De confesiones recortadas a páginas de queso: explore los libros más extraños del mundo | Libros


miEdward Brooke-Hitching creció en una librería rara, con un vendedor de libros raros para su padre. Como autor de las historias de mapas The Phantom Atlas, The Golden Atlas y The Sky Atlas, siempre ha estado "realmente fascinado por los libros que se encuentran en los callejones de la historia". Hace diez años, se embarcó en un proyecto para crear la "biblioteca definitiva". Sin embargo, aquí no aparece la primera edición de Jane Austen: La biblioteca del loco de Brooke-Hitching reúne los libros más excéntricos y extraordinarios de todo el mundo.

"Le preguntaba si podía crear la biblioteca definitiva, independientemente del valor o la importancia académica de los libros, ¿qué habría en este estante si tuviera una máquina de viaje?" a tiempo y con un presupuesto ilimitado? " el dice.

Después de anécdotas, hablando con libreros y bibliotecarios y hojeando catálogos de subastas, se encontró con historias como la del Corán de 605 páginas escrito con la sangre de Saddam Hussein. "Si estuviera en un estante, ¿qué podría haber junto a él?" EL pregunta. "Se lo conté a un librero y me contaron sobre un diario que tenían, del siglo XIX, escrito por un capitán náufrago que solo tenía periódico viejo y pingüinos a mano. Así que Fate of the Blenden Hall fue escrito completamente con sangre de pingüino.

Está el soldado de la Guerra Civil estadounidense que escribió su diario de conflictos en el violín que llevaba. Están las memorias de un salteador de caminos de Massachusetts, James Allen, a quien "pidió ser atado en su propia piel después de su muerte, y se lo presentó a su única víctima que había tomado represalias en señal de su admiración". . O el diario del luchador de la resistencia noruego Petter Moen, pinchado con un alfiler en cuadrados de papel higiénico y dejado en un conducto de ventilación; aunque Moen fue asesinado en 1944, uno de sus compañeros de prisión regresó a Oslo después de ser liberado de los nazis y encontró el diario. O el libro totalmente fabricado Una descripción histórica y geográfica de Formosa: su autor George Psalmanazar, un hombre de cabello rubio, ojos azules, piel pálida y un fuerte acento francés, llegó a Londres alrededor de 1702 y se estableció declaró la primera Formosa, o taiwanesa, nadie en poner un pie en el continente europeo. ("Obviamente nadie había venido y nadie sabía cómo eran los taiwaneses, y se convirtió en el brindis de la alta sociedad", dice Brooke-Hitching).

La alegría del autor por sus descubrimientos, y no se equivoquen, The Madman & # 39; s Library es un viaje extremadamente alegre hacia las excentricidades más profundas de la mente humana, fue que Hacerles entender que, sobre todo, la gente siempre ha sido divertida, rara, ha sido infinitamente curiosa en todos los escenarios posibles ”.

La mejor manera, dice, de entender a las personas del pasado es "sentir las cosas que los hacen reír … Puede ser horrible, pero es este otro mundo de la literatura el que no lo hace". normalmente nunca se cubre en libros sobre libros. "

10 de los libros más extraños, comisariada por Edward Brooke-Hitching

Dos imanes miran el Corán de 605 páginas escrito con 24 litros de sangre del líder iraquí Saddam Hussein, exhibido en la mezquita de Umm al-Maarik en Bagdad en 2003.
Dos imanes miran el Corán de 605 páginas escrito con la sangre de Saddam Hussein, exhibido en Bagdad en 2003. Fotografía: Scott Peterson / Getty Images

El Corán de sangre de Saddam Hussein (circa 1999)

En su 60 cumpleaños en 1997, el dictador iraquí Saddam Hussein encargó al maestro calígrafo Abbas Shakir Joudi al-Baghdadi que produjera un Corán escrito con la sangre de Hussein. Durante un período de dos años, se habrían vaciado entre 24 y 27 galones del dictador y se habrían mezclado con productos químicos para producir suficiente "tinta" para escribir las 336.000 palabras en 6.000 versos. Exquisitamente hermoso, el Corán de Sangre finalmente se exhibió en otro de los negocios de Hussein, la mezquita Umm al-Ma'arik (Madre de todas las batallas) en Bagdad.

Después de la caída de Bagdad, los conservadores almacenaron apresuradamente el Corán de sangre hasta que pudieran decidir cómo lidiar con él, ya que presentaba un dilema: siempre y cuando sea prohibido (prohibido) reproducir un Corán de esta manera, también es impensable destruir un Corán, sin importar cómo fue hecho. En el momento de redactar este informe, el dilema no se ha resuelto. En 2010, el portavoz del primer ministro iraquí Ali al-Moussawi propuso que el Corán de sangre se guardara "como un documento de la brutalidad de Saddam", pero permanece fuera de la vista, escondido en una bóveda en la que él hay tres llaves, cada una en manos de un funcionario independiente, sin que nadie sepa qué hacer con el libro extraordinario.

De integritatis et corruptis virginum.
De integritatis et corruptis virginum. Fotografía: Wellcome Library, Londres

De integritatis et corruptis virginum por SevErin Pineau (1663)

Este tratado sobre virginidad, embarazo y parto se imprimió en Amsterdam. El propietario del libro, el Dr. Ludovic Bouland, explica en una nota: "Este curioso librito … fue vuelto a vestir con un trozo de piel de mujer bronceada para mí". Por extraño que pueda parecer a las sensibilidades modernas en Europa y Estados Unidos, principalmente en los siglos XVIII y XIX, encuadernar un libro en piel humana se ha convertido en un elemento decorativo aceptable a la hora de publicar relatos de crímenes de asesinos y hombres. # 39; estudios médicos. Hacia fines del siglo XIX evolucionó hacia una metáfora más romántica, para encapsular la gran escritura en la carne tal como el cuerpo mortal encierra el alma. (Un libro sobre piel humana también era, francamente, algo bueno para lucirse en las fiestas).

XVII Libro de Notas - Viajes en 1818 por Constantine Samuel Rafinesque.
XVII Libro de Notas – Viajes en 1818 por Constantine Samuel Rafinesque. Fotografía: Museo Smithsonian

XVII Libro de notas – Viajes en 1818 de Constantine Samuel Rafinesque (1818)

En 1818, el historiador natural francés Rafinesque viajó a Kentucky para visitar a su compañero naturalista John James Audubon. Rafinesque se convirtió en un anfitrión tan irritante que Audubon comenzó a inventar animales locales para burlarse de él, que el francés grabó y dibujó fielmente sin cuestionar. Aquí hay cuatro peces falsos: el "Flatnose Doublefin", el "Bigmouth Sturgeon", el "Buffalo Carp Sucker" y el "Devil-Jack Diamond Fish" a prueba de balas.

El libro triangular del conde St Germain.
El libro triangular del Conde St Germain. Fotografía: Instituto de Investigación Getty

El libro triangular del Conde St Germain (hacia 1750)

Esta es una obra de ocultismo francés codificada que tiene el secreto para extender la vida. El misterioso y excéntrico Conde St Germain fue un aventurero y alquimista que deleitó a la alta sociedad europea del siglo XVIII afirmando haber descubierto el secreto de la longevidad. Era tan viejo, dijo, que había asistido a la fiesta de bodas de Caná, donde Jesús convirtió el agua en vino. Horace Walpole escribió de él: “Canta, toca el violín maravillosamente, compone, está loco.

Pescados, cangrejos y cangrejos de Louis Renard
Louis Renard Pescados, cangrejos y cangrejos Fotografía: Biblioteca Ernst Mayr

Pescados, cangrejos y cangrejos de Louis Renard (1719)

En el siglo XVIII, los europeos sabían muy poco sobre la fauna de Indonesia. Renard sabía aún menos, pero eso no impidió que este librero holandés produjera con confianza esta vibrante colección de dos volúmenes. Treinta años de producción, las 100 placas contienen 460 ilustraciones de biología marina. En el segundo volumen, sin embargo, la precisión científica se convierte rápidamente en víctima de la licencia artística. Muchos peces tienen rasgos distintivos de aves e incluso humanos, así como decoraciones con patrones de sol, luna, estrella e incluso sombrero de copa. Destacan la langosta espinosa, Panulirus ornatus, dijo que prefieren un hábitat de montaña y que les gusta trepar a los árboles y poner huevos con manchas rojas "del tamaño de una paloma". los Crabbe-Criarde, nos dicen, maúlla como un gato. O el pez de cuatro patas, el Hebilla-visch o Pescado actual (Running Fish) de Ambon, cuyo escritor señala: 'Lo atrapé en la playa y lo mantuve con vida durante tres días en mi casa, donde me consiguió. 39, seguido como un perrito muy amistoso.

The Compendium of Demonology and Magic, autor desconocido.
El compendio de demonología y magia. Fotografía: Colección Wellcome

Compendio de demonología y magia, autor y fecha desconocida

Si bien la fecha 1057 aparece en la página del título (junto con la advertencia "Noli me tangere " – 'No me toques'), está claramente en la tradición de presentar grimorios que parezcan mucho más antiguos de lo que realmente son, y generalmente está fechado en 1775. El Habiendo desaparecido la histeria de la caza de brujas en esta época, se puede ver al artista disfrutando de la libertad de ejercitar (o tal vez exorcizar) su imaginación. En 35 extraordinarias páginas ilustradas, el autor pinta conjuros, demonios devorando miembros, llamas y serpientes que brotan de las entrepiernas. Una imagen muestra a un mago en busca de un tesoro, solo para descubrir que su cómplice ha sido agarrado por un demonio de nueve pies con cabeza de gallo que también orina casualmente en su linterna. Una advertencia bastante clara contra el "crimen de moda" de la búsqueda de tesoros basada en la magia que seguirá siendo popular en toda Europa durante algún tiempo.

La Confession Coupée de Christophe Leuterbreuver ... o la forma fácil de prepararse para las confesiones.
Christophe Leuterbreuver La Confession Cutée … o la forma fácil de prepararse para las confesiones. Fotografía: Edward Brooke-Hitching

La Confession Cutée … o la forma fácil de prepararse para las confesiones de Christophe Leuterbreuver (1677)

Traducido como "La confesión cortada; o el método fácil de prepararse para la confesión ', este libro de un clérigo francés apareció por primera vez en 1677, y fue tan popular que se ha reimpreso también en otras ediciones después de 1751. El libro es una bendición para el pecador olvidadizo (y quizás también para el confesor justo que necesita material de conversación pecaminoso), ya que incluye un catálogo enorme de todos los pecados concebibles del siglo XVII, dividido en capítulos dirigidos por los 10 mandamientos. Cada travesura está impresa en una pestaña que se puede despegar de la página para destacar, lo que ayuda al confesor a hojear rápidamente el libro para encontrar las travesuras relevantes en el confesionario.

Pátria Amada de Vinicius Leôncio (2014)

Pátria Amada de Vinicius Leôncio.
"Solo pensé que había que hacer algo con la humillación que tenemos que soportar pagando nuestros impuestos en este país" … Leôncio. Fotografía: Philipe Martins

En Brasil, en 2014, un abogado fiscal llamado Vinicius Leôncio creó uno de los mejores libros del mundo en protesta. El resultado de 23 años de trabajo, Patria Amada (Beloved Country), es un testimonio de 7,5 toneladas de la ridícula amplitud y complejidad de las leyes fiscales brasileñas. Leôncio fue el primero en reunir todos los códigos tributarios brasileños en un solo volumen (que se completará por un breve momento, ya que cada día se agregan 35 nuevas leyes tributarias a la legislación brasileña). Sus 41.000 páginas significan que el libro tiene 2,10 metros de grosor, superando a cualquier lector potencial. Leôncio gastó 1 millón de reales (£ 205,000) de su propio dinero para imprimir el libro en un cobertizo, utilizando una impresora china importada que se usa para crear carteles. Pasó un promedio de cinco horas diarias investigando y recopilando leyes, con un personal que ascendió a 37. Tres infartos, un divorcio y un nuevo matrimonio no lograron disuadirlo de su tarea de arrojar luz sobre la "experiencia surrealista y punitiva" de lidiar con un sistema tributario que se derrumba. "Pensé que había que hacer algo con respecto a la humillación que tenemos que soportar para pagar nuestros impuestos en este país", dijo.

Aunque estaba encantado de saber que la historia de su libro se incluiría en mi libro, y amablemente me proporcionó la fotografía adjunta, el Sr. Leôncio está muy feliz. por dejar el proyecto atrás. No tiene la intención de publicar una segunda edición.

Un manual de matemáticas (Jinko ̄ki), de autor desconocido.
Un libro de texto de matemáticas (Jinko ̄ki), de autor desconocido. Fotografía: Colección Richard Lane, Museo de Arte de Honolulu

Un libro de texto de matemáticas (Jinko ̄ki), autor desconocido, principios del siglo XVII

Este es un libro asombroso. En lugar de utilizar diagramas de líneas, el autor utiliza dibujos de ratas en varias poses para ilustrar lecciones sobre progresión geométrica compleja y el cálculo de volumen de figuras 3D.

20 lonchas de queso americano de Ben Denzer.
20 lonchas de queso americano de Ben Denzer. Fotografía: Ben Denzer

20 rebanadas de queso americano de Ben Denzer (2018)

Denzer, una editorial de Nueva York, hizo solo 10 copias de 20 rebanadas de queso americano, que contiene precisamente lo que describe su título. Un paquete de 24 rebanadas de rebanadas de queso americano Kraft cuesta aproximadamente $ 3,50 (£ 2,70); 20 rebanadas vendidas por $ 200. Le pregunté a Emily Ann Buckler de la biblioteca de la Universidad de Michigan sobre el estado de su copia. “Aparentemente es 'estable'”, me aseguró, “pero… veremos cuánto dura. "