Don Winslow: “Soy un pastelito. Seguro que no podría ser un rompepiernas’ | Polar

En Zoom desde su casa en Rhode Island, Don Winslow acaba de salir de la central de casting para un ex detective privado de 68 años convertido en escritor de detectives que trabaja por las mañanas y camina por las tardes. Es delgado y bronceado, divide su tiempo entre California y Rhode Island, con una cúpula calva y anteojos de búho. Winslow ha escrito 22 novelas, una colección de historias y numerosos guiones de cine y televisión, incluida la adaptación de su novela Savages, dirigida por Oliver Stone. Se convirtió en una figura prominente en la política estadounidense, produciendo una serie de películas en el período previo a las elecciones estadounidenses de 2020 que fueron muy críticas con Donald Trump y obtuvieron 250 millones de visitas. Su última novela, Ciudad en llamas, se publica el 26 de abril.

Su nuevo libro cuenta la Ilíada en el contexto de las bandas en guerra en la década de 1980 en Rhode Island.viene la idea?
Obviamente, otras personas han hecho esto, inmediatamente piensas en el Ulises de Joyce, pero hubo un incidente en la historia del crimen real en el que estalló una guerra entre dos sindicatos y fue una discusión sobre una mujer en una fiesta en la playa. Sucedió no muy lejos de aquí. Me pareció en ese momento, retrocediendo unos 20 años, ser un incidente de Helena de Troya. Como Troya, la mujer fue el pretexto, pero las verdaderas razones fueron las que siempre fueron: dinero, poder y territorio. Tomé los ritmos principales de la Ilíada, y este es el primer libro de una trilogía, por lo que los libros posteriores se inspirarán en la Eneida y la Odisea y trabajarán en otros dramas griegos, la Orestíada, por ejemplo. Leo estos textos en busca de paralelos contemporáneos. ¿Dónde podría encontrarse la poesía de mi amado género policiaco con la poesía de los clásicos griegos?

¿Qué crees que todavía nos habla de estos antiguos cuentos?
Siento que hay algo en el aire en este momento. Hemos pasado los últimos dos años volando a través de esta nube de la que no podemos salir. El aislamiento obligado nos ha obligado a reflexionar un poco más sobre quiénes somos. He dicho muchas veces que en las novelas policiacas buscamos nuestras raíces en un suelo demasiado superficial. Volvemos a Chandler, Agatha Christie, Sherlock Holmes. Pero podríamos ir más allá. Deberíamos volver a Shakespeare, a Dickens, incluso más atrás. Durante esta última ronda de Covid, comencé a leer poesía romántica en inglés. Antes no soportaba la poesía, pero de repente busqué a Keats, Shelley y Wordsworth. Creo que todos estamos buscando algo más profundo.

¿Crees que el crimen como género no es suficientemente reconocido por la calidad de su prosa? Sus novelas tienen una fuerte sensibilidad literaria.
Solo escribo historias, hombre. Quiero escribir buenas historias con buenos personajes y quiero escribirlas de la forma más hermosa posible. Presto atención a la forma de las oraciones, a lo que se podría llamar la poesía del género. Si lees a Chandler, si lees las primeras líneas de The Long Goodbye, por ejemplo, es pura poesía.

Hay algo casi nostálgico en la historia: las pandillas irlandesas e italianas, el sentido del honor, los sindicatos y los estibadores.
Deliberadamente así. Creo que es más interesante escribir sobre la muerte de la luz, ¿no? Quería escribir sobre una cultura que estaba en declive y era consciente de ello.

Tengo miedo de cruzar una línea en la pornografía violenta. A la vez no quiero desinfectarlo

¿Es el protagonista, Danny, una versión tuya?
No se puede ver desde allí, pero mido 5 pies 6 y peso un dólar treinta (130 libras). Soy una magdalena, ciertamente no podría ser un idiota. Elegí mirar esta historia a través de la perspectiva de Eneas, quien en la Ilíada es un personaje secundario y siempre estuvo al margen, nunca fue realmente aceptado a pesar de que se casó con un miembro de la familia real troyana. Me gusta comenzar una historia en el verdadero norte y luego darle un poco de ángulo, para que obtengas esa perspectiva poco convencional de alguien que tuvo la conciencia de comentar las cosas. Danny mira desde la página dos hasta salir. Danny no soy yo, pero lo conozco. Crecí como católico irlandés en un puerto pesquero. Conozco a todas estas personas íntimamente.

Es como si fueras un escritor que piensa más sobre la ética de la violencia en la literatura que la mayoría.
Es algo en lo que todos los que estamos en este género pensamos mucho. Pasé 23 años al ritmo de las drogas mexicanas, en situaciones hiperviolentas. A veces dejé de escribir sobre ellos porque eran tan horribles o tan surrealistas que ni siquiera pensé que un lector los creería. Siempre he tenido miedo de cruzar la línea hacia la pornografía violenta. Es una línea delgada. Al mismo tiempo, no quiero desinfectar la violencia. No me gusta la idea del asesinato como juego de mesa. Si alguna vez has visto morir a alguien por una herida de bala, sabes que no hay nada lindo o romántico en eso.

¿Fue la era Trump una aberración?
Debemos luchar más duro que nunca. Puedes escuchar el suspiro en mi voz. Creo que pensamos por un corto tiempo después de las elecciones que se ganó. Y luego vino el levantamiento. Y luego vino la increíble falta de reacción de los republicanos. Connivencia abierta en el intento de derrocar a un gobierno elegido democráticamente en este país. Creo que Trump (odio decir su nombre, por cierto) volverá a presentarse. Creo que necesita ser golpeado nuevamente y tiene su camarilla de imitadores que necesitan ser derrotados. Así que tenemos una pelea en nuestras manos.

¿Qué libros hay en tu mesita de noche?
Ahora mismo estoy leyendo Sentido y Sensibilidad. Puedo leer unas 10 páginas a la vez y disfrutarlo y disfrutarlo, y luego me canso un poco. La charla muy alta me conmueve un poco, pero ahora aprecio su genialidad y sustancia de una manera que no podría haber hecho hace unos años. Y también Don Juan de Byron.

¿A qué novelistas y escritores de no ficción que trabajan hoy en día admira más?
Richard Russo debería ser mucho más conocido. El difunto Jim Harrison es un escritor mejor y más importante que Hemingway. Mi amigo Adrian McKinty me divierte mucho. Lou Berney. Hay tantos. Una de las grandes penas y alegrías de la vida es que no hay suficiente tiempo para leer todo lo que quieres leer.

¿Cómo organizas tus libros?
Soy bastante tonto con esto. La mayoría de los libros en mis estanterías son de no ficción. Hay dos o tres bibliotecas de historia del oeste americano que están organizadas cronológicamente por tema. Hay historia africana clasificada cronológicamente por tema. Están los que podríamos llamar los clásicos, organizados cronológicamente. Luego mi colección de novelas policiacas clásicas organizadas por autor. Hay una sección de biografías de artistas de jazz.

City on Fire de Don Winslow es una publicación de HarperCollins (£20). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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