística de Sam Selvon The Lonely Londoners es un volumen increíblemente conmovedor y significativo que creo que más que cualquier cosa que haya instruido puede transportarte a las experiencias de lo que era ser adverso en Grande. -Brittany a principios de la división de 1950. Y creo todos deberíamos deletrear a Paul Gilroy. Libros como No hay adverso en la Union Jack. Paul es solo una figura cíclope; Me temo que no reconoceremos quién es Paul hasta que se haya ido. No creo que mucha familia positivamente entendiera quién era Stuart Hall y cuál era su significado hasta que se fue, y creo que eso les pasa mucho a los escritores negros. Que se entiendan en retrospectiva. Paul ha sido horriblemente pasado por detención por la televisión.

¿Por qué crees que lo es?
Creo que hay un malestar inconsciente con la idea de intelectuales negros. Si va a ir a una universidad estadounidense donde Henry Louis Gates o Cornel West enseñan, debe registrarse en una rifa para aceptar a estos cursos. La familia se cuela en estas conferencias. Gente como Michael Eric Dyson igualmente. Nikole Hannah-Jones. Se les celebra como pensadores negros, intelectuales negros. Se celebra Ibram X Kendi. Hay un sentimiento de hado aproximadamente de estas personas. No tenemos eso. Nunca tuvimos eso.

¿No eres tú?
No, soy presentadora de televisión.

Olaudah Equiano: Olaudah Equiano: «una figura pública cuando este país era la nación más ancho del comercio de esclavos en el Atlántico Norte». Fotografía: Archivos de Historia Mundial / Alamy

¿Qué escritores descoloniales contemporáneos le apasionan más?
Uno de los grandes aspectos positivos de los últimos primaveras es la cantidad de investigadores de ascendencia india que están estudiando el Imperio Británico y transformando el campo. Priya Satia, con su volumen Time’s Monster. Sathnam Sanghera con Empireland. Ian Sanjay Patel con Estamos aquí porque tú estabas allí. Espero ver a escritores británicos negros adjunto a estos escritores del sur de Asia, adjunto a personas del Caribe y escritores afroamericanos que hagan que la experiencia británica negra sea más holística. Para quitarle la vida a Equiano, por ejemplo, no se puede entender la vida de Equiano solo en Gran Bretaña. Era cierto que, creemos, nació en África, esclavizado en el Caribe, que viajó por el mundo y que, de no ocurrir sido por una intrepidez que había tomado, habría ido a Sierra Leona y podría ocurrir muerto allí. Es un trabajo total. Ha viajado miles y miles de kilómetros. Ha vivido gran parte de su vida en este gran imperio transatlántico, una vida total, indicativa y típica de lo que es ser adverso y anglosajón.

¿Qué estás leyendo?
Bueno, posteriormente de todos los demás, leí Afropean de Johny Pitts, releí The Slave Ship de Marcus Rediker, porque es un volumen absolutamente inexistente. Para nacer, tengo Imperial Nostalgia de Peter Mitchell y leí The British Isles de Hugh Kearney. También tengo mi copia antigua de Orwell’s Lion and Unicorn, ya que la sigo citando. Sigue siendo horriblemente relevante y pensé que volvería a leerlo por primera vez en muchos primaveras. Orwell tenía la idea de que había una forma de patriotismo de izquierda anglosajón que podía lograrse de una forma u otra. Realmente espero que tenga razón.

  • El interesante relato de la vida de Olaudah Equiano, con un prefacio de David Olusoga, es publicado por Hodder & Stoughton (£ 9,99). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de emisión