Eileen: The Making of George Orwell por Sylvia Topp – Diario | Libros

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WCuando Eileen O'Shaughnessy se casó con George Orwell en 1936, tenía 30 años, era muy educada y conocía su propio espíritu; antes de la boda, le dijo al ministro que sus votos no incluirían una promesa de "obedecer" a su nuevo esposo. Pero obedeciéndola, casi siempre lo hacía: alimentar a sus gallinas, cuidar sus cabras, escribir sus manuscritos. Después de su matrimonio, la pareja vivió (¡como la gente común!) En una cabaña que pertenece a la tía de Orwell Nellie en Wallington, Hertfordshire, y es dentro de sus paredes húmedas donde su esposo se impone rápidamente como tirano doméstico. La casa no tenía electricidad ni baños interiores. Sin embargo, Eileen tenía que entender que las sutilezas siempre eran importantes. Poco después de la boda, ella puso un tarro de mermelada sobre la mesa, estaba a punto de servirle uno de sus amados desayunos cocinados, solo para que Orwell le informara de su contenido. primero debería haber sido decantado en un plato de mermelada.

La diferencia entre elección y sacrificio en el matrimonio es inevitablemente teórica, particularmente en el contexto del feminismo. Es fácil, demasiado fácil a veces, reducir retrospectivamente la agencia de una mujer, y aún más si estuviera casada, como Eileen, con el tipo de hombre que la engañó repetidamente (una vez con su amiga la más cercana); quien confiaba en ella para trabajos forzados y algunas veces por dinero; y cuyas fantasías sobre la vida proletaria estaban tan resueltamente establecidas, solo permitió que sus amigos bebieran cerveza oscura en el pub, independientemente de lo que habían ordenado. Pero en el caso de la primera Sra. Orwell, la segunda fue la Sonia más famosa, que se casó con el escritor poco antes de su muerte por tuberculosis en 1950, creo que no hay forma para escapar del hecho de que ella sabía exactamente lo que era. Hacer; que una parte ardiente de ella adquirió plenamente su creencia de que nada importaba más que su carrera como escritora. Como muestra claramente su biógrafa, Sylvia Topp, su deseo de ser tanto su amanuense como su buscador de papas existía junto a algo mucho menos obedientemente dedicado. Cuando ella lo siguió a España en 1937, donde luchó contra los fascistas durante la guerra civil, tuvo una aventura con su comandante, George Kopp, mientras él estaba al frente. Otros casos seguirían.

Esta es la primera biografía de Eileen O'Shaughnessy, quien murió en 1945, solo un año después de que ella y Orwell adoptaron a su único hijo Richard (fue al hospital para una histerectomía y nunca lo hizo. salir). Es muy detallado; Topp no ​​deja absolutamente nada atrás, lo que explica en parte por qué esta lectura es desalentadora (reimpresa por completo, por ejemplo, los informes de los tutores de su asignatura en la Universidad de Oxford, donde estudió # 39). Sin embargo, hay otros problemas más serios en juego aquí. ¿Eileen realmente merece una biografía completa? El subtítulo del libro, La realización de George Orwell, más bien sugiere que no; que el aspecto más interesante de su vida, al menos para nosotros, a tanta distancia de ella, fue el hecho de su matrimonio. Consciente de esto, Topp se esfuerza por demostrar que ha tenido una mayor influencia en el trabajo de Orwell de lo que sus biógrafos masculinos han permitido hasta ahora. Pero sus argumentos no son convincentes. No estoy comprando su sugerencia de que Julia, con sede en Orwell, Mil novecientos ochenta y cuatro en Eileen (seguramente era Sonia). Tampoco creo que ella esté detrás de lo que algunos ven como la mejora más importante en su trabajo con la publicación de Para venir para el aire en 1939. Estaba mejorando cada vez más, como lo hacen los escritores con el tiempo.

La cabaña en Wallington donde vivían George y Eileen Orwell



La cabaña en Wallington donde vivían George y Eileen Orwell. Fotografía: © Sonia Brownell Orwell

Por supuesto, nada de esto sería demasiado importante si Topp pudiera haber traído a Eileen a la habitación. Después de 400 páginas, sin embargo, solo podía verlo sombríamente; Era Orwell, roído por mariposas y aliento podrido, cuya presencia era más vívida. Al examinarla a través del prisma de su esposa inteligente y enérgica, me llamó la atención nuevamente su inefable peculiaridad. Cyril Connolly, a quien conocía en Eton, lo invitó a un cóctel glamoroso "demacrado y peludo", una figura de Jean-Baptiste cuyo efecto en las mujeres fue instantáneo ("sus abrigos de pelaje tembló de placer "). Pero como parece en comparación con Eileen, me parece otro sadomasoquista molesto. Ambos deben sufrir porque Necesidades sufrir, y quién sabe exactamente por qué. ¿Hasta qué punto su esposa compartió esta necesidad? ¿Eran co-dependientes? No estoy seguro. Todo lo que Topp puede decirnos es que ella nunca se fue; que fue capaz de abrazar sus proyectos y sueños, incluso perturbadores o locos (la adopción fue idea suya, como lo fue su traslado planeado a la isla escocesa de Jura, un destino del que era salvado por su muerte prematura).

Orwell no era simple sobre las mujeres; su visión de ellos, como los homosexuales, estaba teñida de asco. Pero por alguna razón, se dio cuenta de Eileen. Desde el momento en que pelearon, él estaba convencido de que ella era el tipo de mujer con la que le gustaría casarse, y para cierto tipo de chica, en algún momento, realmente habría significado algo . Si Eileen nos parece que ha renunciado a su propia vida, después de una serie de trabajos sin salida, estaba estudiando para obtener una maestría en psicología educativa cuando se conocieron en una fiesta, seguramente fue solo para encontrar un papel para sí mismo; para conseguir un trabajo que parecía realmente importante. No creo, como lo hicieron algunos amigos de Eileen, que Orwell fuera ajeno al sufrimiento de su esposa. Tampoco creo que ella aspirara seriamente a escapar. Tal lucha era de alguna manera necesaria para ambos. Los vinculó juntos.

Eileen: la creación de George Orwell por Sylvia Topp es publicado por Unbound (£ 25). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Reino Unido gratis p & p más de £ 15

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