Diego García de Natasha Soobramanien y crítico de Luke Williams – ficción de protesta para una nueva generación | Ficción

Una de las bases militares más grandes de EE. UU. en el extranjero se encuentra en el Océano Índico en Diego García en las Islas Chagos. Cómo sucedió esto es turbio por decir lo menos. Las islas fueron una vez parte de Mauricio, una colonia británica hasta 1968. Sabiendo que Estados Unidos quería una base allí, Gran Bretaña supeditó su independencia a la retención de Chagos, que rápidamente arrendó a los Estados Unidos a cambio de submarinos nucleares a un precio reducido. . Nada de esto fue presentado al Parlamento o al Congreso, ni a los chagosianos, quienes durante los siguientes cinco años fueron expulsados ​​​​de las islas mediante subterfugios y fuerza, impidiéndoles regresar a vivir allí.

Si alguna vez hubo un tema para una novela de protesta… Sin embargo, el concepto de ficción política es solo una de las muchas cosas complicadas por el maravilloso nuevo libro de Natasha Soobramanien y Luke Williams. Inaugurado en 2014, sigue a dos escritores con sede en Edimburgo, Damaris, que es anglo-mauriciano (como Soobramanian), y Oliver, que es escocés (como Williams). La historia gira en torno a su encuentro con Diego, un mauriciano hablador que desaparece después de pasar algunas noches en su compañía, dejándolos solo con su equipaje, literal y figurativamente en la forma de su cuento de miseria, o sagren, que siguió al de su madre. Expulsión infantil de los Chagos en 1973.

Para Damaris y Oliver, su historia es una educación, y quizás también para nosotros, ya que las lecturas cada vez más indignadas de los chagosianos de los escritores posteriores (una vez referidos como «los viernes de unos pocos hombres» en un memorando del gobierno británico) encuentran su punto máximo. directamente a la historia, pasada por alto o palabra por palabra, de una manera simple al estilo de Ali Smith. Pero las apuestas aumentan cuando, para consternación silenciosa de Oliver, Damaris compone una historia experimental que, que comprende la segunda parte de la novela, une la tragedia de Diego con la tragedia del hermano de Oliver, un videógrafo que se suicidó después de salir de una sala psiquiátrica.

Hay mucha calidez en la descripción que hace el libro de la amistad literaria, ya que los dos escritores hablan sobre Adorno y la autoficción en el camino hacia y desde la biblioteca y el pub, arreglándoselas tocando en conciertos y hablando de bitcoins. Pero lo primero que notas es el estilo del libro. Los cigarrillos todavía se llaman «tubos», los libros «bloques», y el texto se divide en dos columnas cada vez que se separan Damaris y Oliver; cuando juntas, las interminables oraciones fusionan la primera persona del plural y la tercera persona del singular: «Habíamos pasado [the morning] la forma en que pasábamos todas las mañanas, él yendo a su habitación con café, ella acusándolo de apagar la calefacción, él negándolo.

El estilo es clave para una novela que rompe con la noción de escribir como una actividad solitaria

Más que un truco, el estilo es la clave de una novela que sacude la noción de escribir como una actividad solitaria, dejando expresar el egoísmo que suele rondar la producción literaria. La coescritura es una estrategia: Soobramanien también escribió dos capítulos del álbum debut de Williams de 2011, The Echo Chamber (una empresa que suena áspera a la que se alude en la historia de fondo de Oliver y Damaris), pero la orientación narrativa también nos aleja de la idea. de la literatura como la búsqueda del vencedor. Incluso antes de que Oliver cuestione los motivos de Damaris, se nos invita a levantar una ceja ante su deseo de escribir un libro que «conectará la muerte social del pueblo fantasmal chagossiano por parte del gobierno británico con las estructuras de sobreexplotación intercontinental… ¡mi libro tratará del complejo militar-industrial!

Diego García escandaliza con razón pero reconoce, de manera vital, que el imperativo de hacer circular la dolorosa historia de los chagosianos no obliga a nadie a apropiarse de ella. En lugar de dejarnos elogiar la habilidad de los autores para evocar la difícil situación de los isleños, nos remite a otros artículos, libros y películas, como el notable documental Otro paraíso de Olivier Magis, sobre la comunidad chagossiana de Crawley. Íntimo pero expansivo, desconsolado pero rebelde, y un libro sobre escritura que es cualquier cosa menos solipsista, esta es una novela conmovedora que prepara el escenario para la ficción políticamente consciente.

Diego García de Natasha Soobramanien y Luke Williams es una publicación de Fitzcarraldo Editions (£ 12,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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