De compañera de cuarto con AC / DC a la comodidad de Sharon Osbourne: la vida como la primera mujer roadie del mundo | Libros


yoEn los últimos años, ha habido un aluvión de libros de autoayuda escritos por ex Navy Seals, aplicando sus implacables técnicas de liderazgo, disciplina, resolución de problemas y supervivencia a la vida de nosotros, los civiles cotidianos.

A pesar de que sirvió en las trincheras del rock, las memorias de Tana Douglas LOUD: A Life in Rock'n'Roll de The World's First Female Roadie, podría servir fácilmente para el mismo propósito: una especie de Gaffer Tape Your Life.

Cuando era una mujer joven que apenas había salido del internado de Toowoomba cuando consiguió su primer trabajo en el equipo, Douglas se apegó a la regla: "Nunca dejes que vean un signo de debilidad". Incluso le regaló ese gratis a la llorando Sharon Osbourne, que pasó tiempo en el baño del vestíbulo de un hotel durante la gira Blizzard of Ozz de Ozzy Osbourne en 1980.

"Ella parece haberse tomado esto en serio", dice Douglas con una sonrisa, de la mujer que se convertiría en una gerente notoriamente dura. "¡Ups!"

Cuando Guardian Australia habla con Douglas, ella está en su casa en Los Ángeles, con el cabello peinado en largas rastas blancas. Hoy en día, está bastante bien establecida: consultora para la industria de la producción, a veces trabajando en el desarrollo de artistas. Esto está muy lejos de su comienzo "salvaje" como una adolescente autoestopista, que se sentía no deseada por su familia. Su canción favorita de esta época era We Gotta Get Out of This Place, de The Animals, y necesitaba convertirse en una estafadora y una artista para hacer lo mismo.





Tana Douglas de pie detrás de una batidora



Tana Douglas: "Estábamos jugando en bares fingiendo ser adultos, conduciendo con o sin licencia". Fotografía: proporcionada

La carrera de Douglas comenzó en 1973, cuando tenía 15 años. Un encuentro casual con Philippe Petit en el Festival Nimbin Aquarius se convirtió en su primer concierto con su equipo cuando realizó una caminata de guerrilla por la cuerda floja entre las torres del Puente del Puerto de Sydney. El primer grupo para el que Douglas se asoció nació por accidente. Su amiga había querido tomar un ascensor a casa con algunos miembros de Fox, pero los roadies tardaron en empacar el equipo, así que Douglas intervino, y lo hizo tan bien que lo hizo.

Pero fue como roadie de fondo para AC / DC que encontró su vocación, con el gerente Michael Browning trasladándola a un compañero de cuarto con el grupo. Lo que llama la atención en sus recuerdos es lo jóvenes que eran el equipo y los equipos, a menudo todavía adolescentes. Douglas recuerda que Bon Scott estaba preocupado porque era demasiado mayor para el juego, siendo relativamente mayor en sus veintes.

"Jugábamos en bares fingiendo ser adultos, con carnet de conducir o sin licencia", se ríe. "Crecer no sucedió realmente, simplemente asumimos que estaría sucediendo en algún momento".

Antes de los 21 años, había trabajado con Carlos Santana, Neil Diamond, Status Quo e Iggy Pop, a menudo en importantes giras internacionales. Continuaría trabajando con la policía, Elton John, los Runaways, Lenny Kravitz y más.





Tana Douglas, la primera mujer roadie del mundo. Las memorias de Tana LOUD se publican en Australia en febrero de 2021.



Tana Douglas en 2019. Fotografía: Lisa Johnson

La vida del roadie era a menudo tonta y peligrosa. Jugó el desafío en un ferry con la tripulación de Iggy Pop (vea quién puede colgar por más tiempo sobre las barandillas); fue bombardeado con peces vivos por aficionados en Helsinki; y hubo un momento en que los miembros de la tripulación de Elton hacían filas en el Castillo de Windsor.

En general, minimizó su género, prefiriendo centrarse en la integración, incluso si eso significaba trabajar el doble de duro que todos los demás para ser aceptada como capaz.

“Rápidamente me convertí en líder de equipo y fui responsable de personas de diferentes departamentos”, recuerda, “pero hay que tener más cuidado porque no todos los hombres quieren, una mujer les dice qué hacer. Descubrí que había diferentes formas de plantear una situación que la hiciera volar, como "¿Por qué no intentarlo?" En lugar de realizar pedidos. "

Cuando Douglas quedó embarazada, lo mantuvo en secreto … luego también mantuvo en secreto a su hijo. Las opciones eran encontrar un trabajo doméstico como madre soltera o regresar de gira para apoyarlo, como solían hacer los hombres. Ella eligió este último y posteriormente se encontró en una prolongada batalla por la custodia con su madre, con quien se había quedado su hijo.

"Tienes que mostrar la imagen como un todo", dice, escribiendo este segmento doloroso del libro. "Es una gran parte del estilo de vida".





Miembros de AC / DC



AC / DC alrededor de 1970. Tana Douglas fue transferida a un compañero de cuarto con el grupo por su gerente. Fotografía: Archivos de Michael Ochs / Getty Images

Los problemas de salud mental son una seria preocupación para las cuadrillas de carreteras. Un estudio de Entertainment Assist y la Universidad de Victoria publicado en 2016 encontró que el 19,1% de los roadies encuestados habían tenido pensamientos suicidas en los 12 meses anteriores, seis veces más que la población general. Australia tiene una Ley de apoyo benéfico a la industria musical; Eventos de recaudación de fondos de Roady for Roadies; y CrewCare, que lanzó capacitación gratuita durante la pandemia para mejorar las habilidades del equipo victoriano, alrededor de 500 participantes, para que puedan trabajar de manera más amplia en la industria de la música.

"Finalmente, la gente está pidiendo ayuda", dice Douglas. “Fue visto como un signo de debilidad. Podrías emborracharte siete noches a la semana y nadie lo vería como un problema, pero si dijeras: 'Creo que tengo un problema de salud mental', eso es todo. 39; era como si te hubieras contagiado la plaga negra. . "

Hay otro problema a medida que los roadies envejecen, dice: “No se adaptan bien a un entorno fuera de la industria de la música. Vivían en un mundo aislado con reglas completamente diferentes. "

La pandemia ha puesto fin a la industria de las giras, pero Douglas está ansioso por enfatizar que si sobrevive a un equipo, puede sobrevivir a cualquier cosa.

"Créame, puede hacer cientos de trabajos más", dice. “La gente de producción trabaja muchas horas en entornos peligrosos; pueden pensar fuera de la caja y pensar con rectitud en situaciones extremas; pueden manejar diferentes ciudades, diferentes idiomas. "

Como señala Douglas, el lado de la producción de la industria fue uno de los primeros en pivotar: la compañía Illinois Upstaging ahora produce en masa productos de protección de plexiglás; Village Coach en Kansas ofrece autocares para transportar profesionales médicos; y en Australia, CrewCare ha presentado una propuesta al Director Médico, al Ministro Federal de Salud y a los gobiernos estatales de Victoria y Queensland para utilizar los servicios de los miembros de CrewCare, utilizando sus plataformas, iluminación, tejados, autobuses y cables de alimentación, para construir extensiones a hospitales. , si es necesario.

"De hecho, me hizo sentir muy orgulloso", dice Douglas. Así es como piensan los gerentes de producción: dame un problema y encontraré una manera de hacerlo funcionar. "

Loud: A Life in Rock'n'Roll de Tana Douglas, los primeros lanzamientos de Roadie del mundo en ABC Books el 3 de febrero

En Australia, Lifeline Crisis Support Service es 13 11 14. En el Reino Unido e Irlanda, los samaritanos pueden ser contactados al 116 123 o por correo electrónico a [email protected] o [email protected] En los Estados Unidos, la Línea Nacional de Prevención del Suicidio está al 800-273-8255 o puede solicitar ayuda por chat. También puede enviar un mensaje de texto con HOME al 741741 para comunicarse con un asesor de mensajes de texto de crisis en línea. Otras líneas directas internacionales están disponibles en www.befrienders.org