Devocional por Hannah Kent Reseña – Viaje de descubrimiento del siglo XIX | ficción

La escritora australiana Hannah Kent ha logrado un éxito comercial y de crítica con reelaboraciones ficticias de crímenes históricos reales. Su primer bestseller, Burial Rites, preseleccionado para el Premio de la Mujer 2014, examinó el caso de Agnes Magnúsdóttir, quien fue sentenciada a muerte en Islandia en 1829 por el salvaje asesinato de su amo. El segundo, The Good People, se basó en informes periodísticos de la década de 1820 sobre los intentos violentos de un pueblo irlandés de desterrar a un niño que creían que era un cambiante. Ambos libros estaban estrechamente ligados al registro histórico, trabajando dentro de los límites de los hechos conocidos para investir estas historias oscuras y brutales con ambigüedad y profundidad, y para dar voz a los participantes que el pasado había silenciado durante mucho tiempo.

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Con Devoción, Kent regresa por tercera vez al mismo período, esta vez al pueblo prusiano de Kay y una comunidad muy unida de viejos luteranos, obligados por las estrictas reformas religiosas de su emperador a adorar en secreto. Muchos de los temas familiares de Kent están aquí: los feroces lazos y exclusiones que unen a las pequeñas comunidades; la tensión entre religión doctrinal y superstición; El poder del paisaje. Esta vez, sin embargo, la historia está mucho más cerca de casa. Kent creció (y aún vive) en Adelaide Hills, en el sur de Australia. La mayoría de los emigrantes que se asentaron en esta tierra indígena no cedida eran ingleses, pero algunos eran prusianos como los antiguos luteranos de Kay, que buscaban un lugar donde poder practicar su fe en paz. Estos prusianos fueron los antepasados ​​de Kent, el comienzo de su propia historia.

Esta novela también es diferente en otros aspectos. Kent originalmente concibió su tercer libro como una exploración del poder de la amistad femenina pero, en 2017, cuando Australia votó a favor del matrimonio entre personas del mismo sexo y su novia se lo propuso, se dio cuenta de que quería ir más allá, celebrando el amor entre dos. mujeres con “música en lugar de silencio, presencia en lugar de ausencia”. La devoción es, desde sus primeras páginas, una celebración apasionada de este amor.

Hanne, de 15 años, nunca se ha integrado con las otras chicas del pueblo: “se juntaron en un baile cuyos pasos ella no conocía”. Un alma salvaje con una conexión con la naturaleza tan profunda que escucha las canciones de los árboles y el repique de la nieve que cae, Hanne ha llegado a creer que ella es «un cuco nacido de un pájaro cantor», alguien a quien no se puede amar adecuadamente. incluso por su propia madre. Entonces conoce a Thea.

Kent describe Devotion como «un regreso a la luz», pero desde el principio hay sombras

Kent describe Devotion como «un regreso a la luz después de dos libros que consideraban mucho la oscuridad», pero, de entrada, hay sombras. Incluso antes de que Hanne y Thea se conozcan, mucho antes de que se embarquen con el resto del pueblo en el agotador viaje a Australia, su historia es una elegía, cargada de pérdida y añoranza, el más pequeño de los momentos significativos compartidos. En el mejor de los casos, estos momentos son penetrantemente hermosos. Cuando Hanne admite que “Thea era como un destello de luz en una cortina. Cuando puse mi ojo en ella, el mundo más allá se encendió”, sus palabras atravesaron el corazón.

También hay poesía en el profundo compromiso de Hanne con el mundo natural. Ella habla de «luz de dedos gordos» en las marismas, el viento queriendo «arrastrarla a bailar». Al igual que el amor de Hanne por Dios, su amor por Thea está ligado al paisaje, parte tanto de su gloriosa inmensidad como de sus pequeños y perfectos detalles.

Es una pena, entonces, que Kent con demasiada frecuencia permita que los éxtasis gemelos de la fe y el amor físico se apoderen de su prosa, azotándola en éxtasis que se acercan peligrosamente al pastiche. «Con el firme agarre de [Thea’s] dedos entre los míos”, respira Hanne mientras zarpan hacia Australia, “sentí que el tiempo se disolvía en los brazos de la brillante y salada constancia del océano.

Sin embargo, la mayor dificultad con Devotion es que, a pesar de las grandes distancias recorridas por la gente de Kay, la narrativa nunca despega del todo. Kent tiene algunas sorpresas bajo la manga, superando nuestras expectativas de cómo se desarrollará esta historia, pero su amplio elenco de aldeanos permanece atrapado en sus roles. Su odisea es agotadora: Kent ha investigado y no escatima en detalles, pero nadie cambia realmente. Los que empezaron bien siguen siendo buenos y de la misma manera. Los malos siguen siendo malos.

Hanne se siente transportada por su amor por Thea, y su relación la abre para convertirse en su yo completo, pero ese yo permanece esencialmente sin cambios. La pasión de Hanne es absoluta, inquebrantable, libre de dudas o temores esenciales para la autorrevelación. El lector anhela aún más la oscuridad del trabajo anterior de Kent, una oscuridad que podría haber definido a Hanne más claramente y asegurado que este amable inadaptado capturara nuestros corazones e imaginaciones como Agnes, la violenta asesina de Burial Rites, tan poderosamente diseñada para hacerlo.

Devotion de Hannah Kent es una publicación de Pan Macmillan (£14,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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