Deseo que más personas lean … El diario de una dama provincial de EM Delafield | Libros

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7 de noviembre. Planta los bulbos en el interior. Justo como estoy en medio de ellos, Lady Boxing está llamando. Le digo, sinceramente, lo agradable que es verla, y le ruego que se siente mientras termino las bombillas. Lady B hace un intento decidido de sentarse en un sillón donde ya he colocado dos bombillas y la bolsa de carbón, camina justo a tiempo y toma el sofá.

¿Sé, pregunta ella, cuán tarde es para las bombillas de interior?

Y así es como comienza uno de los libros más divertidos, inteligentes y adorables que he leído. Está escrito en forma de diario por un narrador que gradualmente se convierte en una mujer casada de 35 años que vive en las profundidades de Devon a principios de la década de 1930. La horrible Lady Boxing, primo hermano de El matón Orgullo y prejuicio de Lady Catherine de Bourgh es la persona a la que todos nos enfrentamos en este momento. Este es el amigo que le dice acusadoramente en la pantalla de su computadora portátil lo fácil que es encontrar artículos de supermercado agotados si comprende los algoritmos y por qué la forma en que se dosifica con vitamina D es completamente incorrecta.

La conversación con Lady B solo empeora cuando le pregunta a nuestra heroína si sabe que las únicas bombillas confiables provienen de Holanda. El narrador responde que sí, pero cree que es su deber comprar productos Empire: "Siente en ese momento, y siempre piensa, que es Es una gran respuesta. Desafortunadamente, Vicky entra a la sala de estar y dice: "Oh mamá, ¿cuáles fueron las bombillas que obtuvimos en Woolworths?" "

La dama provincial no identificada está atravesando un período de crisis al comienzo de la Gran Depresión, con la sensación de que las cosas son más difíciles de lo que han sido y están a punto de empeorar. . Pertenece a la clase media alta, o tal vez a la clase alta baja, pero todo esto significa que se supone que debe mantener su apariencia mientras administra menos dinero que el gerente del banco local, a quien ella vive constantemente y avergonzado. Cuando el dinero es particularmente escaso, quizás debido a las temidas tasas, ella va a una casa de empeños en Plymouth con el anillo de diamantes de su tía abuela. Una invitación a cualquier lugar, incluida la terrible Lady B, la envía en un torbellino de indecisión sobre cuál de sus vestidos cada vez más raídos: azul, cuadros o el tussore, ella debería elegir, porque ninguno de ellos parece completamente correcto. El calentamiento de su casa siempre se pone a cero.

El diario de una dama provincial apareció por casualidad. EM Delafield era una novelista menor que aumentó el salario de su esposo como agente de tierras escribiendo artículos para, y esta puede ser la primera pista de que ella era una figura más compleja de lo que su alter ego literario había sugerido: el periódico feminista, socialista y progresivo Time and Tide. A fines de la década de 1920, el editor le dijo que estaba buscando "medios ligeros", piezas vagamente divertidas para recorrer las páginas centrales para equilibrar toda la seriedad en otros lugares, y Delafield dijo que ella vería lo que podía hacer. El resultado fue El diario de una dama provincial, quien, como el diario de Bridget Jones, se alejó de sus orígenes periodísticos para convertirse en una vendedora cultural y comercial. Aunque Delafield sigue siendo un novelista menor cuyos otros libros son difíciles de encontrar, The Provincial Lady nunca se ha agotado.

¿Por qué no se conoce mejor y se lee más? El título va en contra de eso: parece polvoriento y pintoresco. Si pasas las páginas rápidamente, los criados de la comedia pueden desanimarte: un cocinero beligerante y una ama de llaves Ethel que todavía están a punto de irse ("el problema del criado" fue enorme entre las guerras mundiales) ) Pero si se decide a leer, encontrará un libro sobre cómo aceptar las limitaciones, las suyas y las de los demás, con el mayor humor y la mayor emoción posible. Lady Boxing, sabemos, nunca será derrotada y la Dama Provincial nunca será lo suficientemente rápida o valiente como para escupir sus líneas a tiempo. Pero en tiempos difíciles, hay una especie de consuelo moral al saber que esta danza muy humana continuará.

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