Eat the Buddha por Barbara Demick Review – Tibetanos que se prendieron fuego | Libros de políticas


NOgaba, una ciudad fronteriza en la meseta tibetana oriental, se ha convertido en la "capital mundial indiscutible de las autoinmolaciones". Cada pocos meses, un monje, una monja, un trabajador agrícola o un estudiante de secundaria suelen venir al monasterio de Kirti en el centro de la ciudad, gritar consignas por la liberación del dominio chino y quemarse hasta morir. Los suicidios son sorprendentes, evocan la impactante fotografía de 1963 de un monje incendiado en Saigón, o años más tarde el comerciante de frutas tunecino Mohamed Bouazizi, cuya autoinmolación en 2010 fue desencadenó la Primavera Árabe. Pero las muertes en Ngaba no derrocaron a un régimen ni provocaron mucha indignación internacional. China llama a los autoinmoladores "terroristas" y se asegura de arrestar incluso a los testigos que intentan apagar las llamas.

Dentro Comer el Buda, la reconocida periodista Barbara Demick trata de entender por qué más de 40 personas se han prendido fuego en Ngaba desde 2009. Cuenta la historia de las rebeliones del pueblo: los soldados tibetanos locales que primero resistieron Comunistas durante la larga marcha de 1935, los innumerables hombres y mujeres que han muerto en protestas y levantamientos a lo largo de los años. Muchos de los autoinmoladores de hoy son descendientes de los mismos soldados y disidentes. Habiendo absorbido el mensaje de paz del Dalai Lama, los manifestantes dirigen la violencia hacia adentro.

Los tres viajes que Demick hizo a Ngaba serían clandestinos. La ciudad ha estado prácticamente acordonada durante la última década, con un número de tropas superior a la población local. Los extranjeros son detenidos en los puestos de control. Cámaras de circuito cerrado monitorean cada centímetro cuadrado de Main Street. Los mercados y los monasterios parecen zonas de guerra.

Pero este libro no se ve alterado por estas limitaciones. Siguiendo las fortunas fluctuantes de sus personajes durante décadas, Demick es capaz de transmitir la textura de la vida cotidiana en la ciudad. Vemos a los comerciantes desafiar a Mao para que se convierta en un hombre de negocios exitoso. Los monjes gastan bromas a los cuadros del Partido Comunista para evitar restricciones en sus monasterios. Un búnker donde los rebeldes tibetanos fueron masacrados se convierte en un patio de recreo donde los niños juegan al escondite. Las adolescentes crecen viendo películas de guerra de agitprop, murmurando oraciones tibetanas cada vez que los soldados chinos mueren en la pantalla. Estos detalles aparentemente menores no solo impulsan la narrativa hacia adelante: revelan un retrato puntillista. Demick es un periodista intrépido y un historiador escrupuloso; sin embargo, cuenta la historia de Ngaba como novelista.

El libro anterior de Demick, Nada que envidiar, exploró la vida en Corea del Norte y encuentra que el nivel de miedo entre los tibetanos es "comparable". A los tibetanos se les ordenó exhibir banderas chinas, obligados a asistir a clases de propaganda. Habitualmente se les pasa por alto para trabajos y se les prohíbe viajar gratis dentro y fuera del país. Los pocos tibetanos que ven el atractivo de la economía en expansión de China encuentran insoportables los intentos de difamar al Dalai Lama. La gente de Ngaba es arrestada incluso por poseer una fotografía de su líder espiritual. Las autoridades chinas incluso han cooptado a otra secta budista para desacreditar al tibetano más famoso del mundo. A raíz de la pandemia de coronavirus, Demick señala que es probable que se intensifiquen las restricciones a la comunidad. El mes pasado, el presidente Xi Jinping pidió mayores esfuerzos de adoctrinamiento en las escuelas del Tíbet. “Las semillas del amor de China”, dijo, deben plantarse entre los jóvenes tibetanos.

Eat the Buddha de Barbara Demick es una publicación de Granta. Para comprar una copia por vaya a guardianbookshop.com.