¿Debería este árbol tener los mismos derechos que usted? | libros


OEl 26 de febrero de 2019, un lago se convirtió en humano. Durante años, el lago Erie, el más meridional de los Grandes Lagos, ha estado en crisis ecológica. Las especies invasoras son endémicas. La biodiversidad se derrumba. Cada verano, las algas azul-verdes proliferan en volúmenes visibles de espacio, creando "zonas muertas" tóxicas; Las algas se nutren de la contaminación por fertilizantes y estiércol de las granjas circundantes. En agosto de 2014, la escorrentía de fósforo ensució a Erie que la ciudad de Toledo, ubicada en el extremo oeste del lago, en Ohio, perdió agua potable durante tres días durante del período más caluroso del año.

Consternados por la degradación del lago y agotados por las fallas del gobierno federal y federal para mejorar la salud de Erie, los concejales de Toledo redactaron un documento extraordinario en diciembre de 2018: una "Declaración de Derechos" de emergencia para el lago. Erie. El proyecto de ley tenía una propuesta radical: el ecosistema del lago Erie debería tener personalidad jurídica, así como derechos reconocidos por la ley, incluido el derecho a "existir, florecer y evolucionar naturalmente". .

La Carta de Derechos de Erie es un texto breve, apasionado y urgente; que me recuerda a una escena de una tragedia griega o una obra de Ibsen. "Nosotros, los habitantes de la ciudad de Toledo …", resume el coro en cursiva para coro; un "recital" en jerga legal. La redacción del billete suena con amor y rabia. Sueña maravillosamente con una ética justa. "Se ha vuelto necesario", dice el proyecto de ley, "que … extendamos los derechos legales a nuestro entorno natural para garantizar que el mundo natural ya no esté subordinado a la acumulación de riqueza y riqueza excedentes". 39, inexplicable poder político.

En 1970, JG Ballard acuñó la frase "Literatura invisible" para referirse a "la gran mayoría de los documentos publicados: informes de investigación de mercado, revistas internas de compañías farmacéuticas (a) informes del gobierno de EE. UU. Y libros de texto médicos". Veo la Declaración de Derechos de Erie como un ejemplo de la "literatura invisible" de nuestra era del Antropoceno. Al mismo tiempo optimista y desesperado, es un intento tardío de prevenir un ecocidio a cámara lenta.

El proyecto de ley contiene una afirmación ontológica audaz de que el lago Erie es un ser vivo y no un conjunto de servicios ecosistémicos. El proyecto de ley es en realidad un trabajo de lo que podría llamarse "nuevo animismo" (la palabra proviene del latín ánima, que significa espíritu, aliento, vida). Al reasignar tanto la vivacidad como la vulnerabilidad del lago, aleja a Erie de sus roles instrumentales de sumidero y manantial. Como tal, el proyecto de ley es parte de un conjunto más amplio de decisiones legales recientes tomadas por las jurisdicciones de todo el mundo, que buscan reconocer la interdependencia y la animación en el mundo vivo, y que a menudo avanzan Grupos aborígenes: ahora conocidos como el Movimiento de los "Derechos Naturales" o el Movimiento de los "Derechos de la Naturaleza".

Un barco cruza el crecimiento excesivo de algas en el lago Erie, cerca de Toledo, Ohio.



Un barco cruza el crecimiento excesivo de algas en el lago Erie, cerca de Toledo, Ohio. Fotografía: Aurora Photos / Alamy

La Carta de los Derechos del Ecosistema del Lago Erie fue presentada por referéndum a los ciudadanos de Toledo el 26 de febrero; El 61% votó y Lake Erie se convirtió, simbólica y temporalmente, en una "corporación". Se unió a otras entidades más que humanas que recibieron varias versiones de la personalidad jurídica, en particular los ríos Gange y Yamuna en India (aunque esta decisión fue revocada por la Corte Suprema de India ), el río Whanganui en Nueva Zelanda (designado por una declaración parlamentaria indivisible y viva "), la Amazonía colombiana y toda la naturaleza de Ecuador, que en 2008 reconoció los derechos de" Pachamama "(" Madre Naturaleza ") En su constitución (aunque el enriquecimiento posterior de este afianzamiento por la naturaleza es muy discutible).

A primera vista, el movimiento para la defensa de los derechos de la naturaleza parece fuerte e intelectualmente fascinante. Sin embargo, para muchos abogados y filósofos, la atribución de la personalidad jurídica a una entidad más que humana constituye un profundo error de categoría, que puede crear más problemas de lo que en sí mismo. resuelve. Los críticos señalan que las empresas también son entidades legales. ¿Es deseable que el Delta del Níger exista una afinidad legal con Shell? El poder del reclamante sobre la persona también se convierte en un riesgo de responsabilidad. Si un río puede emprender acciones legales contra una planta por contaminación, ¿puede un defensor a su vez demandarla cuando el agua de la inundación dañe el parque de viviendas? Los remedios legales, en la ley de responsabilidad civil, penal y pública, ya existen para proteger la naturaleza, y pueden considerarse más sólidos que los movimientos basados ​​en los derechos, que a menudo pueden ser cuestionados o descartados rápidamente.

También está el problema de la definición de "ser". ¿Dónde comienza y termina un bosque? ¿Está una montaña hecha de la lluvia que tira de las nubes y del lecho de roca que le da altitud? Cada vez más críticos políticos consideran cuestionar la idea de un lago como titular de derechos, dados los exiguos derechos otorgados a muchos grupos humanos sujetos, o notan que cuando ocurre El objetivo es agrupar las cosmovisiones indígenas en el marco de la ley de derechos occidentales, una distorsión colonial es inevitable, por muy bien intencionada que sea. El antropomorfismo también está en el centro del movimiento de los derechos naturales. Los lagos y los bosques deben transformarse en "personas jurídicas" en lugar de ser reconocidos como "lagos legales" o "bosques legales". Como un río no puede defenderse en la corte, un agente humano inevitablemente debe llevar a cabo una acción, determinar el resultado óptimo y hacer que el río hable de ello.

"Nos arriesgamos a respetar las cosas en la medida en que se vean como la experiencia y las características humanas", escribe Anna Grear, una de las mejores analistas de este movimiento. "La ley (en lugar de eso) debe desarrollar un nuevo marco en el que el ser humano se enrede y sea arrojado en medio de una materialidad viva, en lugar de ser el centro de dominio y control. conocimiento ". O, como dice Thomas Berry El gran trabajo"Los árboles tienen derechos sobre los árboles, los insectos tienen derechos sobre los insectos, los ríos tienen derechos sobre los ríos y las montañas tienen derechos sobre las montañas".

Valle de la Pastaza en los Andes. En 2008, Ecuador registró los derechos de la "Madre Naturaleza" en su constitución.



Valle de la Pastaza en los Andes. En 2008, Ecuador registró los derechos de la "Madre Naturaleza" en su constitución. Una fotografía: Ammit / Alamy

Estas son todas buenas críticas. Sin embargo, hay valor para ser reclamado y alentado en el movimiento de derechos naturales. Su idealismo desordenado es una función de la desesperación; David Abrams está preocupado con la pregunta: "¿Cómo puede una cultura tan educada como la nuestra ser tan inconsciente, tan temeraria en sus relaciones con la tierra animada?" Soy sensible a la voluntad del movimiento de reconocer el mundo más que la vida humana enredada y animista, más que como una "reserva permanente" inerte. Al igual que Grear, creo que este joven movimiento legal insiste en el mejor de los casos vitales sobre la "justicia para los no humanos" y nos obliga a "reimaginar nuestro propio estado de ser". Un camino más rico y abierto ". Este es un aspecto de lo que ella ha llamado, de manera memorable, la "reescritura radical" de las relaciones entre humanos y no humanos, que ahora se necesita para crear "un futuro que valga la pena vivir".

Tal "nueva narrativa radical" está actualmente en curso en los campos de la cultura, la teoría, la política y la literatura, así como el derecho. Esto es visible, por ejemplo, en las protestas creativas de Extinction Rebellion; en la beca "nuevo animista" de Isabelle Stengers, Abram y Eduardo Kohn; en el proyecto a largo plazo de Robin Wall Kimmerer, basado en su doble identidad como científico de plantas y miembro de la Nación Ciudadana Potawatomi, para encontrar una "gramática animada" por la cual el parentesco entre las especies pueda ser honrado en el idioma; en recientes revelaciones de la ecología forestal en relación con las redes micorrícicas subterráneas que unen árboles individuales a bosques intercomunales; y el trabajo de la activista y abogada Polly Higgins, antes de su muerte cruelmente prematura, para convertir el ecocidio en un delito según el derecho internacional. Todos estos esfuerzos, como dice Amitav Ghosh, "buscan reconocer algo que nos ha desviado: la presencia y la proximidad de interlocutores no humanos".

También se ha dado un paso atrás hacia los "interlocutores no humanos" en la ficción reciente donde "la tierra" se percibe como sensible, memorable e incluso intencional, en lugar de como una escena estática para las acciones humanas. En Australia, Alexis Wright, un activista por los derechos de la tierra y escritor nativo, publica un libro a gran escala que explora los "actos especiales" de otorgar derechos a la naturaleza en la ley moderna y las "historias ancestrales". En Gran Bretaña, pienso en la deslumbrante Daisy Johnson pantano y Todo debajo, Max Porter LannyDe Fiona Mozley elmetDe Zoe Gilbert popularRichard Skelton's Mas alla del muro caidoy Laura Beatty son silenciosamente brillantes renacuajo y oscuro, en el que los árboles crecen a través de la vida humana de una manera tradicional.

El lugar en estas obras no es un depósito regresivo de verdades nativistas o tesoros enterrados; Es volátil y causa trastornos. Tierra – para tomar prestado el maravilloso verbo de Nan Shepherd – "sedas"; se transforma y causa una metamorfosis. "El suelo estaba vivo con historias de rupturas que cayeron en cascada y se pudrieron", escribe Mozley en elmet, "Luego encontré la forma una vez más y empujé a través de la maleza hacia nuestras vidas". pantano es un libro en prosa robado en el que ninguna frase o historia termina como cabría esperar desde el principio y donde el lugar es la fuente del cambio y la transición. Los paisajes de Porter se recuerdan, se extienden, se deslizan dentro y a través del cuerpo humano. Estos escritores discuten lo que Stengers, en su ensayo "Repensar el animismo", llama "aceptación" de la cruda verdad de que estamos solos en un mundo tonto, ciego y sin embargo conocedor, a quien debemos apropiarnos. ".

Otro viejo animismo también avanza en la magnífica novela de Richard Powers L & # 39; fuera. El ambientalista y autor estadounidense Bill McKibben dijo que no podía poner L & # 39; fuera porque era "una novela que tomaba en serio la protesta"; También es una novela que toma en serio los árboles. Es realmente un vasto bosque de romance, con animismo como la savia. Powers dijo que "estaba tratando de resucitar una forma muy antigua de conciencia de árbol, una religión de atención y compromiso … que acredita otras formas de vida; de hecho, el proceso de la vida en su conjunto: querer algo ". Algunas de las escenas más bellas del libro se desarrollan "a cien pies de la superficie del planeta", en la corona de una secuoya gigante de California apodada "Mimas". Viviendo en el dosel durante semanas, los manifestantes que intentan evitar el grabado en madera de Mimas llegan a reconocer el árbol como una comunidad viva, una ciudad celestial. El animismo es la fuerza impulsora de su activismo; Una creencia en el derecho de los seres humanos más que "existir, florecer y desarrollarse naturalmente".

Vigilia a la luz de las velas en Vernon Oak ... una protesta contra la tala de árboles en Sheffield.



Vigilia a la luz de las velas en Vernon Oak … una protesta contra la tala de árboles en Sheffield. Fotografía: David Holmes

Leyendo la obra maestra, recordé las protestas de los árboles de Sheffield, que han estado ocurriendo desde 2013, cuando las comunidades se unieron para evitar la deforestación en su ciudad. Los árboles de la ciudad han sido defendidos legalmente pero también con imaginación. Se han ganado nombres – "Vernon Oak", "Duchess Lime" – y han sido estudiados, legendarios y cantados para convertirse en nuevos vecinos y conciudadanos con habitantes humanos de la ciudad.

Los manifestantes y los poderes de Sheffield reaccionan de manera diferente a Ghosh El gran inconveniente se identifica como ansiedad junto con el Antropoceno; Una era en la que la Tierra es extremadamente vulnerable y muy viva. "Los sucesos extraños e improbables en nuestra puerta", escribe Ghosh, "parecen haber provocado una sensación de reconocimiento … que los humanos nunca estuvieron solos, que siempre estuvimos rodeados de seres que compartían elementos de eso. que pensamos más claramente de la nuestra: las capacidades de voluntad, pensamiento y conciencia. "

El lugar más animado y bullicioso que conozco es Orford Ness, un asador de guijarros de 15 km de largo que serpentea como un anzuelo a lo largo de la costa sur de Suffolk. Ness es un desierto en alta mar, una isla falsa. Formado por la tormenta, la marea y la deriva litoral, es sorprendentemente dinámico. Solo entre 1812 y 1821, su longitud se desplazó casi dos millas. Si pudieras ver el Ness como una película aérea de stop-motion filmada durante varios siglos, verías su larga cola de piedra en el Mar del Norte. Debido a su aislamiento, el Departamento de Defensa utilizó el Ness durante 70 años (1913-1983) para pruebas de armas secretas; armas aéreas y bombardeos durante la Primera Guerra Mundial a las pruebas ambientales de armas nucleares británicas en los años 1950 y 1960. Este es un paisaje creado por una colisión entre el impulso de la muerte humana y la vida natural. Ahora es un sitio de conservación único, perturbador en sus yuxtaposiciones, donde los laboratorios de pruebas de hormigón armado en descomposición están siendo recolonizados por musgos, helechos y ancianos para convertirse en "capillas verdes", Gaviotas de lomo negro que construyen sus nidos en paneles de control rotos, grandes liebres marrones mientras los ciervos cruzan tramos de guijarros cubiertos de explosiones, el viento sopla en los alambres de las cercas perimetrales abandonadas.

He regresado a Orford Ness docenas de veces desde mi primera visita hace quince años. No hay un paisaje inglés que me persiga más o me traiga de regreso con más frecuencia. Y durante tres años, escribí sobre eso haciendo, con el artista Stanley Donwood, un libro de 96 páginas titulado ness. No estoy seguro de cómo describirlo: un poema en prosa de larga duración escrito para ser hablado en voz alta, tal vez, o un intento inútil de volver a leer Sir Gawain y el caballero verde para el antropoceno.

Un antiguo edificio militar en Orford Ness, Suffolk.



Un antiguo edificio militar en Orford Ness, Suffolk. Fotografía: Geography Photos / Universal Images Group a través de Getty Images

ness tiene lugar en una isla de guijarros sin nombre, dentro de una estructura de hormigón en ruinas conocida como The Green Chapel, donde un personaje brutal llamado The Armorer realiza un ritual nuclear con intención catastrófica . Cinco seres más que humanos convergen en la capilla verde, cruzando la tierra, el mar y el tiempo para evitar que el ritual se complete: "Se está acercando a Ness. Su piel es liquen y su carne es espuma. Sus huesos son hongos y ella respira las esporas. Ella está conectada con el mundo. Hay millas en cada pizca de tierra … "

La figura del armero inevitablemente se hace eco de algunos autócratas varones que actualmente ocupan asientos en el poder, y ness surge en un momento contemporáneo de protesta contra la aniquilación sistémica del mundo vivo. Pero su forma ha sido influenciada por precedentes anteriores, incluidos los ciclos de juegos de misterio medievales y el primer poema irlandés "Buile Suibhne" (traducido como "Sweeney Astray" por Seamus Heaney). También tiene orígenes en mi sorpresa, releer Beowulf y el Epopeya de Gilgameshcómo la destrucción natural es central en estos dos textos fundacionales de la literatura. Gilgamesh va al bosque de cedros donde ataca la tala de árboles altos. Beowulf abandona el corredor para hacer la guerra a los pantanos y páramos de "wildeór" (criaturas salvajes). en ness, este orden se invierte. Se pregunta qué sucede cuando la tierra misma se anima e intenta frustrar la rapacidad humana. Ness es extraño en el sentido de que Skelton usa esta palabra; "Comprometerse con" The Eerie "es fundamentalmente un reconocimiento de la vida más allá de nuestra propia especie … en la búsqueda de esa relación compleja y problemática entre los humanos y los demás".

Un objeto recurrente en ness es la "piedra de hag"; Un guijarro perforado naturalmente con un agujero. Se arrojan muchas piedras preciosas a la playa de Orford Ness. En el folklore europeo, mirar a través de esa piedra es ver el futuro, el pasado o el más allá. en nessEl mito es una óptica a través de la cual se puede ver la naturaleza cobrar vida, con sus propios poderes.

El biólogo EO Wilson advirtió que a medida que aumentaba la tasa de extinción, los humanos ingresaban al "eremoceno", la era de la soledad. El último informe sobre el estado de la naturaleza, publicado el mes pasado, reveló que una de cada siete especies en el Reino Unido estaba en riesgo de desaparecer. La investigación publicada en septiembre mostró que América del Norte había perdido 3 mil millones de aves, o el 29% de la población total, en 50 años. Las dríadas y las náyades del mito clásico, esos espíritus brillantes de árboles y arroyos, han sido expulsadas hace mucho tiempo. Ahora, las aves, los mamíferos, las plantas y los insectos también están desapareciendo, dejando a los humanos cada vez más solos en el mundo. El nuevo animismo, si lo llaman así, de la Declaración de Derechos del Lago Erie, L & # 39; fuerade nessde pantano, de Sheffield, se puede escuchar como un grito en – y en contra – de esta desolada soledad.

Hamish Hamilton publica Ness de Robert Macfarlane y Stanley Donwood. Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido en todos los pedidos en línea de más de £ 15.