East Side Voices, editado por Helena Lee reseña – reflexiones sobre el exilio y el exotismo | Ensayos

East Side Voices cuenta con las contribuciones de una deslumbrante variedad de figuras públicas de Asia oriental y sudoriental, desde la actriz de The Eternals Gemma Chan hasta la modelo Naomi Shimada. Surgió de un salón convocado por la editora del libro, y subdirectora interina de Harper’s Bazaar, Helena Lee en febrero de 2020, justo antes de la pandemia que Donald Trump llamó el «virus chino» y la «gripe Kung», alimentando una ola de violencia racista contra los pueblos del Este y Sudeste de Asia.

La antología describe ejemplos de racismo en todas sus formas: difamación grave, exotismo sexualizado, rectitud, ignorancia farisaica e insularidad. Pero también se remonta a siglos de colonización, explotación y migración y nos recuerda que en el curso de la historia humana a menudo no hay una patria fija o un lugar de descanso fijo.

Los ensayos son más nítidos cuando varias formas de objetivación se cruzan

Muchas de las obras hacen referencia a una mala representación cultural y a estereotipos insultantes en la televisión y el cine, como la contribución de Katie Leung, la actriz de Glasgow que interpreta a Cho Chang en las películas de Harry Potter. Rebelde de la escuela privada convertida en una chica genial de la escuela de arte, Leung está tan lejos del gruñón y malhumorado Cho Chang como puedas imaginar. Sin embargo, su éxito está racializado: «No me consideraban [for roles] a menos que la raza entre en juego.

Todos los colaboradores de la antología son increíblemente exitosos: ganadores de la sociedad, hijos de la cultura del tercer mundo. Como escribe poéticamente el novelista chino-malasio Tash Aw: «Nos deleitamos con la naturaleza tridimensional de nuestras culturas e idiomas híbridos, regocijándonos del hecho de que entendemos instintivamente cómo el archipiélago del sudeste asiático entreteje la cultura. “Sin embargo, muchos testimonios muestran que ningún grado de privilegio te protege del racismo de los demás.

Los ensayos son más nítidos cuando varias formas de objetivación se cruzan, por ejemplo, cuando se combinan el abuso sexual y racial, como en el excelente artículo de la novelista Sharlene Teo sobre la exotificación: ni hao, konnichiwa, sexy sexy’ y le dijo que se perdiera, solo para él. para empezar a gritar y correr detrás de mí.

El artículo más impactante e inquietante es el de la novelista Claire Kohda, quien describe cómo la trataba su abuela inglesa filistea: “Cuando mis primos visitaron a mi abuela y a mi abuelo junto con mis padres y yo, les dieron bolsitas de dulces. y chocolates, mientras yo me sentaba y miraba con las manos vacías desde un rincón de la habitación. La habitación está centrada en un retrato pintado por su abuela, en el que las facciones de Kohda (su madre es japonesa) están blanqueadas.

La fuerza de esta delgada colección radica en sus matices. Muchos ensayos no solo tratan sobre estereotipos o ataques racistas, sino también sobre conflictos internos, autocensura, autonegación, vergüenza y vergüenza, que plantean cuestiones de herencia e identidad.

East Side Voices es un recordatorio reflexivo y doloroso de las grandes narrativas que están enterradas bajo estereotipos degradantes, cómo el progreso también puede retroceder y cómo la autorrealización, el autodescubrimiento y la excelencia personal chocan aún con las percepciones de los extranjeros.

East Side Voices, editado por Helena Lee, es una publicación de Hodder & Stoughton (£14,99). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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