Diario de una invasión por Andrey Kurkov revisión – La vida ucraniana al revés | Autobiografía y memoria

Cuando era joven, Andrey Kurkov viajó por la URSS, en trenes, barcos fluviales y camiones que hizo autostop, entrevistando a ex burócratas soviéticos. Había leído una copia de The Forbidden Gulag Archipelago de Alexander Solzhenitsyn y quería saber más sobre el gulag en sí. Un juez con el que se reunió confesó haber firmado 3.000 sentencias de muerte para personas condenadas sin juicio. La experiencia fue una lección para Kurkov sobre la supresión de la memoria y la verdad: los miembros de su propia familia habían sufrido deportaciones forzadas, hambre y décadas en campamentos, pero tal trauma nunca se mencionó. Para Kurkov, de ascendencia rusa y de habla rusa pero radicado en Ucrania desde hace mucho tiempo, decir la verdad ha sido una misión desde entonces.

Es mejor conocido por novelas como Death and the Penguin y Grey Bees. Pero después de las protestas de Maidan y la anexión de Crimea en 2014, recopiló una serie de despachos en un libro llamado Diarios de Ucrania. Ahora ha hecho lo mismo en torno a la invasión rusa de este año, con entradas en el diario hasta mediados de julio. El epílogo nos dice que esperemos más; todavía lleva un diario, a veces con incredulidad («Esta nueva realidad ucraniana supera con creces la imaginación de mi escritor»), a veces consternado («¿Podré dejar de escribir sobre la guerra?») y, a veces, con un agradable aforismo de samuráis en la cabeza ( «Si te sientas en la orilla durante mucho tiempo, tarde o temprano el cadáver de tu enemigo flotará río abajo»).

Los diarios comienzan en diciembre pasado, dos meses antes de la guerra, e incluyen cosas que pueden no parecer relevantes: cortes de energía, Pushkin, Covid, conducir bajo los efectos del alcohol, librerías de moda, comidas escolares y si el ucraniano es un idioma más sexy que el ruso. Pero por debajo, existe un miedo constante a un conflicto inminente. No es que la guerra no estuviera ya en marcha: la novela Grey Bees de Kurkov de 2018, ambientada en la zona entre las tropas ucranianas y los separatistas prorrusos, fue un recordatorio de las hostilidades en curso en el ‘is. Y sabe que lo que vendrá será más grande y peor, con «horrores que no tienen cabida en la vida contemporánea».

El presidente Zelenskiy es elogiado pero no adorado por sus discursos. Boris Johnson no se menciona

Estaba en su casa en Kiev cuando impactaron los primeros misiles, antes de rodar a paso de tortuga hasta el pueblo donde tiene una casa («El frente estaba en todas partes») y desde allí, durante otras 22 horas, hasta el refugio más seguro de Transcarpacia. . Hizo viajes ocasionales más allá de la frontera occidental en las semanas siguientes, pero nunca por mucho tiempo: «Me quedo y te seguiré escribiendo para que sepas cómo vive Ucrania durante la guerra». Los “ustedes” a los que se dirige son lectores occidentales, cuyos gobiernos espera que se pongan del lado de su país. Se critica a Alemania por su renuencia a proporcionar ayuda ya Grecia por su vacilación. El presidente Zelenskiy es elogiado pero no adorado por sus discursos. Boris Johnson no se menciona.

La línea de Kurkov sobre la guerra como «la última oportunidad de Putin envejecido para cumplir su sueño de recrear la URSS» es familiar. Lo mismo ocurre con su respuesta a la afirmación de que Ucrania es antirrusa y antisemita: si es así, ¿por qué un judío de habla rusa sería elegido presidente con el 73% de los votos? Lo que el libro ofrece que los reportajes internacionales no pueden ofrecer son detalles sorprendentes: agricultores ucranianos sembrando semillas (colza, trigo sarraceno y centeno) a pesar del riesgo de bombardeos rusos y minas terrestres; una mujer de 85 años que lleva su gallo con ella cuando es evacuada y el gallo despierta a sus exhaustos compañeros evacuados a las 4 am; miles de personas compran entradas para un zoológico que no pueden visitar porque quieren alimentar a los animales; pasajes sobre odontología, estafas de gasolina, delfines y los «días de las tumbas pequeñas», cuando la gente atiende los lugares de descanso de sus seres queridos. La guerra es un tumor feo, con innumerables muertes de civiles y militares todos los días. Pero también ofrece oportunidades: «Se puede aprender a hacer paskas [sweet bread] en una estufa dañada. Puedes hacerte un tatuaje por primera vez en tu vida a los 80 años. Puedes empezar a aprender húngaro o polaco.

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Kurkov se inspira en las publicaciones en las redes sociales, las llamadas telefónicas y las conversaciones en el sauna local. Es el menos egocéntrico de los comentaristas, pero las cosas personales se filtran. No llora, dice, pero a veces se deja llevar y ha perdido el sentido del humor. Se preocupa por sus amigos y siente que no tiene tiempo que perder. “Caminas demasiado rápido”, se queja su esposa nacida en Surrey durante su caminata diaria. ¿Volverá alguna vez a escribir ficción?, se pregunta. “La guerra y los libros son incompatibles”, dice: las librerías han cerrado y la escasez de papel ha afectado a la industria editorial. Incluso el rodaje de Grey Bees, en el Donbass, debe parar. Peor aún, el agua tónica no está disponible en los supermercados, lo que significa que no puede tomar su G&T de la noche.

Su voz es brillante pero también apasionada, nunca más que cuando lamenta los esfuerzos de Putin por borrar la cultura y la historia de Ucrania. Ucrania, dijo, “o será libre, independiente y europea, o no existirá en absoluto”. Por eso la guerra debe hacerse, sin concesión de territorio. Y mantiene en silencio la esperanza de que se ganará.

Diary of an Invasion de Andrey Kurkov es publicado por Mountain Leopard (£16.99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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