Dentro del círculo de críticos por Phillipa K Chong crítico – andamio desvencijado | libros


laAunque he estado examinando libros durante medio siglo, este pequeño tratado me ha hecho rascarme la cabeza con preocupación. Phillipa Chong, profesora asistente hambrienta de mandatos en una universidad canadiense, presenta aquí un análisis sociológico serio de una actividad que para mí fue a veces una tarea, siempre una prueba de puntualidad y habilidad, a veces una oportunidad perversamente emocionante para represalias , pero sobre todo una fuente de placer. Al leer la investigación obstruida por la jerga de Chong, descubrí que me faltaban todos los síntomas de la incomodidad profesional que aflige a sus informantes, quienes, según ella, sufren de "incertidumbre epistémica". ".

Puedo ser un tipo superficial, pero nunca me preocupé por lo que Chong describe torpemente como la "falta de grupo" entre los críticos. ¿A quién le importa que ningún certificado de "acreditación" nos registre en "la institución de la crítica literaria" o que "vivamos en espacios no profesionales"? Tampoco me di cuenta de que se suponía que debía funcionar como un "intermediario del mercado" o, con suerte, como un "consagrador cultural".

Y ninguno de los ocho sucesivos observador Las editoriales literarias para las que he trabajado nunca han ordenado a los contribuyentes que "implementen sus deberes", lo que habría parecido inusualmente excesivo. Cuando me dieron una palmada en la espalda, ¿me alabaron por "haberme satisfecho con las limitaciones prácticas"? Espero que sí, porque la satisfacción, supongo, es una "heurística cognitiva" que define un "umbral de aceptabilidad".

Los editores son empleadores y siempre he sido reacio a cuestionar los motivos de mi pedido. Ahora, aprendí de Chong que ejercen una "lógica homófila" que se asemeja a los algoritmos que conectan a extraños con los sitios de conexión. Esto lo lleva a comparar las críticas con "hacer un buen partido": bueno, la próxima vez que llegue un bolso Jiffy, lo consideraré una invitación a una cita a ciegas.

Es un alivio, después de tanto alboroto, escuchar a los críticos sin nombre consultados por Chong volver al "lenguaje cotidiano", aunque sospecho que algunos de ellos le estaban tomando el pelo cuando ellos testificaron sobre sus métodos. "Bueno, primero estoy tratando de leer el libro", dice una crítica que cuestiona. Otro entrevistado, consciente de que la sociología aspira a ser una ciencia, lo explica cuidadosamente: "Recibo el libro por correo. Y paso el tiempo leyéndolo de principio a fin. Chong, ajeno a la ironía, describe esto como el "proceso de revisión" del revisor.

No parece haberse dado cuenta de que un tercer crítico ignora su investigación de sus "reacciones fisiológicas y emocionales o de otra forma encarnadas". "Cuando un libro es bueno", responde esta persona, "un libro es bueno". Un cuarto crítico casi bosteza audiblemente cuando se le pregunta sobre su tendencia a la indulgencia. "Soy del Medio Oeste", dice, "y soy una especie de persona naturalmente agradable". Tanto por la "cultura de evaluación" que Chong dice que vivimos, que ella s se alinea con la "cultura financiera" de las altas finanzas. "Estoy ampliando y contrayendo la posibilidad de generalización del marco", dice, sin darse cuenta de que el andamiaje inestable de la teoría se ha derrumbado. ella.

Aplicando los criterios de la política de identidad, Chong descubre que sus sujetos dudan en "identificarse" como críticos. "Soy principalmente un escritor de libros", regaña un crítico a la defensiva; otros anuncian "Soy principalmente escritor" o "Escribo sobre todo". Sus escrúpulos epistémicos tienen un resultado final: la revisión está mal pagada y Chong está perplejo por la "forma no monetaria de ganancias", el placer AKA, que dedicamos a los trabajadores que derivan de ella. "Lo que significa ser escritor", suspira, "no está claro".

Sin embargo, ella experimenta un atisbo de comprensión en su agradecimiento, cuando compara "autor" con "paternidad" y oscila este volumen frente a su bebé: "Grayson, ¡mira! Tu nombre está en este libro! Depende de usted, Grayson Ellis Chong-Matak. Debe significar que eres muy, muy especial. "Luego le envía sus felicitaciones tardías a su yo de ocho años", quien sabía que tenía un libro pero no sabía qué ". Al leer esto, me pregunté si debería" jugar bien "como este medio oeste y templar mi veredicto sobre el negocio de Chong con un poco de" reducción de daños ". Pero la pizca de compasión pasó pronto. Si un libro es malo, es malo y si Es solo un ejercicio de pseudointelectuales académicos, es aún peor.

En el círculo de la crítica: releer libros en tiempos inciertos por Phillipa K Chong es publicado por Princeton University Press (£ 25). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Reino Unido gratis p & p más de £ 15