Down and Out de Daniel Lavelle revisión: un aullido de furia sobre la falta de vivienda | Autobiografía y memoria

Daniel Lavelle sabe cómo sería la historia de su falta de vivienda para el observador casual. Consideradas aisladamente, señala, «las circunstancias que precipitaron mi salida a la calle parecen enteramente culpa mía». Además de acumular alquileres atrasados ​​masivos, había estado bebiendo mucho, perdiendo una serie de trabajos mal pagados y abandonando voluntariamente su apartamento. Pero, como aprendemos en sus memorias sinceras pero decididamente despiadadas, hubo factores que complicaron la situación, entre ellos su TDAH (su psiquiatra dijo que era el peor caso que había visto en su vida), largos períodos en hogares de crianza y niños de crianza y múltiples exclusiones de la escuela. . Agregue a esto el aumento de los contratos de cero horas, los alquileres altísimos y los recortes en el bienestar y la asistencia social implementados durante el paquete de austeridad del Gobierno de coalición, y queda tristemente claro que un hombre como Lavelle puede pasar desapercibido.

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Down and Out es en parte memoria, en parte aullido de furia contra un sistema que ha dejado a unas 274.000 personas sin hogar en el Reino Unido. Además de contar su propia historia, Lavelle busca el testimonio de otros, muchos de los cuales, señala, han tenido más dificultades que él. Entre ellos se encuentra Sunita, quien fue separada de su madre al nacer y sufrió abuso físico y sexual en el sistema de atención. Cuando era adolescente, estuvo en una relación abusiva y, para escapar de la situación, comenzó a dormir en la estación Piccadilly de Manchester. Al pedir ayuda a las autoridades locales, le dijeron que no era elegible porque se había quedado sin hogar. Lavelle también conoce a Stuart, quien, después de ser expulsado de su apartamento por permitir que un amigo sin hogar se quedara, se ha mudado a un canal cercano, con los muebles de su sala de estar. “La policía seguía bajando y diciendo: ‘No puedes quedarte aquí. Es tierra pública”, dice Stuart. «Dije: ‘Bueno, soy parte de la jodida audiencia, hombre’. «»

Aquí hay una rica vena de humor, sobre todo en los apodos que Lavelle otorga a las figuras de autoridad, desde el Sr. Cue Ball, el brillante director de un internado para niños con necesidades especiales, hasta el Sr. Stickler, un gerente de línea no oficial en un supermercado. donde apiló los estantes. Sin embargo, en medio de la risa, hay momentos de profunda tristeza mientras Lavelle nos guía a través de los efectos de la crisis de la vivienda; adicción a las drogas y al alcohol entre las personas sin hogar; e inequidades en la atención social, desde fallas del sistema hasta problemas que surgen cuando las personas que dejan la atención deben valerse por sí mismas. Lo más impactante es el capítulo donde detalla su trato y el de los demás por parte de una organización benéfica para personas sin hogar, lo que lo dejó sintiéndose «explotado, desmoralizado y enojado», lo que lo llevó a concluir que el sector está básicamente quebrado.

Lavelle pinta un panorama terrible, aunque insiste en que la situación se puede corregir, como lo demuestra el primer cierre del Reino Unido cuando, según el gobierno, se ayudó a salir de las calles al 90% de las personas sin hogar. Terminar con la falta de vivienda, dice, “está dentro de nuestras posibilidades. Lo único que nos falta es voluntad para resolverlo.

Down and Out: Surviving the Homelessness Crisis de Daniel Lavelle es una publicación de Wildfire (£ 18,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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