Demasiadas críticas a Tom Allen: la vida después de perder a papá | Autobiografía y memoria

Cuando se publicaron las primeras memorias de Tom Allen, No Shame, en 2020, tenía 37 años, estaba permanentemente soltero y vivía con sus padres en Bromley. Dos años después, las circunstancias han cambiado. Allen tiene novio y una casa propia, a minutos de la casa familiar, pero su padre falleció repentinamente a fines de 2021. Demasiado es su intento de aceptar esta pérdida, aceptar su relación defectuosa y seguir adelante. aprendiendo a ser un adulto ahora que su amado modelo a seguir se ha ido. Los fanáticos de su comedia afilada podrían sorprenderse al descubrir que el libro es sincero, vulnerable y conmovedoramente sincero.

Allen avanza una instantánea a la vez, cada capítulo se abre con un aforismo de su padre. Incluyen: “Nunca se puede tener demasiado amor”; «Si no puedes mejorar el silencio, cierra la boca»; “El mundo te toma en tu propia evaluación”; y el confuso pero pegadizo «Hace suficiente frío para un bolso». El amor familiar brilla desde la página, no casualmente, agitando las manos como un jazz, sino con suavidad y firmeza, con cada acto de bondad y momento de exasperación. Demuestran que les importa «discutiendo sin razón sobre cojines resistentes a la intemperie». Los radiadores sangrantes adquieren una magnitud casi insoportable. Es el tipo de crianza que no está escrito en los libros.

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La idea de «demasiado» adquiere varios significados. «Papá y yo éramos muy diferentes ya veces tenía miedo de ser demasiado para él», comienza Allen. «Por ejemplo, me criaron para resistir cualquier drama innecesario. Para mis padres, fue una lucha cuesta arriba. En otros lugares, es ‘demasiado’ pedirle a amigos heterosexuales que lo acompañen a un bar gay. Temía que ‘si vivir mi vida demasiado, habría que pagar un precio». Ningún favor fue nunca «demasiado» para su padre. Su pérdida es «demasiado difícil de comprender».

Hay comedia y patetismo, gran parte de ella centrada en la desesperación conflictiva de Allen por encajar y ser especial. A veces, la autoburla se convierte en autoflagelación, y algunos de sus análisis son dolorosos de leer. Tiene el ojo de un perfeccionista (y una obsesión con el diseño de interiores) y es experto en desdibujar la banalidad del dolor, como cuando una funeraria «parecía menos un umbral entre esta vida y la siguiente que una sala de conferencias… el tipo de espacio que una firma local de contabilidad podría celebrar sus reuniones trimestrales”.

Hay notas tontas, como un viaje incómodo y un poco aburrido a Japón, y pasajes incómodos y repetitivos que parecen escritos apresuradamente y editados de manera insuficiente: los bebés «pueden ver la tristeza en mi alma… los bebés pueden ver la tristeza en mi alma». . Pero tal vez eso sea inevitable cuando se escribe en el ojo de una pérdida alucinante.

El capítulo más divertido y memorable recuerda el primer viaje de Allen a un sauna gay (o «club sexual apenas disfrazado»). Da un paso en falso de inmediato, dirigiéndose a un francés casi desnudo como «usted». Entonces, los «gays que juzgan» y sus «actuaciones masculinas» lo llenan de dudas. La voz de su madre resuena en su cabeza, «no para hacer un juicio moral sino para juzgar la decoración». Más tarde, mientras se sienta cabizbajo en el tren a casa, su padre le envía un mensaje de texto: “¿Cómo estás? Dime a qué hora vuelves y te recogeré en la estación.

Allen parece haber crecido ligeramente al revés. Un niño duro que solo quería ser adulto. Un treintañero que vive con sus padres. Un hijo afligido que lucha con la virilidad ahora que se ha eliminado el modelo. Nadie tiene la edad suficiente para manejar la pérdida de un padre, pero la respuesta de Allen es una reflexión madura y tierna sobre una relación complicada y llena de amor.

Too Much de Tom Allen es una publicación de Hodder Studio (£20). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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