El año de la plaga de Defoe se escribió en 1722 pero habla claramente de nuestro tiempo | Libros

[ad_1]

RAl leer Un diario del año de la peste, las primeras sacudidas de reconocimiento se preocupan en la primera página. El narrador nos dice que él y sus vecinos se enteraron de que la peste estaba "de vuelta en Holanda" a principios de septiembre de 1664. Se nos dice que el gobierno recibió advertencias pero mantuvo en privado a su abogado; que la gente comenzó a olvidar este problema extranjero o a considerarlo "como algo que nos preocupaba poco".

Mientras escribo esto en mayo de 2020, los paralelismos con nuestra respuesta inicial a un problema distante en China son tan sorprendentes que es casi ridículo señalarlos. Y así es: pasa la página y obtenemos el primer informe de las "facturas semanales" que muestran el aumento de muertes en todas las parroquias de Londres, que están obsesionadas con nuestro narrador a lo largo de su historia. Los recuentos proporcionan sus propios comentarios sombríos sobre el terror de la enfermedad, al igual que la cantidad de muertes que hemos estado recibiendo todos los días durante semanas.

Luego descubrimos que estos recuentos pueden no ser confiables. Las cifras de las autoridades aún son bajas: "El próximo proyecto de ley fue del 23 al 30 de mayo, cuando el número de víctimas de la peste era de 17: ¡pero las tumbas en St Giles eran 53, un número aterrador! De los cuales depositaron más de 9 de la peste. "Más tarde se descubrió que al menos otras 20 personas" realmente habían muerto de la peste ", pero habían sido" depositadas en el Spotted-Feaver u otros Distempers, además de otras ocultas ". En 1665 como en 2020, las cifras del exceso de muertes proporcionan una visión más útil que el número de muertes realmente atribuidas a la infección.

Los paralelos continúan. El narrador señala que las medidas necesarias para contener la epidemia se tomaron demasiado tarde:


A menudo he pensado en la condición no proporcionada de que todo el cuerpo de la gente estaba en la primera aparición de esta calamidad en ellos, y cómo fue la falta de medidas y gestión oportunas, tanto públicas eso privado, que toda la confusión que siguió se nos impuso, y que un número tan asombroso de personas se ha hundido en este desastre, que, si se hubieran tomado las medidas apropiadas, podría haber, de acuerdo con el La Providencia, que debe evitarse, y quién, si la posteridad lo considerara adecuado, podría tener precaución y advertencia.

Es difícil de leer, aquí en la posteridad. En otros lugares, hay pasillos inquietantes en el vacío de calles familiares, "porque cuando la gente venía a las calles del país por Shoreditch y Bishopsgate, o por Old Street y Smithfield, veían las calles vacías y las casas y tiendas cerradas , y las pocas personas que se movieron allí caminan en medio de las calles. "

Ahora todos podemos reconocer su asombro de que Londres esté tan tranquilo. También sentí un ligero reconocimiento de mi propio hábito de caminar en medio de las carreteras para evitar a las personas.

Defoe también es fascinante sobre el autoaislamiento. Todavía no hemos llegado a la etapa de pintar cruces rojas en las puertas de las casas infectadas, o enviar guardias afuera para que las personas que mueren de hambre y mueran adentro no puedan escapar Tampoco impusimos el período de aislamiento de 40 días que da su nombre a "cuarentena". Pero cualquier lector de hoy reconocerá el miedo y la lástima con que el narrador habla de las personas que tienen la enfermedad y pueden transmitirla, especialmente aquellos que la padecen sin saberlo:


Entiendo bien a aquellos que recibieron el contagio y realmente lo tuvieron en ellos y en su sangre, pero no mostraron las consecuencias en sus rostros: no, ni siquiera ellos no sensibles, ya que muchos no lo fueron durante unos días. Estos exhalaban muerte en todas partes y en todos los que se acercaban a ella; no, sus ropas retenían la infección, sus manos infectaban las cosas que tocaban.

Respira la muerte! No es sorprendente que todos en Defoe’s London estén nerviosos. Y no solo las personas tienen que temer. Hay poca mención de ratas cuyas pulgas hayan transmitido la plaga, pero existen preocupaciones familiares sobre las mascotas. Horriblemente, señala Defoe, "un número asombroso de estas criaturas han sido destruidas. Creo que hablaron de 40,000 perros y cinco veces más gatos. "

Defoe también nos cuenta sobre los ricos que huyen del país y se llevan la muerte con ellos, y señala que los pobres están mucho más expuestos a la enfermedad. Describe a "charlatanes y mountebanks" que venden falsos tratamientos y a los pobres que "incluso se han envenenado de antemano por miedo al veneno de la infección".

Las correspondencias son tan claras que es extraño recordar que Defoe estaba describiendo eventos hace 355 años, y que no se publicó un diario del año de la peste, publicado en 1722. ; ni siquiera es una cuenta de primera mano. Pero allí, al menos, hay esperanza. A menudo parece que Defoe está escribiendo sobre nuestro presente, pero es un libro del pasado. "Ha habido una terrible plaga en Londres", escribió al final. Y eso también pasará.

[ad_2]