Dishing the Dirt de Nick Duerden Review – La vida oculta de los limpiadores de casas | Libros


NOick Duerden se propone descubrir lo que significa limpiar casas para ganarse la vida hablando con trabajadores migrantes que atienden las casas de los londinenses contemporáneos. Su elenco ecléctico de informantes pertenece a esa fuerza laboral en transición, hombres y mujeres (pero en su mayoría mujeres) que "tienen la clave de nuestras verdaderas identidades, las personas que realmente somos, a puertas cerradas". El resultado es un retrato elegante de las tensas intimidades que se desarrollan entre el ama de llaves y el empleador en la Gran Bretaña del siglo XXI.

Desenterrando la tierra no es un folleto en profundidad, ni una controversia sobre el empleo precario. En cambio, la conducción de la investigación de Duerden es una fascinación por la compleja vida interior de las personas que suelen desempeñar papeles fuera del escenario en nuestros dramas personales. A pesar del tamaño de la industria, con quizás hasta uno de cada tres hogares del Reino Unido que emplean a una mujer de la limpieza, las realidades del trabajo doméstico remunerado son poco conocidas más allá de quienes realmente lo hacen. Duerden ofrece a las personas que aspiran las alfombras la oportunidad de hablar libremente y en profundidad sobre sus esperanzas y sueños, sus ansiedades y desilusiones. Esto es menos un ejercicio de chismes excitantes y más un estudio de lo que nos hace a todos dolorosamente humanos.

Muchas voces en el libro describen las experiencias clásicas de los migrantes transitorios y el choque cultural, un sentimiento de existencia entre dos mundos acompañado de una fuerte compulsión por mejorar la situación económica del otro. Conoce a madres jóvenes que envían dinero a casa a sus hijos, jóvenes que abandonan la escuela empujados al extranjero por economías lentas y gobiernos corruptos, vagabundos y afortunados de todas las edades que responden a anuncios de Internet y navegar en el sofá en la cama de amigos que ya están ganando mucho dinero en Londres.

Para algunos, la apuesta ha valido la pena. Yuliya se fue de Bulgaria a Gran Bretaña en 2007, hablaba poco inglés y no conocía a nadie excepto a un puñado de inmigrantes en Surbiton, donde comenzó a limpiar las casas inteligentes de sus clases profesionales. residentes. Hoy tiene un apartamento, conduce un Mercedes y dirige su propio negocio de limpieza con éxito.

Otros cuentan historias más oscuras, como Amirah, una víctima de la trata de personas, que dejó Indonesia y sus dos hijas después de que le dijeron que tomaría un trabajo. criado bien pagado de un diplomático en el centro de Londres. En cambio, se encontró cocinando, limpiando y cuidando los siete días de la semana para una gran familia saudí en East Acton. Su pasaporte fue confiscado, su sueldo nunca apareció, y su habitación era un armario con la caldera de la casa que sonaba toda la noche. Atada por una señora de la limpieza en la casa de al lado, Amirah logró escapar, pero hacia un futuro incierto. Duerden la deja esperando un veredicto del Ministerio del Interior sobre su solicitud de permanecer en el Reino Unido.

Otros entrevistados cuentan historias más extrañas, como la ex reportera que descubrió un extraño tipo de limpieza de casas para la paz, o la joven que se encarga de las tareas domésticas de una pareja mayor. viejo para financiar sus aficiones artísticas.

Lo más extraño de todo son aquellos que sirven al nicho de mercado de los limpiadores desnudos. Duerden conoce a Brandy, una madre de unos 30 años que gana £ 45 por hora limpiando el polvo, planchando y haciendo las camas desnuda mientras sus clientes (todos hombres) miran, de manera similar manera desvestida. Las reglas son estrictas: puedes mirar, pero no tocar. Lo más sorprendente es el entusiasmo de Brandy por su trabajo inusual: "Me sacó de un momento oscuro", le dice a Duerden, "y fue liberador".

De esta imagen compuesta emergen dos tipos de empleadores, los que prefieren que sus limpiadores sean invisibles y los que buscan una conexión humana. Los informantes de Duerden a menudo entran y salen invisibles de las casas vacías, quitan las sábanas sucias, tiran la comida podrida y hacen que todo sea nuevo. Monika, de 35 años, de Eslovaquia, trabajaba para una princesa en Dubai a quien nunca conoció: "Entré a la habitación para limpiarla después de que ella la consiguió izquierda. Cuando regresó, la habitación estaba limpia, como por arte de magia.

Estamos tan acostumbrados a la sombra de la falta de limpiadores en nuestros hogares que es sorprendente lo extremadamente sociable que es el trabajo. A algunos empleadores no les encanta nada más que sentarse con su ama de llaves a tomar una taza de té y tener una conversación de corazón a corazón. Yuliya trabajaba para un fumador empedernido que ponía a hervir la tetera y alineaba cigarrillos al comienzo de su turno. La ama de llaves arty-millennial come regularmente con sus empleadores, que casi se han convertido en padres sustitutos.

Duerden se pregunta si estos esfuerzos por entablar amistad están impulsados ​​por la culpa de la clase media. En el epílogo, revela su propia decisión de dejar de emplear limpiadores, creyendo que es importante "enseñar a nuestros adolescentes cómo limpiar después de ellos, antes de que sea demasiado". tarde ”. Su libro hace un trabajo brillante al desmantelar la suposición ocasional sobre la monotonía de la limpieza y el tipo de personas que lo hacen para ganarse la vida.

Dishing the Dirt: The Hidden Lives of House Cleaners es una publicación de Canbury (£ 9,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.