El alfarero radical: Josiah Wedgwood y la transformación de Gran Bretaña por Tristram Hunt – revisión | Libros de biografia

Hay diseñadores y hay diseñadores. Hay quienes crean objetos hermosos e inventan nuevas técnicas, algunos que transforman el distinción, algunos que hacen buenos negocios con buenos productos o no, algunos cuyos mayores talentos están en las ventas. Josiah Wedgwood (1730-1795) fue todo esto y más.

No era solo que estuviera experimentando sin cesar con productos químicos y minerales, y con las temperaturas de los hornos y los tiempos de cocción, para revolucionar la industria de la cerámica, o que tuviera un buen ojo y exigiera la elegancia de los jarrones, los juegos de mesa y los medallones que su empresa, sino además que fue pionero en nuevas formas de llevarlos a compradores de todo el mundo, comercializarlos, colocar productos y promover la marca. Como resultado, se volvió muy rico. Era, como dice Tristram Hunt, un Steve Jobs del siglo XVIII.

Eso no fue todo. Wedgwood aumentó drásticamente el nivel de vida de los trabajadores de la alfarería de Staffordshire. Con Etruria, su propio enrevesado fabril, construyó un ejemplo temprano de pueblo maniquí industrial. Motivado por la exigencia de padecer sus productos a los muelles de Liverpool, contribuyó al explicación del sistema de canales britano. Parece sobrevenir sido un hombre cálido y bondadoso, dedicado tanto a su clan como a su socio comercial, Thomas Bentley. Usó sus talentos e influencia para hacer campaña contra la esclavitud. Y, como viejo de Charles Darwin, transmitió una parte no solo de su ferviente curiosidad intelectual, sino además de la riqueza y seguridad sin las cuales hubiera sido mucho más difícil navegar en el Beagle y escribir Sobre el origen de las especies.

Si hubo un flanco confuso en Wedgwood, no lo encontrará en el volumen de Hunt. Sin duda, era un competidor feroz con sus rivales comerciales, y tuvo que confundirse a veces con la política corrupta de su época. Tampoco estaba por encima de desafiar con el afectación y la clase, ganando prestigio por sus productos colocándolos en casas aristocráticas y reales antaño de venderlos a mercados más amplios. Pero difícilmente podemos culparlo por sobrevenir tirado de las palancas disponibles para el maquinaria social de la época.

Hunt tiene dos razones para estar interesado en Wedgwood. De 2010 a 2017, fue miembro del Parlamento de Stoke-on-Trent Central, en el corazón de Potteries. Ahora es director de V&A, que tiene una gran colección de artefactos Wedgwood. Su objetivo no es solo contar la historia de su sujeto, sino además colocarlo en el centro de las explosiones de riqueza, poder y consumo que acompañaron a la Revolución Industrial en Gran Bretaña.

Cerámica Wedgwood“Wedgwood el hombre debería ser tan reconocido como la marca Wedgwood. Foto: Jonny Abbas / Alamy

Wedgwood se benefició de la orogenia antigua, las vetas de arcilla y carbón que hicieron de Staffordshire el centro de la cerámica británica, combinada con las nuevas tecnologías que conectaban este condado antaño desconectado del mundo. Aprovechó al mayor su suerte, utilizando rutas marítimas globales para conmover a las colonias americanas, para entregar un pedido de 944 piezas a Catalina la Grande de Rusia, e incluso para traicionar porcelana a China. Abrió una boutique en Londres, una tienda proto-Apple donde el interior fue diseñado cuidadosamente para mostrar los productos de la mejor forma, con el fin de absorber parte del valía junto en torno a lo que era la ciudad comercial más alto del mundo.

La de Hunt está allí de la primera carrera de Wedgwood, y el tono es un poco demasiado plácido a veces, a veces puede desear que estos personajes extraordinarios salten más de la página, pero hace el importante trabajo de contar la historia del gran alfarero. de forma clara y accesible. La decano pasión de Hunt está reservada para el colofón, donde describe con furia justificada la matanza del manda de Wedgwood, luego de la toma de control de los mercados financieros de cuartos rápido de la término de 1980. Los nuevos jefes de la compañía procedieron, durante los siguientes 20 primaveras, a otorgar premios. ellos mismos salarios atractivos y ‘bonificaciones de éxito’, incluso mientras dirigían el negocio en el ámbito, destruyendo la marca de 250 primaveras de caducidad y, finalmente, despidieron a cientos de empleados calificados. trabajadores que entregaron su vida a la empresa, que en buena medida han conocido amenazadas sus pensiones por las acciones de sus jefes.

Este horrible episodio debería ser más conocido, ya que muestra con perfecta claridad cómo la supuesta tino y eficiencia de los mercados pueden crear estupidez y derroche. Josiah Wedgwood, por otro flanco, fue un maniquí de lo mejor que puede ser un emprendedor: enérgico, creativo, procreador de riqueza, de mentalidad pública. Debería estar en los billetes (en 2016 perdió delante JMW Turner mientras estaba en una letanía corta para el billete de £ 20).

Wedgwood el hombre debería ser tan reconocido como la marca Wedgwood. Quizás el hecho de que no lo sea se debe a su negocio (hay oficios más heroicos y glamorosos que la fabricación de mariguana) y a la tendencia de la nación a infravalorar la fabricación. El volumen de Hunt debería ayudar a corregir este desequilibrio.

The Radical Potter: Josiah Wedgwood and the Transformation of Britain de Tristram Hunt es una publicación de Penguin (£ 25). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de remisión