Eastern Ice Owls por Jonathan C Slaght Review – Una búsqueda extraordinaria | Libros


Jonathan Slaght tiene la mejor fotografía de autor que he visto. Pálido, barbudo, vestido de negro, mira a la cámara con una intensidad inquietante. Detrás de él hay bosques nevados y agua corriente. Con los brazos cruzados, las manos metidas en un par de guantes de cuero difíciles de manejar, sostiene una enorme lechuza en el pecho. Sus plumas son peludas y húmedas, y de su boca sobresale la cola de un pez plateado. Hay algo de títere en esta criatura, como una creación viviente de Jim Henson, pero también parece una bestia tomada directamente de las páginas de un bestiario medieval, lo cual es apropiado, porque Helados orientales búhos se lee como una búsqueda del Grial moderno: la historia de los viajes de un hombre a través de un paisaje intimidante de nieve, hielo y ríos radiactivos, en busca de un animal que parece ser todo fantasma.

Una confesión: nunca entendí por qué tanta gente está obsesionada con los búhos. Una vez me ocupé de una lechuza rescatada, y si bien era una criatura hermosa, que poseía una altura de gato y un rostro inquietantemente humano, fue casi tan gratificante ser Interactúa como una estatuilla de porcelana. Pero estoy feliz de informar que este libro me ha cambiado. Me he convertido en un gran admirador de la especie de búho vivo más grande, el pez búho de Blakiston. Enormes, evasivos y en peligro de extinción habitantes de los bosques profundos de Japón, China y el Lejano Oriente ruso, estas aves maravillosamente misteriosas vadean a través del agua helada para atrapar peces, cantando en duetos bajos y abucheado, posee una gruesa capa de grasa aislante, una envergadura que puede exceder seis pies y medio, y ha sido adorado como dioses por los ainu de Hokkaido.

Son, en resumen, excelentes búhos. El primero que Slaght ve difícilmente parece ser un pájaro, más bien una 'masa despeinada de madera dentada', como si 'alguien hubiera pegado rápidamente puñados de plumas a un oso de un año, entonces apoyó a la bestia aturdida en un árbol ”. Como muestra esta joya de descripción, Slaght tiene una rara habilidad para las evocaciones sorprendentes del mundo natural: una llamada de nightjar es como alguien cortando pepinos, la llamada La huella en forma de K de un búho en nieve profunda está en ángulo con líneas rastrilladas por garras como "un vaquero de tacón de aguja en polvo de rodeo".





Una casa en la reserva natural de Sikhote-Alin en Primorsky Kray, Rusia.



Una casa en la reserva natural de Sikhote-Alin en Primorsky Kray, Rusia. Fotografía: Agencia de Noticias ITAR-TASS / Alamy

Helados orientales búhos es una historia de las cuatro temporadas de trabajo de campo de Slaght en los bosques remotos de Primorye, una región de Rusia que limita con Corea del Norte y el Mar de Japón. El objetivo de su proyecto era encontrar el pez búho, atraparlo, etiquetarlo y luego rastrear sus movimientos para descubrir la naturaleza precisa del hábitat que usaban, de modo que sus sitios de reproducción y puede ser protegido de la destrucción por las empresas madereras. "¿Qué tan difícil puede ser?" escribe cuando comienza su investigación. Resulta bastante difícil. Hay inundaciones, bloqueos de carreteras, tormentas, incendios forestales, vehículos que se hunden en hielo, tecnología defectuosa, vigilias nocturnas bajo cero en las riberas de los ríos, resacas por beber alcohol. Etanol industrial y toda una cabalgata de asociados fascinantes y a veces criminales. Hay historias en las historias en las páginas de Helados orientales búhos: encuentros con ciervos ahogados y una agencia de inteligencia rusa, pescadores a la deriva perdidos en mar abierto, un ermitaño que cree en la teletransportación que vive en una cabaña en una central hidroeléctrica abandonada, y la inolvidable historia de Un hombre local se preocupó por vengarse de los búhos después de perder un testículo a las garras de un joven mientras se agachaba para defecar en el bosque.

Primoye es un lugar notable y la pasión de Slaght por él es palpable; Su fascinación por los peces búho también, el lector rápidamente comprende y comparte. Pero no puedo evitar pensar que el tema real de este libro no son los bosques y los búhos, sino el trabajo de campo. Después de haber realizado mi trabajo de campo en lugares remotos, acampar entre las madrigueras de roedores afectados por la peste, comer en viejas latas corroídas de carne soviética y acechar a las rapaces en busca de ayuda de receptores de radio portátiles (pista: nunca intente esto cerca de instalaciones militares), puedo asegurarle que esto no es, como muchas personas suponen, algo así como unas vacaciones.

Slaght es una guía maravillosa de la realidad del trabajo de campo, una búsqueda marcada por pruebas y tribulaciones que lo inspirará y agotará, corroerá su fe y dedicación a su causa, inducirá grandes cambios de humor que va desde la desesperación hasta la euforia vertiginosa, y requiere un conjunto de habilidades personales y prácticas muy alejadas de las de un científico en laboratorio. Su búsqueda tiene un profundo significado moral y personal. En biología de la conservación, siempre estás trabajando hacia la redención. Su tarea es adquirir conocimiento que ayudará a salvar el mundo, o al menos parte de él.





Pez búho de Blakiston.



Pez búho de Blakiston. Fotografía: Jiri Hrebicek / Alamy

A diferencia de la mayoría de los escritos sobre la naturaleza de hoy, Helados orientales búhos no trata los encuentros con criaturas salvajes como oportunidades para que el escritor explore su propio paisaje emocional y psicológico, o para iniciar una discusión de literatura, filosofía o historia social. En ese sentido, el libro de Slaght es una refrescante aventura tensa de la vieja escuela que presenta no solo al narrador, sino también a sus colegas, su equipo. Estos hombres llenan las páginas fabulosamente; Incluyen al líder del equipo de campo, Sergei Avdeyuk, con su cabello cortado, dientes dorados, andar jactancioso y cigarrillo perpetuo. Como Slaght explica acerca de su asistente Shurik, los asistentes de campo profesionales en muchas partes del mundo están llevando a cabo trabajos de encuestas biológicas por necesidad económica, en lugar de por el amor a la naturaleza que todo lo consume. asumir detrás de carreras en biología. Para ellos, dice Slaght, un búho es "simplemente otro pájaro".

Al igual que la cultura de caza, la cultura de campo ha favorecido tradicionalmente las identidades masculinas masculinas, y Slaght admite que, a este respecto, no siempre cumple con las expectativas locales. No caza ni pesca, su ropa tecnológica estadounidense es irremediablemente superada por el entorno ruso, y Sergei se ríe de él por su estilo de conducción en moto de nieve. Pero con su ruso fluido, su conocimiento detallado del área, su humor, fuerza física y resistencia, y (no menos importante) su capacidad para tomar una sauna rusa de la manera correcta, se revela como un intermediario, una figura capaz de unir y unir las culturas de Rusia y los Estados Unidos, la ciencia y la no ciencia, y los lazos que forja con sus colegas son profundos y duraderos.

Hoy, la mayoría de los científicos conservacionistas viven en un estado constante de dolor anticipado, ya que los organismos y sistemas que estudian tienden a deslizarse rápidamente hacia la extinción. El proyecto de investigación de Slaght fue inusual no solo porque el hábitat forestal del búho era relativamente prístino, sino también porque las compañías madereras que lo amenazaban estaban dispuestas a preservar el hábitat crítico que los búhos necesitaban. Pero como revela el epílogo del libro de Slaght, simplemente proteger el hábitat de la explotación humana puede no ser suficiente en un momento de aceleración del cambio climático. En 2016, después de que el tifón Lionrock convirtiera gran parte de su área de estudio en un páramo de escombros, Slaght regresó, temiendo lo peor. Buscando búhos en una escena de devastación desenfrenada, casi pierde la esperanza. Pero, y mientras mi corazón saltaba al leerlo, encuentra que los búhos todavía están allí. Solo se movieron unos pocos kilómetros. Él mira a la hembra encaramada en su nuevo árbol de anidación antes de que ella se asuste y se desgarre en el vuelo, una criatura hermosamente dura que llevaba alas suaves a través de su desierto de árboles roto.

Los vuelos de Helen Macdonald's Vesper serán publicados por Cape el próximo mes. Búhos del hielo oriental: la búsqueda para encontrar y salvar al búho más grande del mundo es publicada por Allen Lane (£ 20). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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