Diario de la esposa de un miembro del Parlamento por Sasha Swire: una emocionante e indiscreta memoria política | Libros


WAfortunadamente, hemos recorrido un largo camino desde los días en que las mujeres políticas tenían que permanecer en silencio junto a sus hombres. Pero Sasha Swire todavía puede ser inusual para estar detrás de ella con un cuaderno. Ex periodista que renunció a su carrera para cuidar de su familia, había llevado un diario desde la infancia y continuó anotando las ideas cotidianas recopiladas durante el tiempo que su esposo Hugo fue ministro con su buen amigo David. Cameron (y posteriormente como diputado auxiliar bajo Theresa May). Ella insiste en que originalmente nunca tuvo la intención de revelar la historia interna resultante de una turbulenta década conservadora, para que no sea así. ser considerado una traición. Sin embargo, de alguna manera terminó mostrándole el diario a un agente literario, como lo hace usted, cuando está absolutamente decidido a no traicionar a nadie, y bang, aquí está, autora. una de las memorias políticas más fascinantes y fascinantes que jamás haya leído. La dedicatoria, a Hugo, consta de una sola palabra: "¡Lo siento!" Bueno, el lector no lo estará.

Imagínense los diarios de Alan Clark, pero escritos por su esposa Jane: todos los chismes políticos de alto octanaje, con el telón de fondo de los fines de semana de filmaciones en el campo y cenas borrachas en Damas, pero visto a través de los ojos escépticos de una mujer a un paso de todos los ciervos que golpean la cabeza. Desde la escandalosa reacción de Samantha Cameron ante la perspectiva de un Brexit sin acuerdo, hasta lo que solo puede describirse como demasiada información sobre la colonoscopia de David Cameron, ella derrama las entrañas de cuatro gobiernos en un libro sobre todo de Westminster sin duda leerá este otoño. Uno solo puede imaginar la reacción del Palacio de Buckingham a su avistamiento, luego de una cena privada con el Príncipe Eduardo en 2010, que "parece abrumado por el alivio de que los conservadores hayan entrado".

Pero hay mucho más en este libro que una cálida charla sobre la almohada. Hay una aguda inteligencia política en funcionamiento, del tipo que te hace preguntarte qué podría haber sido si Swire no hubiera experimentado la política de poder a través de su marido. Se deleitaba con ser una esposa "difícil", abandonando una fiesta ministerial en el jardín en lugar de charlas aburridas, y dirigiéndose directamente a la yugular conversacional con los compañeros de trabajo de su esposo. Como hija del exsecretario de Defensa Sir John Nott, la autora conoce su propio camino en Whitehall y sus instintos son muy agudos; ella ha sido mordaz desde el principio sobre 'Gavin Williamson, siete', entonces solo un entusiasta joven portador de bolsos, y Keir Starmer es visto como un potencial líder laborista casi tan pronto como ingresa al parlamento .

Para aquellos que luchan por ubicar a Hugo Swire, un ex oficial del ejército de Etonian, nunca ha sido un nombre familiar. Bajo Cameron, ocupó puestos intermedios en la oficina de Irlanda del Norte y el Ministerio de Relaciones Exteriores, antes de ser despedido sin ceremonias por Theresa May. Pero los Swire estaban extremadamente conectados socialmente, y durante los años de la coalición eso era lo que importaba. Estaban lo suficientemente cerca de 'Dave y Sam' como para pasar el día después del referéndum del Brexit quedando fuera de combate con el primer ministro derrotado, mientras él se enfurecía sobre quién sentía que era el perdedor. 39; había hecho daño. (Basta decir que Michael Gove hace las cosas mal; Swire lo describe como volátil, poco confiable y un poco extraño, mientras que su consiglier Dominic Cummings "parece una de esas amebas extrañas que encuentras en frascos en los laboratorios de ciencias de la escuela "y tiene una" visión exagerada de su propia importancia "). Otros confidentes cercanos de Swire incluyen la puerta número 10, Kate Fall, una mujer que sabe dónde están enterrados muchos cuerpos, y Amber Rudd, quien como secretaria del Interior se convierte en su ventana al gabinete de Una vez que Hugo cayó en desgracia. (Este libro no será una lectura feliz en la Casa de Mayo, con sus relatos detallados de cómo Camerún disparó a "el Maybot" a sus espaldas).

Pero mientras que la primera mitad del libro es un torbellino vertiginoso en la vida bajo la 'chumocracia', la segunda es más agridulce y narra la fractura de viejas amistades posteriores al Brexit en lo que se ha convertido en una corte de poder exiliada. . Una entrante por temperamento, en un círculo de sobras conservadoras, al final, Sasha ha llegado a sentirse una especie de forastera. Mientras sus viejos amigos discuten en vano sobre la mejor manera de frustrar un Brexit severo y conspiran sin éxito para maniobrar a Rudd a través de Downing Street, ella respalda la apuesta de liderazgo del arquitecto del Brexiter, Dominic Raab, antes de prepararse para el “Golden retriever que moquea” Boris Johnson.

Realmente es una visión de la política desde dentro de la "pandilla" y leerla es comprender la rabia áspera de los de afuera, dándose cuenta de que el poder no está alrededor de la mesa. del gabinete pero en alegres cenas de cocina con una camarilla impenetrable de viejos amigos. Swire es al menos vagamente consciente de lo insoportable que esto puede parecer; Al echar un vistazo a la fiesta de Navidad de los Cameron en Downing Street en 2011, se da cuenta: 'Todos estamos de vacaciones juntos, permanecemos en la gracia de los demás y promovemos hogares, nuestros hijos juegan juntos, nos enviamos mensajes de texto sin pasar por los oficiales … es una tribu de Gran Bretaña y sus perchas. En 2015, le preocupaba que Ed Miliband estuviera claramente 'en algo' al comprometerse a abolir el estatus de non-dom y que los conservadores se hubieran vuelto demasiado duros con los pobres. "Despiadado con las circunstancias personales, implacable al decirle a la gente que deje de quejarse y lo intente".





Sasha Swire con su esposo Hugo y Margaret Thatcher en 2010.



Sasha Swire con su esposo Hugo y Margaret Thatcher en 2010. Fotografía: Alan Davidson / Rex / Shutterstock

La cultura en la que todos están inmersos tampoco ha envejecido bien. Hay muchas charlas de sexo burlonas entre los escolares públicos, bromas sobre la altura de honorables compañeros diputados, refiriéndose al actual Secretario de Salud como Matt Hands on Cock, y un momento sorprendente durante ; un paseo por la costa de Cornualles con los Cameron, donde el entonces primer ministro le pide a Sasha que no pase a su lado ya que su olor la hace querer 'empujarte a través de los arbustos y darte uno'. Parece poco probable que haya habido una verdadera intención lasciva; Cameron es, escribe, "típico de cierto tipo de inglés que ya no puede coquetear porque le aterroriza ofender …" Aún así, De repente, es más fácil ver por qué el acoso sexual en los Comunes no se habría tomado lo suficientemente en serio. Sin embargo, por desconcertante que algunos lo encuentren, es la cultura que ha gobernado Gran Bretaña durante gran parte de la última década, y hay pocas historias más legibles sobre las fortalezas y debilidades que nos frenan. han llevado a la actualidad.

La mayoría de las explicaciones de por qué Gran Bretaña votó primero por el Brexit y luego por la tendencia radicalizada de conservadurismo de Johnson, se centran con razón en los cambios demográficos y económicos más amplios que han impulsado una revuelta contra el status quo. Pero en las viñetas de Swire de la espeluznante vida de Cameron después de Downing Street, diciéndole a su hija que está teniendo una reunión, que se siente y vea episodios consecutivos. El trono de hierro – y sus percepciones de una generación muy diferente y menos privilegiada surgiendo en el partido es otra pequeña pieza del rompecabezas. Hacia el final, escribe, Cameron llegó a apoyar un segundo referéndum para evitar un Brexit duro, pero no parece haber sido presionado para volver a participar por completo en el debate público. ¿Fue derrotado este círculo dorado, al menos en parte, porque sus oponentes simplemente tenían más hambre? Es posible que tengamos que esperar a que las memorias de Carrie Symonds lo descubran.

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