El arte es un tirano por Catherine Hewitt crítica – la vida radical de Rosa Bonheur | libros


Rosa Bonheur fue un siglo 19 fauna, o pintor de animales, a quien le gustaba que sus sujetos se dirigieran a su estudio. Durante las largas décadas de su carrera, invocó todo, desde muflón (ovejita con cuernos desagradables) hasta mustangs (desarrolló un enamoramiento por el final de la vida de Buffalo Bill) hasta un par de cachorros de león, que la siguieron como los gatos domésticos En una ocasión, tres osos polares se presentaron y cortésmente posaron al mando.

Todo esto causa un ligero disgusto ahora, por supuesto, pero no hay duda de que la atención amorosa de Happiness hacia los animales que no solo hicieron una fortuna y ocasionalmente proporcionaron su mesa de comedor, sino 39 también propulsaron a los precios más altos, incluido el Caballero de la Legión de Honor. Desde sus primeros días en un apartamento estrecho en Burdeos, reunió a su alrededor una pequeña casa de fieras, incluida una oveja que ejercitó en el parque local, y se entrenó para mirar el más allá de pelusas y plumas a los hechos óseos debajo. Más tarde, mudándose a París, obtuvo permiso para dibujar regularmente en uno de los mataderos de la ciudad. El resultado fue un arte en el que los animales realmente se parecen a los animales en lugar de animales de peluche o metáforas. Prácticamente puedes sentir su hedor saliendo del lienzo.

Tome una de las primeras obras maestras de la felicidad, Arando en el Nivernais (1849), que muestra a dos equipos de bueyes revolviendo el suelo a principios de la tarde de otoño. Los animales son monumentales, pero cada tendón y cada tensión muscular con la precisión de un diagrama de un libro de texto de biología. Toda la escena está bañada por la luz de limón que está asociada con el arte holandés del siglo XVII, especialmente el trabajo del animalista favorito de Happiness, Paulus Potter. Todo esto se suma a una especie de realismo detallado atravesado por un delicado romanticismo que nunca degenera en papilla antropomórfica. El Buey de la Felicidad está a un paso crucial del noble San Bernardo de Edwin Landseer que desvía a los viajeros de la nieve o sus ciervos que siempre se sienten cómodos vistiendo un tam o tartán en tartán. .

Rosa Bonheur por Edouard Dubufe.



Rosa Bonheur por Edouard Dubufe. Fotografía: Bettmann / Archivo de Bettmann

Sin embargo, es imposible no preguntarse si la interpretación fiel de la felicidad del suelo de Borgoña y el sudor campesino (se puede distinguir a algunos trabajadores agrícolas en el fondo) no es tan molesto en su forma como todo lo que Landseer nunca ha producido. El año anterior, París había entrado en una revolución sangrienta cuando Louis Napoleón dirigió un golpe de estado contra el "rey ciudadano" burgués, Louis Philippe. Hubo muertes en la calle, pero aquí, en la pintura de la felicidad, los animales de granja continuaron con sus ocupaciones cíclicas eternas, indiferentes a si Francia era gobernada por un rey, un presidente o un emperador. . Por lo tanto, no es sorprendente que su trabajo se haya vuelto extremadamente popular entre los líderes coronados (y desanimados) de Europa y la clase de personas que dependían de él. La emperatriz Eugenia, que sería expulsada de Francia después de la humillante derrota prusiana de 1870, no podría prescindir de las majestuosas celebraciones de la felicidad del orden natural. A la burguesía emergente, por otro lado, le gustó la forma en que atribuía a sus animales algo que se parecía a una ética de trabajo y un sentido de responsabilidad moral.

Pero no todos se sintieron tan encantados, y esta es una de las desviaciones más extrañas de este libro que Catherine Hewitt evita explorar cuánto trabajo de la felicidad cayó en desgracia en su tierra natal ya en la década de 1860. En la nueva era fotográfica, los pintores volvieron su mirada cada vez más subjetiva a la experiencia aquí y ahora de lo urbano y los suburbios, dejando la representación precisa de La felicidad al lado de un semental que parece un ejercicio algo inútil. En segundo lugar, el hecho de que Bonheur y su súper agente Ernest Gambart explotaran incansablemente el lucrativo mercado del grabado y la impresión solo aumentó la sensación de que era menos importante. Artista original como fabricante de imágenes nostálgicas dirigidas firmemente a los mercados de exportación de Gran Bretaña y Estados Unidos.

Hewitt avanza rápidamente en este tema y busca referencias bastante radicales en la vida doméstica de la felicidad. Después de obtener un libro de la policía de París que le permitió usar pantalones (mucho más prácticos para un artista que una crinolina voluminosa), Bonheur pasó gran parte de su vida disfrazado. De hecho, se convirtió en una parte tan importante de su personaje que, durante una visita a su estudio, el hijo de la emperatriz Eugenia, de ocho años, expresó su decepción al ver a Miss La felicidad en el vestido. Además, ella bebió, fumó y vivió sucesivamente con dos mujeres, que renunciaron a sus carreras artísticas para servir las suyas.

Tal actuación aparentemente no binaria es un regalo para el biógrafo, que siempre está bajo presión para ilustrar la resonancia contemporánea de su tema. Pero Hewitt nunca se adentra más en las confusas contradicciones de la vida y la era de la felicidad. Había una lesbiana travesti a la que le gustaba pensar que otras mujeres tenían que apegarse a los vestidos y una pintora de vida salvaje que insistía en la dignidad de sus tontos sujetos mientras hacía fortuna. Todo esto no se aclara en esta biografía meticulosamente investigada y bellamente producida con insistente simpatía.

Art Is a Tyrant de Catherine Hewitt es publicado por Icon (RRP £ 20). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. Reino Unido p & p gratis en todos los pedidos en línea de más de £ 15.