Diablos, lujurias y deseos extraños: La vida de Patricia Highsmith – Revisión | Patricia herrero


yoA sus 50, Patricia Highsmith perfeccionó un truco de fiesta particularmente espantoso. Invitada a una cena elegante en Londres, llegó con 30 caracoles 'mascota' en su bolso que luego derramó sobre la mesa. Los caracoles inmediatamente comenzaron su rizo decidido sobre el mantel de lino, dejando tras de sí una celosía de baba plateada. Todos, incluida la propia Highsmith, fingieron no darse cuenta.

Si Highsmith fuera simplemente una alcohólica sociópata y hay muchas pruebas que sugieren que lo era, entonces esta anécdota sería pintoresca pero no importante. Lo que importa es cómo captura la inquietante amenaza en el corazón de sus novelas más exitosas, Extraños en un tren (1951) y El talentoso Sr. Ripley (1955). No hay nada intrínsecamente malo con los caracoles, los bolsos, los manteles de lino o incluso las cenas elegantes. Pero colócalos en el orden correcto, o más bien en el orden incorrecto, y tendrás el tipo de pesadilla insidiosa que se vuelve imposible de deshacer. Graham Greene, uno de los primeros fanáticos de Highsmith, la describió como "la poeta de la aprensión". No se podía leer, dijo, sin mirar constantemente por encima del hombro.

Fue Greene quien también dijo esto sobre los escritores que necesitaban un trozo de hielo en sus corazones, con lo que se refería a la voluntad de canibalizar la vida real, las relaciones reales, el dolor real al servicio de. su arte. ¿Estaba pensando en Highsmith? Ciertamente, según la evidencia que Richard Bradford expone aquí, Highsmith fue un "vándalo emocional", que hizo todo lo posible por arruinar la vida de sus muchos amantes con el fin de generar ideas para la intriga. Siempre que su vida emocional se sentía como estabilizada, había parejas adorables como la loca Doris y la elegante Caroline que solo querían lo mejor para ella, estaba haciendo algo espantoso para garantizar el máximo del caos. Ha habido intentos de suicidio, tríos, robos de casa en casa y reclamos jactanciosos de tener relaciones sexuales con 10 mujeres diferentes en un solo día. Gran parte de ella fue directamente a sus novelas.

De hecho, antes de que entre en sus novelas, entra en sus diarios. Hay 39 de ellos, todos depositados en los Archivos Literarios Suizos, junto con una enorme porción de periódicos, correspondencia e incluso más cuadernos. Los archivos de Highsmith terminaron en Berna en lugar de en la famosa biblioteca Harry Ransom en su Texas natal porque siempre se sintió más apreciada en Europa. Aquí fue tratada como una seria escritora 'psicológica' en la línea de Kafka y Camus, mientras que Estados Unidos la veía como una infeliz escritora de suspenso con el desafortunado talento de dejar que sus villanos se fueran sin Scottish. . Y luego estaba el sexo. Intentando publicar su segunda novela en 1952, un romance lésbico con el título bíblico Doomy. El precio de la sal, El agente de Highsmith le aconsejó que evitara el suicidio profesional utilizando un seudónimo. No fue hasta 1990 que la editorial británica Bloomsbury publicó el libro con el nombre real de Highsmith. También cambiaron su título por el más atrevido Villancico después del personaje principal que deja su brillante matrimonio por una aventura con una joven artística, basada en la propia Highsmith.

Cate Blanchett en la película Carol de Todd Haynes (2015).
Cate Blanchett en Todd Haynes en Villancico (2015). Fotografía: Wilson Webb / Allstar / The Weinstein Company

Villancico fue filmada por Todd Haynes en 2015 con Cate Blanchett en el papel principal, por lo que es la tercera vez que las novelas psicológicamente complejas y densamente dibujadas de Highsmith han tocado la inmundicia cinematográfica. En 1951, Alfred Hitchcock había hecho su debut Extraños en un tren en un drama de suspenso locamente oscuro, mientras que en 1999 Anthony Minghella inundó la pantalla con alucinante tecnicolor mediterráneo en El talentoso Sr. Ripley. El éxito de estas adaptaciones cinematográficas, Ripley y Villancico en particular, explique el florecimiento tardío de la reputación de Highsmith. Al final de su vida, en 1995, vendía más libros (mal, de hecho, ya que su letra se había deteriorado drásticamente desde su apogeo a principios de la década de 1950) de los que habría vendido. nunca pareció posible.

Todo es fascinante, pero no es realmente nuevo. Andrew Wilson escribió la primera biografía importante de Highsmith en 2003, basada en una meticulosa investigación de los archivos de Berna con el apoyo de entrevistas con amantes supervivientes, muchos de los cuales han muerto desde entonces. Lo que Bradford trae a la mesa, aparte de recordarnos que este mes es el centenario de Highsmith, no está claro. Wilson trabajó duro para mostrar cómo las fracturas psíquicas de Highsmith fueron la consecuencia de ser una mujer gay inteligente en los Estados Unidos recientemente conservadores de la posguerra. Bradford está mucho menos interesado en este enfoque sociológico, prefiriendo patologizar a Highsmith. En cierto nivel, eso tiene sentido: su virulento antisemitismo, misoginia y horror general realmente no se pueden explicar por fallas culturales. Pero, por otro lado, significa que el Bradford Highsmith se convierte en una figura que roza lo grotesco. También hay algo extraño en la forma en que lidia con lo que él llama las "inclinaciones lesbianas" de Highsmith. Un minuto parece una tía joven, al siguiente un mirón que ha descifrado triunfalmente pruebas de su diario sobre el tamaño de su clítoris. El resultado es una biografía que se las arregla para ser laboriosa y lasciva.

• Diablos, lujurias y deseos extraños: La vida de Patricia Highsmith es una publicación de Bloomsbury..