Ducks por Kate Beaton revisión – memorias de gran alcance en el petróleo grande | Cómics y novelas gráficas

La dibujante canadiense Kate Beaton se hizo un nombre con Hark! A Vagrant, una serie de tiras alegremente satíricas llenas de parodias feministas irreverentes sobre todo, desde Jane Austen hasta el pijama de Caesar y ponis devora-fantasmas. Terminaron llenando dos libros premiados, pero comenzaron como webcomics, y Ducks es una historia desde donde Beaton comenzó a publicarlos: las arenas bituminosas del noreste de Alberta, donde las minas se agrupan en la parte superior del depósito más grande conocido de crudo. betún en el mundo y se puede «ver la ondulación del suelo helado cuando pasan los transportadores».

Ducks, su primera novela gráfica de larga duración, está muy lejos de la comedia estrafalaria y vertiginosa de ¡Hark! un vagabundo En cambio, estas memorias observadoras, enojadas y convincentes narran una industria vasta e implacable y sus efectos en las personas que la dirigen.

Se inauguró en 2005, cuando Beaton, recién graduada, regresó a la casa de su infancia en la isla Cape Breton, un remanso boscoso en Nueva Escocia. Es un lugar hermoso, pero su economía se ha estancado durante décadas y Beaton tiene que pagar préstamos estudiantiles. Su tío le informa de un trabajo de distribución de equipos y control de inventario en un «guardería de herramientas» de arenas bituminosas, por lo que la joven Katie se dirige al oeste a una sucesión de minas que parecen centros turísticos marcianos: Syncrude Aurora, Long Lake y Albian Sands.

Patos de Kate BeatonLa Alberta de Beaton es un mundo de tierra congelada y enormes camiones. Ilustración: Kate Beaton

Ducks construye su mundo con un naturalismo inmersivo y pausado. Katie llega por primera vez, encorvada y atontada en un autobús antes del amanecer, para ver un choque de torres, llamas y humo que se elevan desde la oscuridad. Vehículos gigantescos atraviesan la tierra, dejando pozos de agua y escombros a su paso. Pero Katie pasará la mayor parte de su tiempo en el interior, trabajando largas horas en pasillos institucionales y cabañas prefabricadas que se amontonan en este desierto maltratado.

Es un ambiente agotador, compuesto principalmente por trabajadores extranjeros que, al igual que la tierra, son un recurso a explotar. “Mano de obra barata”, dice Beaton, “donde la industria en auge la exigía”. Se toma el tiempo para mostrar la cotidianidad: los gruñidos, los trazos de lápiz, los caprichos extraños, la vergüenza, la camaradería, el aburrimiento y el malestar. Los colegas, a su vez juguetones, bruscos, resignados, groseros, amables o desesperados, se enfocan y distraen mientras Katie cambia de trabajo, cambia de ubicación y lucha por encajar.

Estas escenas están llenas de vida, y muchas serían un buen recuerdo para cualquier lugar de trabajo. Pero el peligro y la oscuridad amenazan. Muere un trabajador en un accidente de tráfico, otro sufre un infarto en una grúa, un tercero es atropellado por un camión. Aparecen llagas en la espalda de Katie debido al aire viciado, y los ojos masculinos casi siempre están puestos en ella. Los cuellos se doblan cuando ella pasa, los hombres se apoyan en el mostrador del cuarto de herramientas para mirarla con los ojos y los extraños sacuden su puerta cerrada con llave por la noche. Ella y sus pocas compañeras aprenden a vivir con apodos («alegre», «canky», «pequeña señorita», «puma»), pero la intimidación es seguida, con una banalidad aterradora, por la violencia.

Estos no son incidentes únicos, sino parte de una cultura más amplia de mercantilización y derecho. Los trabajadores, aislados, institucionalizados y viviendo en un lugar profundamente temporal -un día se acabará el petróleo- tienen pocas razones para respetar su entorno. Pero el problema no se limita a las arenas; Ducks también es una crítica de un mundo más grande que tiene hambre de energía barata y que no se preocupa por cómo se hace. Cuando un reportero llama para hablar sobre los problemas en los campamentos, Katie siente la hipocresía. «No creen que la soledad, la nostalgia, el aburrimiento y la falta de mujeres afecten a su hermano, padre o esposo de la misma manera», le dijo a un colega. Durante un descanso del campamento, trabaja en Victoria, la «Ciudad Jardín» de la Columbia Británica, donde los elegantes y frondosos bulevares enmascaran la falta de vivienda y los empleados insuficientemente alegres son despedidos en el acto. Aquí también hay veneno, aunque brille como el oro.

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¿Qué quedará una vez que se acabe el petróleo? Una comunidad de las Primeras Naciones tiene sus preocupaciones sobre las toxinas en el agua y el aire que se masajean y luego se ignoran. Como comenta uno de los jefes de Katie con humor fatalista: «¿Quién diría que destruir pantanos congelados tendría repercusiones?» Los patos del título son cientos de manadas muertas por lodos industriales. Sin embargo, debajo de la sobrecubierta de Ducks, que muestra a Beaton encaramado como un intruso de Lilliput en un enorme camión, acecha un pato iridiscente, que brilla contra la cubierta amarilla.

Este emblema esperanzador indica algún tipo de final feliz. Beaton pagó su préstamo y regresó a su amado Cape Breton. Su impresionante carrera será impulsada aún más por estas memorias cautivadoras y poderosas. Otro autor podría haber hecho de su viaje creativo una parte más importante de esta historia, pero Beaton usa sus considerables habilidades para enfocarse en el panorama general: las grandes compañías petroleras y la comunidad que vive de ellas. Su presentación es sobrecogedora, pero llena de humanidad.

Ducks: Two Years in the Oil Sands de Kate Beaton es una publicación de Jonathan Cape (£25). Para apoyar a libromundo y The Observer, compre una copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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