Diccionario de palabras perdidas de Pip Williams: una historia dulce y esperanzadora | ficción

En 1901, un miembro preocupado del sabido escribió a los hombres que estaban compilando el primer diccionario de inglés de Oxford para informarles que faltaba una palabra. En 1857, el Comité de Palabras No Registradas de la Sociedad Filológica de Londres decidió que Gran Bretaña necesitaba un sucesor del diccionario de 1755 de Samuel Johnson. Se habían indispensable 40 abriles para que se publicara el primer convexidad, las trivio A y B, y ahora habían desaparecido y habían omitido una palabra.

La palabra era «sirvienta», y cuando la autora australiana Pip Williams se enteró de su pega, supo que tenía los ingredientes para una novelística. The Dictionary of Lost Words cuenta la historia de la compilación de OED a través de la ficción Esme, hija de uno de los hombres que trabaja allí, y sus interacciones con personajes basados ​​en los hombres y mujeres reales detrás del texto.

Una sirvienta es una mujer nuevo que debe servir hasta su asesinato. Como explica Williams en la nota de su autor, los usos de la palabra habían sido proporcionados por miembros del sabido, una parte importante de cómo se compiló el diccionario, pero aún error la hoja de papel que muestra la definición final.

En la novelística, esto es lo que hace Esme: cuando la palabra se cae de una mesa en el Scriptorium o «scrippy» (el cobertizo del carmen de Oxford en el que se compila el diccionario), se la portero en el faltriquera. Luego comienza a compendiar más palabras que los editores excluyen o pierden. Finalmente, incluye estos y otros que se escuchan en las calles (destrozados, clatchkey, con, fuck y dollymop) en su propio manuscrito, Palabras de mujeres y sus significados.

Williams escribe que su novelística “comenzó como dos preguntas simples. ¿Tienen las palabras un significado diferente para hombres y mujeres? Y si lo hacen, ¿es posible que hayamos perdido algo en el proceso de definición? De las sufragistas locales, Esme aprende que «hermanas» pueden significar camaradas. Se pregunta sobre la definición de «madre» y si excluye a una mujer que nace muerta, que abandona a su hija en adopción o cuyo hijo murió durante la Primera Guerra Mundial.

Algunos lectores pueden desanimarse por la virtud y los bordes suaves de Esme. Para otros, esta dulce y esperanzadora historia será un bálsamo para los nervios agotados por la pandemia o la paciencia estremecida por el sexismo. “Todo lo que hago es comido, sucio o quemado”, dice Esme Lizzie, la mujer de la fregado que trabaja por muy poco metálico para el primer editor de diccionario. «Al final, no hay pruebas de que vine aquí». Es Lizzie quien asegura a Esme la relevancia de «esclava» y le da la definición.

Diccionario de palabras perdidas de Pip Williams es una publicación de Vintage (£ 14,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por remesa.

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