Departamento de Justicia de Estados Unidos demanda para bloquear la compra de Penguin de Simon & Schuster | Libros

El Departamento de Justicia de EE. UU. Está demandando para bloquear un acuerdo de publicación de libros de $ 2.2 mil millones que habría remodelado la industria, diciendo que la consolidación dañaría a los autores y, en última instancia, a los lectores.

El gigante de los medios de comunicación alemán Bertelsmann’s Penguin Random House, que ya es la editorial más grande de Estados Unidos, quiere comprar Simon & Schuster, con sede en Nueva York, cuyos autores incluyen a Stephen King, Hillary Clinton y John Irving, de la compañía de televisión y cine ViacomCBS.

El Departamento de Justicia presentó una demanda antimonopolio en el Tribunal de Distrito de EE. UU. Del Distrito de Columbia el martes en relación con la primera acción antimonopolio importante de la administración Biden, diciendo que el acuerdo permitiría a Penguin Random House «ejercer una influencia desproporcionada en los libros publicados en Estados Unidos». y cuánto se les paga a los autores por su trabajo ”.

“Si se permite que la editorial de libros más grande del mundo adquiera a uno de sus mayores rivales, tendrá un control sin precedentes sobre esta importante industria. Los autores y consumidores estadounidenses pagarán el precio de esta fusión anticompetitiva: menores avances para los autores y, en última instancia, menos libros y menos variedad para los consumidores ”, dijo el Procurador General Merrick Garland en un comunicado.

La compra de Simon & Schuster reduciría a cuatro los llamados Big Five, que dominan las publicaciones estadounidenses e incluyen a HarperCollins, Hachette Book Group y Macmillan.

El acuerdo ha generado preocupación entre escritores y editores rivales. Authors ‘Guild, una organización de escritores, dijo que se oponía a la adquisición porque habría menos competencia por los manuscritos de los autores. News Corp de Rupert Murdoch, que es propietaria de HarperCollins y, según se informa, también ha estado interesada en comprar Simon & Schuster, cerró el trato. Su director general, Robert Thomson, dijo el otoño pasado que Bertelsmann estaba «comprando el dominio del mercado como un gigante del libro».

En un comunicado, los editores dijeron que lucharían contra la demanda y que bloquear el trato perjudicaría a los autores. «El juicio del Departamento de Justicia está equivocado en hechos, leyes y políticas públicas», dijo Daniel Petrocelli, abogado de Penguin Random House. «Es importante señalar que el Departamento de Justicia no ha determinado, ni alegado, que la combinación reducirá la competencia en la venta de libros».

Las compañías dicen que sus editores continuarán compitiendo por los libros después de que se cierre el trato y que Penguin Random House no planea reducir la cantidad de libros adquiridos o los montos pagados por las ofertas de los libros.

La propuesta de adquisición de Simon & Schuster por Penguin Random House sigue a décadas de consolidación en la industria editorial. Penguin y Random House se fusionaron hace menos de una década, en 2013. Las adquisiciones se han intensificado en los últimos años a medida que los editores buscan una posición negociadora más sólida con la librería más grande del país, Amazon.com.

«La decisión de hoy del Departamento de Justicia fue inesperada dado que muchas otras fusiones y adquisiciones importantes en la industria editorial se han llevado a cabo recientemente y durante las últimas décadas sin que el Departamento de Justicia levante las cejas», dijo Mary Rasenberger, directora ejecutiva del Gremio de Autores, dijo en un comunicado el martes.