Dear Life Column por Rachel Clarke – en algún lugar cerca del final | libros

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reYing es lo que hacemos. Ricos y pobres, rápida o lentamente, en dolor o en paz, jóvenes y viejos y en algún punto intermedio, todos llegamos a nuestra propia extinción segura. Pero a menudo, nuestra propia muerte no es de lo que hablamos, nos preparamos, vivimos o reconocemos como siempre esperamos: "Nada podría ser más cierto", como escribe Philip Larkin en su aterrorizada Aubade.

En parte debido a este instinto humano de negar lo que es cierto y, sin embargo, puede parecer indignante, puede ser un esfuerzo aterrador, exagerado, violento y solitario. Se hace más fácil vivir más, más difícil morir bien. La muerte ocurre con mayor frecuencia en una habitación de hospital, a menudo sola en una cama de cortina, o con médicos que se esfuerzan heroicamente por recuperar al vacilante: drogas, cuchillos, agujas, máquinas y máscaras. y sangre y aliento y agonía e insuficiencia cardíaca y el cuerpo no debería rendirse. Porque los hospitales son en gran medida lugares de cura, de restauración de la vida y el tiempo de las personas. La muerte es un fracaso médico.

Llega un momento en que es hora de detenerse. Rachel Clarke trabaja con los moribundos, para los moribundos. Doctora especializada en medicina paliativa, pasa sus días en un hospicio donde la gente acude cuando desaparece toda esperanza de recuperación. En su desgarradora, tierna y sincera historia de estar al lado de las personas para sus fines, ilumina el mundo de los moribundos. Mientras que su trabajo era salvar vidas y a menudo sentía que estaba luchando en una zona de guerra, ahora se trata de acompañar a las personas hasta el punto de en su umbral final cuando termina la larga pelea, en un lugar seguro. Si bien la ciencia médica sigue siendo imprescindible (con los milagros de las medicinas modernas, pocas personas necesitan morir en agonía), la amabilidad imaginativa requerida por la tarea, el imperativo de ver al paciente como una persona igualmente vulnerable y amado, la capacidad de testificar. y a veces conlleva la angustia de los demás y el gran esfuerzo para permitir que las personas bajo su cuidado vivan de manera significativa hasta que se detengan sin dolor.

Clarke es infaliblemente bueno contando historias y Querida vida está llena de eso: de la joven que, 24 horas antes de su muerte, se casó felizmente en el hospicio y murió en los brazos de su nuevo esposo, todavía vestido con su muselina blanca; la madre a quien un miembro del personal le mostró cómo lavar el cuerpo de su hijo de 19 años; del viejo molesto e inquieto que encontró la paz una vez que se abrieron las puertas dobles y se volvieron hacia el jardín, pero a su alrededor hay dos historias más grandes.

Uno (como el de Atul Gawande Ser mortal, en el que la muerte de un padre es la narrativa organizativa) es la muerte del padre adorador de Clarke, el médico y su modelo a seguir y mentor. Su libro comienza con el diagnóstico de su cáncer y termina con su admirablemente bien administrado final, en casa con su familia a su alrededor. De esta manera, los capítulos siguen su creciente comprensión de lo que es ser criaturas frágiles y mortales.

La otra es cómo Clarke, que tenía veintitantos años trabajando como periodista, se convirtió en médico y luego en especialista en cuidados paliativos. En gran parte de la primera mitad de Querida vida, ella describe su tiempo en el frenético A&E, "en medio de puñaladas, disparos, huesos rotos, sobredosis, mordeduras de perro, cuchillos, quemaduras y empalados", donde las heridas y la muerte puede parecer aleatoria y brutal, los cuerpos en peligro de extinción se apilan en los pasillos, los médicos y las enfermeras con exceso de trabajo y a menudo agotados corren en lugar de caminar y unos segundos pueden marcar la diferencia.

Trabajar en un hospicio era una alternativa bienvenida al paradigma médico tradicional, "uno con personas, no enfermedades, en su corazón". Curiosamente, una vez que escribe sobre los cuidados paliativos, no solo la crisis y el clamor de la medicina aguda se desvanecen; el cuerpo también, en todo su desorden, su indignidad y sus numerosas debilidades, retrocede. El tiempo se ralentiza a medida que se acaba. Es el galante corazón humano que ocupa el centro del escenario.

Clarke describe repetidamente su propia falibilidad: los errores que comete, el miedo y la perspectiva que siente, los casos que salen mal. Nos deja verla como doctora, pero también como niña, mujer, madre. Los compartimentos no se cuidan: ella trabaja como científica, pero también como asesora, maestra, sacerdote, conciudadana. Su corazón está en su trabajo. Hay muchos testimonios fascinantes de médicos como héroes, y a menudo los escriben hombres; hay menos curanderos médicos, y los que conozco comparten la calidad amable, no irónica y emocional Querida vida.

El título es apropiado. Clarke escribe sobre la muerte, pero también, elocuentemente, sobre la vida. Saul Bellow escribió que la muerte es "el soporte oscuro que un espejo necesita para ver cualquier cosa": le da a la vida su valor y al tiempo su significado precioso. En el hospicio de Clarke, en los días buenos, ve a sus pacientes vivir cerca de sus extremos, recién conscientes de la belleza cotidiana de la vida. Y los pasajes en su libro que me dieron ganas de llorar no fueron los de morir, sino los de vivir, amar, aprender a decir adiós.

Querida vida: la historia de un doctor de amor y pérdida por Rachel Clarke es publicado por Little, Brown (£ 16.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Reino Unido gratis p & p más de £ 15

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