Douglas Stuart, ganador de Booker: 'Le debo todo a Escocia' | Libros


Como niño de clase trabajadora de Glasgow, una de las formas en que Douglas Stuart aprendió a lidiar con los cambios de humor de su madre alcohólica fue fingir que estaba escribiendo sus memorias. Nunca llegaron muy lejos, pero siempre comenzaba con la dedicatoria: "A Elizabeth Taylor, que no sabe nada de amor". Así se sembraron las semillas de su novela debut Shuggie Bain, que recibió el premio Booker esta semana.

"Nunca pensé, usando este truco hace 40 años, que estaría aquí para contarles sobre mi libro", dice el autor en una llamada de Zoom desde Nueva York. donde ha vivido durante 20 años. En lugar de la habitual cena elegante en el Guildhall de Londres (Barack Obama hizo acto de presencia en la ceremonia virtual), Stuart cabe en un plato de jamón y queso que su marido le ha preparado. Puede tomar una copa de champán más tarde. "Todas estas cosas maravillosas siguen sucediendo y nunca me he levantado del sofá", dice sobre la vida encerrado.

Está "impresionado" por su victoria, superando a autores de renombre, entre ellos Maaza Mengiste por su épica novela El rey de las sombras y este cuerpo triste de Tsitsi Dangarembga. Mucho se ha dicho sobre la diversidad de la lista de finalistas de este año. Como señala Stuart, Shuggie Bain es "una novela diversa", su victoria "es algo muy importante para las voces escocesas, para las voces queer, para las voces de la clase trabajadora". Es solo el segundo escocés en ganar el Booker, después de James Kelman por How Late It Was, How Late en 1994, que está en el estante detrás de él en su elegante apartamento en East Village. , a un mundo alejado de las urbanizaciones en las que creció. hacia arriba.

La novela tardó 10 años en escribir y fue rechazada por 32 editoriales. El editor estadounidense a quien envió el manuscrito por primera vez estaba preocupado por encontrar lectores para un libro sobre la Escocia de los 80. "Nadie aquí tenía idea de qué hacer con él. lo que Thatcher estaba haciendo ”, dice. “Estamos observando a la Corona en este momento, y Margaret Thatcher y el gobierno se sienten como personas muy francas y poderosas que marcan la diferencia.

Como Shuggie, la madre de Stuart murió de alcoholismo a los 16 años, pero a él le cuesta señalar que se trata de una obra de ficción: "Eclipsa y eclipsa lo que todo chico los siete años podrían aguantar ". Se mencionan la pobreza, la misoginia, la homofobia, la adicción a las drogas y el fanatismo, pero lo más importante es que se trata de una historia de amor entre una madre y su hijo. "Se trata del amor incondicional probado, ese tipo de renovación diaria de la esperanza que solo los hijos pueden tener para los padres defectuosos", dice.

Shuggie y su madre Agnes son desconocidos. “Agnes porque las mujeres no tenían derecho a ser otra cosa que lo que la comunidad decía que debían ser. Y Shuggie porque es un chico queer, es afeminado y los hombres no saben qué hacer con él ”, dice Stuart. “Están un poco atrapados y enganchados el uno al otro contra esta ciudad que está pasando por un momento realmente difícil.

Esta es la era de las cintas y los cigarrillos interminables, las minas cerradas y los 'hombres podridos en el sofá', las mujeres que venden valium, vodka y la brutalidad cotidiana. “No se puede poner un libro en el Glasgow de los 80 sin tocar la política”, dice. "Está muy relacionado con cómo se sentían las personas invisibles y cómo no tenían esperanza". (Ken Loach le envió una carta de un fan). Pero no quería que se convirtiera en un "libro de huelgas de mineros o una novela de construcción naval de lonchera".





Stuart habla en la pantalla en los Premios Booker 2020 el jueves, después de enterarse de que ganó.



Stuart habla en la pantalla en los Premios Booker 2020 el jueves después de enterarse de que ganó. Fotografía: David Parry / The Booker Prizes / AFP / Getty Images

Desde la ficción de Agnes Owens hasta Kelman y Irvine Welsh, la literatura escocesa no tiene escasez de adictos masculinos y 'bribones adorables'. Pero Stuart quería escribir sobre los efectos de la pobreza en las mujeres y los niños, centrándose en la tragedia de una madre soltera y su hijo. “Cuando las mujeres son falibles y, por supuesto, las madres son falibles, la sociedad es realmente dura con ellas”, dice.

Vivir en la ciudad de Nueva York le dio la distancia y la claridad que necesitaba para empezar a escribir. Escribía en el metro y los fines de semana y festivos, mientras trabajaba en un "trabajo muy exigente en una gran marca de moda estadounidense". Su único lector fue su esposo, Michael Cary, un estudioso de Picasso y curador en Gagosian, a quien presentó un manuscrito de 900 páginas. Y con quien se casó después de más de dos décadas juntos en una ceremonia en el Ayuntamiento de Nueva York el día en que firmó con la editorial estadounidense Grove Atlantic.

“Al crecer como el niño que era y ahora el hombre que soy en Nueva York, se sienten como dos personas muy diferentes. Entonces, si bien esto es psicología en la parte de atrás de una caja de cereales, fue una buena manera de darle sentido a todo y coserme ”, dice. "Amo al chico que era. No siempre fue fácil, pero quería evocar este mundo. No se disculpa por la naturaleza terapéutica de la escritura. "La ficción te permite tomar el control de una situación sobre la que quizás no tengas control en la vida real". Nunca quiso escribir una tesis. "En la costa oeste de Escocia, nunca se nos permite pensar en nosotros mismos como excepcionales, nunca excepcionalmente buenos o excepcionalmente difíciles", dice. "Y un breve piensa que hay una excepción aquí que vale la pena compartir".

Estaba muy consciente de escribir "Poverty Safari" para un público predominantemente de clase media. "A la gente le gusta venir de gira y luego empiezan a preocuparse de nuevo por la leche de avena", dice. “Yo estaba como, 'Bueno, si hacemos esto, entonces vienes para quedarte. Vamos a ver a una mujer bebiendo. Vas a estar en la habitación con estas personas ya que vas a dejar el libro sintiendo que las entiendes.

En la casa de su infancia, las cosas más cercanas a los libros eran estantes de maquetas de vinilo de libros clásicos que en realidad eran estuches de videos: "lo abría y había un Betamax", dice. riendo. Los libros pueden ser "algo bastante peligroso" para algunos niños, piensa, "porque tienes que estar ahí para demostrar que eres duro". Y pueden ser hirientes porque nunca te ves en las páginas. Está agradecido con dos profesores de inglés "que acaban de ver a este niño con dificultades y dijeron: 'Aquí. ¡Lee esto! ". La primera novela que recuerda haber leído fue Tess des d'Urbervilles a los 17 años. "Cómo las mujeres son utilizadas por la sociedad".

Pero le da crédito al sistema por salvarlo. "Había un tejido social, una red social" para alcanzarlo cuando cayó por las grietas. A diferencia de los hombres mayores de su familia, que habían sido "marginados por los oficios en los que habían depositado su fe", él tenía acceso a la educación.

"Le debo todo a Escocia", dice. El miedo y la determinación lo llevaron a terminar la escuela secundaria mientras vivía solo en una posada después de la muerte de su madre. Lo llevó a la universidad donde estudió diseño textil, antes de convertirse en diseñador de prendas de punto, luego Vicepresidente de la República del Banano; todo un viaje para un chico pobre de Pollok. "No había marcha atrás", dice. "No había ningún lugar al que regresar". Y ahora ha recibido uno de los premios literarios más prestigiosos del mundo por su primera novela.

Pensó que había escrito una novela histórica, pero los acontecimientos de este año le han dado al libro una nueva urgencia. "Hay un capítulo completo sobre comidas escolares gratuitas y luego, en 2020, hay titulares sobre una estrella del deporte que tiene que decirle al gobierno que alimente a los niños en medio de una pandemia", dice. sobre la campaña del futbolista Marcus Rashford.

Ya ha completado su segunda novela, una historia de amor sobre dos niños al otro lado de la división sectaria, de nuevo en Glasgow, pero una década después de Shuggie Bain. Está trabajando en su tercero, que vino de un viaje por carretera que hizo en las Hébridas Exteriores el año pasado. "Siempre escribo sobre la soledad, la pertenencia y el amor", dice. "Eso es lo que me hace volver a la página".

Espera dejar el trabajo diario y convertirse en escritor a tiempo completo, lo que seguramente será más fácil ahora. Su madre le enseñó a tejer para mantenerlo tranquilo, y no pasó desapercibido que ella despertó su interés por los textiles y la escritura, "las dos cosas que lo han hecho tanto parte de mi vida ".

Lo mejor del éxito de la novela, dice, es la forma en que conecta con los lectores. Ya sea en Detroit o en Innerleithen, cuando la gente dice: 'Ah, he pasado por algo como esto. "Me alegro de que Shuggie pueda hacer esto".