De hojas de higuera a pin-ups: Mary Beard sobre la evolución del desnudo | Arte y diseño


MAry Beard está de pie sobre una silla, cincelando la hoja de higuera de una gran estatua clásica en la Crawford Art Gallery en Cork. "Dios, esto es muy emocionante. Mi mano está extendida con los nervios de todo ", dice ella, aunque lo que subyace bajo el motivo de la modestia familiar resulta ser algo decepcionante. La estatua, fundida en yeso de un original de la colección del Vaticano, ha sufrido una "castración limitada", por lo que la hoja de parra, probablemente añadida en el siglo XIX para salvar el sonrojo de los amantes del arte irlandés. – No había nada más que esconder. "Hay algo realmente irónico en estas cosas que se suponía que te impedían ver cosas", recuerda Beard, "cuando terminan diciendo:" Mira lo que no puedes ver. ""

Su lanzamiento en Cork llega a la mitad del primer episodio de Choque desnudo, una serie de dos partes de BBC Two que tiene como objetivo cuestionar la obsesión con el arte occidental por el cuerpo desnudo. El profesor de Cambridge Classics ya se ha maravillado con la musculatura de mármol de Miguel Ángel. David y probé una despedida de soltera ("Tiene muy buenas mejillas", entusiasma uno de los miembros del grupo). Estas escenas son una subversión de la tesis central de Beard: "No creo que puedas hablar del desnudo a menos que hables del deseo masculino". Dado el dominio de la mirada masculina, los programas preguntan, ¿cómo puede una mujer encontrar su perspectiva?

Uno de los desafíos del tema, admite Beard, era cómo posicionarse como presentador. "Es una posición interesante para encontrarse, porque tiene que mostrarle a la gente con su ropa lo que es no usarla". Ella no tiene miedo de compartir sus propias respuestas emocionales. "En mis fantasías", dice sobre Tiziano Venus de Urbino, un desnudo reclinado con su mano persistente sugestivamente en sus genitales, "Estoy con esta mujer desnuda y los dos nos reímos de estos tipos que nos están mirando".

Mary Beard en la serie de televisión BBC2 Shock of the Nude.



Mary Beard en la serie BBC2
Choque desnudo. Fotografía: Polly Alderton / BBC / Lion Television Ltd

Dados los murciélagos que Beard ha sufrido a lo largo de los años, este desafío a las formalidades habituales de la beca de arte es a la vez agudo y valiente. "Creo que tienes que ser un poco resistente al respecto", dice ella. "Fue un esfuerzo de equipo. Dijimos lo que teníamos la intención de decir y si tienes tonterías en Twitter, como estoy seguro de que lo haremos, no fue nuestra intención. "

Con los años, Beard se ha enfrentado repetidamente a la misoginia de los medios, convencionales y sociales. "Así es como se ven las mujeres de 57 años", dijo a los críticos AA Gill después de criticar su aparición en su serie de televisión de 2012, conocer los romanos. Descubriendo que había sido ampliamente editado de la versión estadounidense de la serie histórica 2018 Civiliciones, que presentó junto a Simon Schama y David Olusoga, respondió con ironía: "Me parece que el mío ha sido editado de manera más sustancial que los demás … Me pregunto por qué. Siempre trato de ser fiel a las mujeres mayores con canas. "

La relevancia de esta historia muy personal, como parte de una película sobre el desnudo, se subraya en una entrevista con el artista Jemima Stehli, quien creó en 2000 una serie provocativa de fotografías de ella. desvestirse frente a una serie de curadores masculinos y críticos, a quienes ella había dado el control de la cámara. Una respuesta regular, Stehli le dijo a Beard, fue "¿Harías esto si no tuvieras un cuerpo como este?"

Contra la intransigencia de la mirada masculina, Beard se opone a su propia perspectiva cambiante. "Fui criada en el feminismo en la década de 1970, cuando el objeto de la mirada masculina era visto como parte de la apropiación masculina de las mujeres, y hay mucho que hacer para esta posición". Pero a medida que crecía, comencé a pensar: "¿Qué debo hacer? ¿No se supone que debo comprometerme con ella? El primer paso es ver la política sexual, pero ¿podemos ir más allá? ¿Qué está pasando con las mujeres artistas? ¿Es solo un caso de euforia del deseo masculino? "Pero me gusta mirar estas cosas y no tengo intención de parar. Creo que hay espacio para la esperanza".

La historia de Beard comienza en Grecia, en el siglo IV a. C., donde un escultor llamado Praxiteles se convirtió en el primero en esculpir una estatua de una mujer desnuda: "Era sorprendentemente nuevo y casi inaceptable. "Tan embriagadora era la imagen de Afrodita, que llamamos tímidamente a la diosa del amor cuando ella es realmente la diosa del sexo", que un joven tendría se volvió loco tratando de hacerle el amor. No importa si la historia es verdadera o no, "fue su forma de tratar de hablar sobre ella".

Susanna y los ancianos por Artemisia Gentileschi (c1610).




Susanna y los ancianos por Artemisia Gentileschi (c1610). Fotografía: GL Archive / Alamy

Antes de Praxiteles, dijo, el desnudo era prerrogativa de los hombres y representaba un ideal de ciudadanía, que encarnaba la virtud moral y de élite en personajes cuyos genitales "a menudo eran notablemente pequeños". Es una investigadora demasiado escrupulosa para sugerir que el Afrodita de Praxiteles ha cambiado todo eso. "Ha sido muy difícil documentar el cambio en la visión del desnudo masculino, pero la lógica debe ser que una vez que sexualices la forma femenina desnuda, se reflejará en el hombre".

Cuando Miguel Ángel dio a conocer su David En Florencia a principios del siglo XVI, el desnudo masculino era sexualizado regularmente, ocupando "el espacio borroso donde el arte se encuentra con el erotismo" y causando tanta ansiedad que el mismo David fue bombardeado con piedras y equipado con un cinturón de modestia de latón. Un breve desvío hacia el arte tradicional africano, donde el cuerpo desnudo es la expresión de una comunidad o un ritual, demuestra la extrañeza fetichista de esta tradición occidental, la desconexión entre arte y vida real. “Decimos que Jesús está desnudo, pero no decimos desnudo. ¿Y qué hay de los cuerpos de modelos envejecidos o anatómicos? ¿Están desnudos? Beard pregunta. "Es como si el cuerpo desnudo fuera el cuerpo desnudo y el desnudo sea el cuerpo desnudo en el arte, vestido con su desnudez".

Los programas están galopando en parte a través de los trucos que se han utilizado a lo largo de la historia para separar el arte y la pornografía. La ubicación y el idioma juegan un papel importante: si está en una galería, preferiblemente en un marco dorado, es arte. Si tiene un tema mitológico, es arte, incluso si, como en el caso de la pintura prerrafaelita de John William Waterhouse Hylas y las ninfas – El mito en sí mismo ha perdido su importancia desde hace mucho tiempo, dejando una flotilla de chicas pubescentes con senos en ciernes.

Hylas y las ninfas Se convirtió en el centro de un escándalo menor hace dos años cuando la artista Sonia Boyce la retiró públicamente del muro de la Galería de Arte de Manchester. La protesta, que incluso se extendió a la página de la carta del Guardián, fue bastante injusta, dice Beard. La pintura nunca fue censurada definitivamente. Su retirada fue parte de la tradición de una actuación feminista que se ha convertido en una forma de obligar a las personas a preguntarse qué están mirando, cómo y por qué.

Ella cita una intervención mucho más radical en 2014, cuando la artista de performance Deborah de Robertis se sentó y expuso su entrepierna desnuda frente a Gustave Courbet, con una explicación impresionante. El origen del mundo en el Museo de Orsay en París, cantando repetidamente "Yo soy el origen. Soy todo mujer No me tienes vista … "La actuación no se muestra, ni siquiera se menciona, en la serie, aunque la pintura de Courbet se muestra en un primer plano que expone poderosamente la ocultación del contexto. En la pared del galería, es una obra de arte aceptable; en reproducción, es una entrepierna de otro nombre, que sigue siendo tan impactante que un maestro tiene cerró su cuenta de Facebook cuando la publicó. "Imagínese lo diferente que lo consideraríamos si fuera llamado, por ejemplo, el gatito de Jeanette", dice Beard, quien argumenta que la tabla contiene su propia crítica: "Lo que creo que Courbet estaba haciendo era exponer a muchos de estos otros desnudos europeos por lo que son exactamente".

Un detalle de Venus de Urbino por Tiziano (c1534).



Un detalle de Venus de Urbino por Tiziano (c1534). Fotografía: Archivos de Historia Mundial / Alamy

La forma pictórica hiperrealista de la verdad de Courbet no es diferente de la de Beard. Una de las grandes divulgadoras de la última década, tiene un estilo simple que no tiene un camión con jerga académica. “En algunos aspectos, tomamos el desnudo como absolutamente adquirido. Sabemos que este ha sido el centro de la capacitación en arte moderno durante cientos de años, pero también nos puede sorprender esto y una pequeña ayuda vernácula ", dijo. "No soy un historiador de arte masculino elegante. Han hecho cosas buenas en estas cosas, pero creo que está bien que una presentadora haga eso. No quiero que la gente habla solo en términos de grandes tetas, vagabundos y sauces, eso no sería edificante, pero tenemos que tener una amplia gama de repertorio ".

Su perspectiva feminista es particularmente relevante en el caso de Susanna y los Ancianos, una historia bíblica de virtudes problemáticas que fue pintada repetidamente por la artista Artemisia Gentileschi de principios del siglo XVII. En la pintura, dos intrigantes ancianos se ciernen sobre Susanna desnuda, que fue sorprendida tomando un baño. Se sabe que Gentileschi fue violada por su maestra de pintura. "No puedo evitar ver su violación en la cara, pero me pregunto si se trata más de mí que ella", dice Beard, quien señala que la versión que Ella estudia en la colección de Burghley House, donde pasó gran parte de su vida en una habitación. "Dudo que alguien haya visto esto como un anuncio de coerción sexual". ¿Adónde nos lleva esto ahora? Hoy, los genitales masculinos cruzan la línea de lo que se puede ver, dice, aunque esta autocensura también se aplica de manera interesante al cuerpo femenino. "Mi primera introducción a los pin-ups fue en mi garaje local, y hoy no irías a un garaje y verías a muchas mujeres desnudas en el taller mecánico".

Lo que nos lleva de vuelta a la hoja de higuera. "Lo que creo que es interesante es que lo consideramos una trayectoria muy simple: el siglo XIX los cubrió y los eliminamos, pero para cuando se ve el arte histórico del fin de la Edad Media, la hoja de higuera y el desnudo siempre están en tensión. "

Entonces, ¿qué pasa con la cultura omnipresente de selfies y fotos de gallos hoy? "Probablemente soy un poco mayor para entender la cultura de la foto del gallo", dice ella. "Pero una de las cosas que realmente me interesa es cuando vas al Louvre, ¿qué ves a la gente haciendo frente a la Venus de Milo? Se están tomando selfies, y creo que es demasiado fácil estar olfateando al respecto. Deberíamos ser más comprensivos con la selfie, porque es una nueva forma de interactuar con las obras de arte y también con su cuerpo ".

Shock of the Nude de Mary Beard se emitirá en BBC2 el 3 de febrero.