El amor de Joe Biden por Seamus Heaney es prueba de un alma en la que puedes confiar | Jonathan Jones | Libros


yo No me enamoré de Joe Biden hasta que descubrí que le gustaba la poesía de Seamus Heaney. Cualquiera que responda a la voz firme y humana de Heaney tiene el sello del alma en la que puede confiar. No es como un político que cuenta una cita de Shelley o San Francisco de Asís. No puedes pretender amar a Heaney porque es demasiado sutil para eso; un campesino que habla lentamente dejando ir sus secretos poco a poco, como un granjero que revela el conocimiento oculto de la tierra y sus tumbas.

Heaney, nacido en la zona rural de Irlanda del Norte en 1939, vivió los problemas y los desafió con poemas de generosa compasión. Su Language Peace Process anticipó – y ayudó a producir – el proceso de paz política de los años 90. Es un escritor verdaderamente genial y aventurero que demuestra que el diablo no tiene todo lo mejor. partes.

Biden ha citado con frecuencia a Heaney, particularmente de The Cure at Troy, su versión del drama de Sófocles Filoctetes. Para marcar la victoria de Biden el sábado por la noche, Irish RTE lo transmitió leyendo su pasaje favorito de esa obra, instándonos a 'esperar un gran cambio de mares / al otro lado de la venganza ".

Joe Biden lee en The Cure at Troy.

Es por este llamado a la reconciliación que Biden convoca al sabio fantasma de Heaney. Y es un vistazo escalofriante a la gravedad de la crisis en Estados Unidos, según el presidente electo, a pesar de las celebraciones de este fin de semana. Porque Heaney ha escrito brillantemente sobre el odio. Formaba parte de su genio democrático poder hablar con otros poetas, empatizar con otras pasiones, convirtiéndolo en un maravilloso traductor. Algunas de sus líneas más importantes están en Ugolino, su versión de uno de los encuentros más espantosos de Dante’s Inferno. En el lago helado cerca del fondo del infierno, Dante ve:

"Dos soldados en un agujero congelado
Además del otro, la calavera de un tocado cubre la del otro,
Mordiéndolo donde el cuello y la cabeza
Se injertan en el dulce fruto del cerebro,
Como una víctima del hambre sobre una barra de pan.

El mordedor es Ugolino, su presa, el arzobispo Roger, quien lo encerró en un calabozo con sus hijos pequeños para morir de hambre. Ugolino relata cómo, tras la muerte de sus pequeños, lo instaron a alimentarse de su propia carne. Ciego de hambre, sucumbió. Ahora se venga de Roger por toda la eternidad, pero él también está en el infierno. Es una imagen terrible del ciclo de odio y venganza que golpeó a Irlanda del Norte en 1979, cuando este poema apareció en el libro Field Work de Heaney.

Otros versos devastadores de esta colección lloran los asesinatos que Heaney vio a su alrededor. Casualty recuerda a un conocido ebrio que cruzó las filas buscando un pub y quedó atrapado en una bomba ARI.

"¿Qué tan culpable era él?
Esa última noche cuando se rompió
¿La complicidad de nuestra tribu? "

Heaney escribió esto mucho antes del Acuerdo del Viernes Santo, en un momento en que parecía no haber fin al conflicto comunal, y se necesitó un inmenso valor moral para enfrentar su inutilidad. En Field Work, escribe como católico y crítico del dominio británico. La muerte de su conocido publicitario, nos dice específicamente, se produjo poco después del Domingo Sangriento cuando los paracaidistas británicos "derribaron / Los trece hombres de Derry". En el mismo poema, describe asistir a su funeral, ver los ataúdes 'flotar desde la puerta / Desde la catedral abarrotada', sentir el poder del dolor compartido 'Hasta que estemos preparados y atados / Como hermanos en un anillo.

No fue fácil para Heaney predicar la reconciliación. La profundidad de sus poemas sobre los problemas radica precisamente en su capacidad para comprender este impulso ugolano de roer el cráneo de su enemigo.

Hay una profundidad en la respuesta de Biden a Heaney que claramente va más allá de la mera conveniencia política. Ha sufrido terribles pérdidas en su vida y quizás encuentre un consuelo especial en este poeta que viaja al inframundo y habla con el difunto. Esta apreciación de uno de los poetas más sabios y sutiles convierte a Biden en un político verdaderamente raro.

En general, es bueno que los poetas no sean, como afirmó Shelley, los verdaderos legisladores del mundo. ¿Le gustaría que el antisemita TS Eliot, Ezra Pound apoyando a Mussolini o el pequeño racista Philip Larkin influyeran en la política? Pero Heaney era algo realmente raro: un gran artista imaginativo que también era un ser humano sabio y noble.

Y lo más importante de él era su voz, tan conversacional, tan lentamente seductora, tan fácil de escuchar como un hablador en el bar mientras te lleva al infierno y te lleva de regreso. Aparece en cada fila. Lo escuché leer cuando era estudiante, busqué tímidamente su autógrafo, y la rara riqueza de esa voz nunca me ha abandonado. Paciente, razonable y lleno de inconfundible compasión humana, Biden también lo escuchó.