Desconocido retratista de Kurt Schwitters identificado como espía alemán en tiempos de guerra | Libros

El sujeto previamente desconocido de una pintura de Kurt Schwitters ha sido identificado como Ludwig Warschauer, el sujeto de una de las primeras operaciones antiespionaje del MI5, que fue enviado a Gran Bretaña para espiar a la Gestapo.

Simon Parkin hizo el descubrimiento mientras investigaba para su libro The Island of Extraordinary Captives, una historia de Camp Hutchinson, un campo de prisioneros de la Segunda Guerra Mundial en la Isla de Man. Inaugurado el 13 de julio de 1940, el campo albergó a unos 1.200 alemanes y austriacos que habían huido a Gran Bretaña para escapar del nazismo cuando estalló la guerra. Su creación fue parte de la política del gobierno británico de internamiento masivo de los llamados «extranjeros enemigos» a quienes previamente habían recibido en el país, con prisioneros que incluían a Schwitters, el famoso dadaísta alemán, así como a una gran cantidad de otros artistas.

Schwitters, dijo Parkin, produjo “docenas” de retratos durante su internamiento, “ya ​​sea como favores a sus amigos o para venderlos como recuerdos a destacados internos: £ 3 por una cabeza y hombros; £4 por cabeza, hombros y brazos; 5 libras por media figura”.

Fotografía de Ludwig Warschauer del archivo MI5 sobre él.Fotografía de Ludwig Warschauer del archivo MI5 sobre él. Fotografía: Cortesía de la familia Warschauer/Hodder

Muchos de los retratos son bien conocidos, pero mientras Parkin estaba escribiendo el libro, recibió un documento que mostraba miniaturas de todos los retratos conocidos de Schwitters de la Dra. Isabel Schulz, curadora del Archivo Kurt Schwitters en el Museo Sprengel en Hannover. Uno tenía un «sorprendente parecido» con una fotografía que había visto de Warschauer en los archivos de seguridad del MI5.

Warschauer era un ciudadano alemán que huyó a Gran Bretaña poco antes de que estallara la guerra. Afirmó ser el inventor del Tefifon, un dispositivo de grabación que funcionaba como un dictáfono, y tenía poderosos aliados británicos, incluido el parlamentario conservador Herbert Williams, quien fue presidente de la compañía que financió el desarrollo de Tefifon, y el Ministro del Interior John Anderson. , que llegó a casa para asistir a una manifestación. Pero los agentes del MI5 sospecharon que había llegado a Gran Bretaña como una fábrica de la Gestapo y fue objeto de una larga investigación. Más tarde confesó y fue deportado a Alemania después de que terminó la guerra.

Warschauer había ayudado a Elisabeth Kohsen y sus hijos a huir de la Alemania nazi poco antes del estallido de la guerra, a cambio de su mano en matrimonio. Parkin logró contactar a su hija, Monica Schubert, para preguntarle si reconocía al hombre del retrato.

«Me dijo que no solo reconoció al hombre como Warschauer, sino que también conocía personalmente la pintura en sí: había colgado en la sala de estar de la casa familiar después de la guerra», dijo Parkin. «Su madre solo había entregado el retrato cuando, después de la guerra, Warschauer, de quien ahora se había divorciado, debido a sus mentiras, exigió que le devolvieran el retrato en Alemania».

El retrato había sido ofrecido a subasta en Horster Auktionshaus en marzo de 2007 por un «artista anónimo», pero fue retirado después de que el vendedor supiera que era una pintura de Kurt Schwitters. Un año después se volvió a ofrecer, pero no se vendió, y actualmente se desconoce su paradero.

«Tener la identidad de una modelo en un retrato de Kurt Schwitters fue un gran logro. Cuando le pasé toda esta información a la Dra. Schulz, ella actualizó el catálogo razonado de Schwitters», dijo Parkin. Solo queda saber dónde se encuentra actualmente el retrato. .Ya estaba convencido de que el individuo en el retrato era Warschauer antes de que su hijastra me confirmara el hecho… El parecido es asombroso, incluso si el retrato ofrece la semejanza más halagadora.

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