Deseo que más gente lea … Ducks, Newburyport por Lucy Ellmann | Libros

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TAquí hay un peligro especial para entusiasmarse con un gran libro. Es decir, convertirse en una de esas personas que se encuentran en los campus universitarios de todas partes, que ensalzan las virtudes de Infinite Jest de David Foster Wallace ("Las notas al pie realmente agregan otra dimensión a la historia") o Proust ("Para la experiencia sensorial") o Thomas Pynchon ("Para la deconstrucción radical"). ¿Quién tiene realmente el tiempo o la energía para revisar 1,000 páginas, si no es para demostrar su resistencia o como un marcador distorsionado de su intelecto?

Para que conste, soy un "gran libro". He leído a Foster Wallace, Pynchon y algunos Proust. En mi defensa, la mayoría de estos textos fueron leídos para cursos universitarios y, aunque los encontré complejos, multifacéticos y lingüísticamente interesantes, podrían haber sido de gran tamaño. El único gran libro que he leído que tiene sentido de su extensión es el que desearía que más personas dieran una oportunidad: Ducks, Newburyport por Lucy Ellmann.

A primera vista, esta novela preseleccionada por Booker 2019 parece ser el texto de referencia para cualquier gran amante de los libros: más de 1,000 páginas del monólogo interno de una ama de casa de Ohio cocinando en una oración única, dividida solo por los apartados del sinuoso viaje de una leona salvaje y sus cachorros, y la oración repetida "el hecho de que". ¿Seguramente este es el gran libro difícil de acabar con todos los demás? ¿Uno que pueda exhibir por el resto de su vida como una insignia de honor por su fortaleza y resistencia intelectual?

Sin embargo, es mucho menos complicado y mucho más rico emocionalmente de lo que sugiere esta descripción. Cuanto más lees, más te das cuenta de que es una obra maestra poética; un texto sinuoso que se acerca lo más posible al funcionamiento interno de una mente en tiempo real, pasando de las preocupaciones de los padres a las molestias prácticas, la paranoia y esta cocina muy importante. A medida que sus líneas se mueven de ganchos musicales a reflexiones sobre la cultura pop, sus hijos y el estado del mundo, se convierte en una experiencia de lectura extrañamente relajante. Una vez que comienzas a ignorar los muchos "hechos que suceden" cuando la frase se detiene, la sintaxis interminable de Ellmann comienza a masajear tu mente para tocar suavemente su significado. Antes de que te des cuenta, tienes 400 páginas y ahora tienes un conocimiento íntimo de las novelas Little House on the Prairie de Laura Ingalls Wilder, la filmografía de Meryl Streep, es decir, es complicado desde 2009, una guía paso a paso para hacer rollos de canela y una letanía de estadísticas sobre tiroteos en escuelas estadounidenses y muertes por disparos.

Sobre todo, Ellmann no incluye este conocimiento como un marcador de su propia inteligencia o como un medio para establecer una gran narrativa. Simplemente mezcla lo mundano y lo profundo como nuestras propias mentes a menudo lo hacen. Ella hace un argumento feroz contra la posesión de armas y la atención médica privada en los Estados Unidos, y por los matices y la banalidad de la maternidad, sin necesidad de decir una palabra. De esta manera, no es víctima de los peligros de muchos grandes libros, como The Brothers Karamazov of Dostoevsky y Moby-Dick of Melville, donde la premisa simbólica central se afirma en el monólogo o la revelación de un personaje. No hay gran revelación aquí. No hay tiempo para una revelación en la cascada de información de Internet, solo el continuo despliegue de hechos y pequeños logros, mientras la vida toma su propio curso inefable. Y la vida necesita espacio para respirar y tiempo para ser explorado y entendido, por lo que, a pesar de su enorme extensión, este libro es lo más breve posible. En verdad, es un libro que podría continuar para siempre.

Lea Ducks, Newburyport, por lo tanto, no para decir que lo leyó (como lo hice aquí), sino para descubrir la esencia de la lectura: la oportunidad de ver El mundo a través de los ojos de otra persona. No es más inmersivo o más legible que las 1,000 páginas del texto singular de Ellmann.

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