El arquitecto de Stalin por el crítico de Deyan Sudjic – una vida monumental | libros de historia

En marzo de 1976, mientras recorría el sanatorio Barvikha en las afueras de Moscú, un médico encontró al arquitecto Boris Iofan inconsciente en su silla. Sostenía un dibujo de una estatua, Obrera y koljosiana de Vera Mukhina, que había coronado la obra construida más famosa de Iofan, el pabellón soviético en la Exposición Universal de París de 1937. Había elaborado propuestas, tal vez obsesivamente, para un escenario menos ignominioso que aquel en el que había terminado esta escultura, sobre un diminuto pedestal en un centro de exposiciones de Moscú.

Era increíble que Iofan todavía estuviera (solo) vivo. Nacido en una familia judía en Odessa en 1891, vivió pogromos, revoluciones, guerras mundiales y épocas de hambruna. Como arquitecto de los proyectos más importantes de Stalin, pasó años cerca del dictador asesino y caprichoso. Su séquito (patrones, amigos, colegas, asociados, colegas del Comité Antifascista Judío) fue asesinado en gran número, a veces después de haber sido torturado. Iofan no solo sobrevivió, sino que también creó algunos de los diseños más memorables de la arquitectura del siglo XX.

Muchos de los que trabajaron con Iofan en el pabellón de la Exposición Universal de París morirían cuando construyó uno en Nueva York dos años después.

Es un tema ideal para Deyan Sudjic, cuyo libro anterior The Edifice Complex exploró su interés en la interacción de la arquitectura y el poder. Iofan ha fascinado durante mucho tiempo a Sudjic, quien ahora cuenta su historia, y los alucinantes horrores y absurdos que la rodearon, de una manera accesible, informativa y observadora. Tiene buen ojo para los detalles, como los lujosos acabados de las instalaciones construidas para la élite soviética y los personajes impactantes. Está la serpiente rival de Iofan, Karo Alabyan. Está el payaso arquitecto ideológico Hannes Meyer, quien siguió elogiando el sistema soviético incluso después de que mató a la madre de su hijo y envió al niño a un campo de prisioneros.

En el centro del libro está la saga del Palacio de los Soviets, un rascacielos coronado por una gigantesca estatua de Lenin, una celebración planificada de la Revolución Bolchevique que fusionó el Empire State Building y la Estatua de la Libertad, y habría sido más grande que ambos. El proyecto anunció y definió el estilo arquitectónico preferido de Stalin: monumental, clásico, a veces con aspectos eslavos. Finalmente se hundió después del estallido de la guerra, cuando su loca necesidad de acero y mano de obra resultó insostenible.

El pabellón soviético en la Feria Mundial de Nueva York de 1939, diseñado por Boris Iofan.El pabellón soviético en la Feria Mundial de Nueva York de 1939, diseñado por Boris Iofan. Fotografía: Sherman Oaks Antique Mall/Getty Images

Algo que se construyó fue el pabellón de París, otro edificio que sirvió de base para una gran escultura, la que preocupó a Iofan al final de su vida, de un joven y una joven levantando al cielo la hoz y el martillo. . El pabellón se encontraba a un lado de una amplia avenida frente a la Torre Eiffel, justo enfrente del pabellón de Albert Speer para la Alemania nazi. La confrontación dramatizó un choque de dos ideologías totalitarias, pero también su parentesco, ya que había similitudes en los estilos clásicos simplificados de Iofan y Speer.

Al igual que muchos arquitectos, parece que su trabajo lo era todo para él, y haría todo lo posible para lograr su visión.

Muchos de los que trabajaron con Iofan en el pabellón de París morirían cuando construyera otro en Nueva York dos años más tarde, pero se mantuvo vivo y trabajando, a pesar de su desafiante gusto por los trajes elegantes y la posesión de un Buick convertible. auto. Terminó cayendo en desgracia desde finales de los años 40, en parte por las campañas antisemitas de Stalin contra el “cosmopolitismo”: siguió trabajando en los años 60, pero en proyectos menos prestigiosos que antes. Murió unos días después de que este médico lo encontrara en su silla.

Se dice que su legado incluye edificios importantes, como una de las estaciones de metro de Moscú, un edificio de apartamentos prominente llamado House on the Embankment y el sanatorio donde terminó su vida. Pero su mayor impacto fue a través de las imágenes: los dibujos del palacio sin construir y las fotografías del efímero pabellón parisino. Su influencia es evidente en los siete rascacielos de Moscú (versiones apiladas, fantásticas y rusizadas de las torres de Manhattan) que otros arquitectos diseñaron para Stalin después de la guerra.

Iofan permanece algo inescrutable en todo esto, los medios de su supervivencia son un misterio. Quienes lo conocieron lo describieron como encantador, gentil y «capaz de comprometerse en las relaciones personales» o, menos favorablemente, como «astuto». Pero también fue “inflexible” en materia artística. Al igual que muchos arquitectos, parece que su trabajo lo era todo para él y haría todo lo posible para hacer realidad su visión.

Se podría decir que fue un lacayo, cómplice de grandes crímenes, propagandista, aunque dotado de considerable talento y estilo. Se podría, de manera más caritativa, decir que estaba luchando por sobrevivir en circunstancias casi imposibles. Sudjic elige no condenarlo, pero expone los hechos de su vida lo mejor que puede. El resultado es un vívido relato de un mundo demente.

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