Edna O & # 39; Brien a los 90: "No puedo fingir que no cometí errores" | Edna O & # 39; Brien

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La mayoría de las personas que se acercan a su 90 cumpleaños serían perdonadas por decidir que cualquier trabajo que tuvieran era suficiente y que era hora de relajarse.

La mayoría de la gente, sin embargo, no es Edna O'Brien. Durante la semana pasada, el mejor escritor vivo de Irlanda dio la charla de TS Eliot de este año sobre Eliot y James Joyce para el Abbey Theatre de Dublín: Covid-19 significaba que fue grabada en la Embajada de Irlanda en Londres y se emitirá en su cumpleaños, y ganó el Premio de Literatura South Bank Sky Arts por su reciente novela, Niña, una historia desgarradora y desgarradora sobre niñas secuestradas en Nigeria por Boko Haram. El martes celebra su cumpleaños.

Será, dijo, un asunto relativamente tranquilo. "Voy a ver a mi agente ya mi hijo Sasha, y habrá una persona más, espero que esté permitido. Mi otro hijo, Carlo, vive en Enniskillen (Irlanda del Norte), por lo que no puede venir. "

Hay algo mágico en la compañía de O'Brien. No es solo que a sus casi 90 años, ella sigue siendo una presencia diminuta e inquietante, hermosamente vestida con una chaqueta negra y una falda con un intrincado collar plateado, su cabello rojo perfectamente arreglado. Su propia casa, una estrecha terraza en Chelsea en Londres que alquila, tiene un aura que va desde la acogedora cocina de la planta baja hasta los estantes apilados de libros en su oficina: "Los libros toman la iniciativa. en él ”, se rió en un momento. "Están en todos lados …"

O'Brien en abril de 1962.
"Los libros toman el control" … O & # 39; Brien en abril de 1962. Fotografía: Evening Standard / Getty Images

Sobre la mesa hay un llamativo jarrón de rosas rojas y amarillas que parecen desplegarse lentamente a medida que la luz de la tarde se oscurece y las sombras juegan a través de las cortinas, lo que aumenta la sensación de que Este es un lugar especial donde cualquier cosa podría y podría suceder.

El efecto general es cálido y encantador, al igual que la propia O'Brien. Ella admite que ha estado enferma y se siente cansada últimamente, pero voluntariamente se lanza a cada pregunta, dando respuestas meditadas y negándose a contenerse.

El discurso de Eliot fue "excelente y agotador", dice. "No estoy acostumbrado a sermonear y me preocupé. Quería darle sentido a la poesía, la persona, el místico y el hombre a veces bastante cruel sin convertirlo en un chisme. Se suponía que iba a ser de 15 minutos, pero llegó a 150 minutos. Me alegro de haberlo hecho, pero me afectó enormemente. "

Niña, de la que sigue estando "muy, muy orgullosa", fue igualmente agotadora. “He estado en Nigeria dos veces, no fue divertido ni juegos. Lo aterrador era intentar hacer una especie de historia mítica con todo ese dolor y ese horror. Hablé con mucha gente: niñas fugitivas, sus madres y hermanas, especialistas en trauma, médicos y Unicef, pero luego tuve que honrar el material y los sentimientos. de estas chicas y sus seres queridos sin hacer una fábula – no hay mentiras – pero una especie de pequeño mito y algunas personas no lo entendieron.

Estaba particularmente decepcionada con la reacción en los Estados Unidos, donde siempre se la ha tenido en alta estima. "En Francia obtuve un premio por ello, en Alemania les encantó y había algunas citas bonitas en la edición de bolsillo aquí, pero en los EE.UU. dijo que estaban esperando lo real que es el libro de otra persona ". Ella niega con la cabeza. "Querían algo, pero no parecían saber lo que querían".

Mi madre estaba muy avergonzada de mis libros y más avergonzada por la gente del pueblo.

Particularmente perfil medio en el neoyorquino fue más allá. "Dijo que me encantaba el horror y cuando hablé sobre el horror de los campamentos en Nigeria, escribió que mis ojos se abrieron con interés. No soy tan estúpido y no soy tan estúpido. No me gusta el horror. Le tengo miedo y lo siento por estas chicas. Insultarme e insultar lo que había escrito y mis razones para escribir fue algo muy atroz. Todo el tono fue hiriente y lleno de cosas que estaban más allá de toda credibilidad.

Si O'Brien parece cansada, es porque ha estado aquí antes, muchas veces. Su primera novela, la Chicas del campo, escrito en sólo tres semanas en 1958 y publicado en 1960, la vio ampliamente condenada en su Irlanda natal y, peor aún, dañó su relación con su madre. “Estaba muy avergonzada de mis libros y la gente del pueblo la avergonzó aún más, y esa barrera todavía estaba allí.

Su cuarta novela, el reluciente Agosto es un mal mes, que detallaba el sensual despertar de una infeliz mujer casada en la Riviera francesa, la vio recibir "una quemadura absoluta" en la prensa y fue prohibida en Irlanda, a pesar de ser "salvaje" para 2002 En el bosque, quien ficcionó un notorio asesinato irlandés y lo vio interpretado por Fintan O'Toole en el Tiempo irlandés como "moralmente criminal".

Edna O & # 39; Brien en abril de 1966, cuando se presentó en la prensa como una fiestera.
Edna O & # 39; Brien en abril de 1966, cuando fue presentada en la prensa como una fiestera. Fotografía: Evening Standard / Getty Images

No ayudó que la retrataran en la prensa como una fiestera, su casa era un torbellino social sin fin, el tiempo que pasaba con algunos de los hombres más glamorosos del mundo, desde Marlon Brando hasta Robert Mitchum. "Realmente era cómo ellos percibían mi vida más que cómo la vivía", dice, señalando que la mayoría de las noches ella "cocinaba". "Cuando Feria de la vanidad Me llamó la 'Playgirl del mundo occidental', no fue con malas intenciones, pero si hubiera sido cierto no habría criado a dos hijos y escrito 28 libros, obras de teatro y cosas por el estilo. . "

En estos días ha sido acogida por una Irlanda más moderna y menos vergonzosa, muchos agradecidos de que el país se esté poniendo al día con su pensamiento. “El presidente Michael D. Higgins, una persona maravillosa y sincera, habló sobre la mezquindad intencional que se me ha infligido y por qué. Mis libros no odian Irlanda (pero) (la autora irlandesa) Rosita Sweetman me ha dicho que lo que ofende a la gente es mi honestidad. Siempre he tratado de ser honesto en todo lo que escribo. Lo que me dolió fue cuando los ataques fueron contra mí y no sobre lo que la gente estaba leyendo.

Aquí es donde tengo que admitir que hace más de diez años, como un crítico joven y despiadado que creía en nunca decepcionar a los escritores que más adoras, escribí muy pocas críticas. generoso de la novela de O'Brien de 2006 La luz del atardecer en el Observador. Fue una obra "profundamente hiriente", me dice O'Brien, mientras acepta mis disculpas y admite que considera que el libro es "un fracaso".

"Me encontré en un atolladero con La luz del atardecer porque eran dos libros diferentes y lo escribí sobre mi madre, hacia quien tenía cierta ambigüedad. Fue escrito poco después de su muerte y sentí culpa, alivio y confusión dentro de mí, lo que tal vez significaba que no era completamente responsable del material. . "

Ella sonríe y se libera cualquier tensión residual. “Además, no tiene sentido pasar por alto algo y fingir que no he cometido ningún error. He vuelto a leer tres libros en mi vida y he tenido problemas con los tres. "

Si bien muchos escritores se vuelven sobre sí mismos a medida que envejecen, O'Brien ha aceptado el riesgo en su lugar, que ella atribuye a su cuento, en particular una historia sobre un trabajador irlandés, que le dio vida. Vi realizando entrevistas en pubs del norte de Londres. "Cambió mi forma de escribir, todo lo que he escrito desde entonces, he realizado una investigación intensiva", dice. "Espero que el pulso de mi escritura sea sentir, entrar y sacarlo". Los autores que amo (que incluye a todos, desde el maestro ruso Anton Chejov hasta el escritor experimental escocés David Keenan) también lo hacen. Creo que tienes que seguir aprendiendo y se vuelve más difícil porque eres más duro contigo mismo. No quieres repetirte, tiene que ser fresco. "

Mirando hacia atrás, ¿se destaca un libro en particular? "Cuando termine Las chicas del campo Hace 60 años, me sentí tan asombrada de que se hiciera esto ”, dice. "Es un libro bastante divertido y, sin embargo, lloré todo el tiempo que escribí, así que muestra lo hipócrita que puede ser un libro. Pero de hecho, había escrito un libro cuando antes, solo había escrito un pequeño artículo sobre el cielo, por lo que tiene un lugar muy fuerte en mi corazón como un trampolín que me llevó. "

¿Qué pasa con los arrepentimientos? "Desearía tener que empezar a aislarme más de la gente, incluso antes de Covid, porque había poca energía en el bote. Y, a veces, me apresuré a juzgar a la gente. También me hubiera gustado haber sido más razonable en lo que respecta al dinero; creo que está en mis genes, la familia de mi padre era muy imprudente. "

Hay una pausa. “No he tenido una vida tan brillante en muchos sentidos. Fue bastante difícil y no se dice con autocompasión pero una cosa es cierta es que la lengua y el misterio de la lengua y el milagro de la lengua para mí ; como dice esta hermosa canción de Carrickfergus, quitado … la riqueza de un gran lenguaje. "

Todavía hay esperanza para un libro final: "Tengo uno en mente, pero no estoy seguro de tener la energía o la existencia para ello. ayúdame a pasar ”, dijo con una pizca de pesar. “No sé si lo voy a hacer, pero sé que siempre he escrito con verdad y sentimiento. Nunca he dejado de lado estas cualidades y nunca lo haré.

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