El cierre de una famosa librería parisina alerta a los bibliófilos franceses | Libreros


PAGSaris, una gran ciudad literaria, pierde una de sus librerías más famosas. Gibert Jeune, una cadena popular, anunció el cierre de su tienda insignia en el Barrio Latino en marzo, el último de una serie de cierres y llamadas de ayuda que amenazan el futuro de los libreros de la ciudad.

Gibert Jeune una vez atrajo largas filas de estudiantes en busca de libros baratos de segunda mano antes del comienzo de cada año académico; la mayoría de los estudiantes que han estudiado en París en algún momento visitarán la tienda de seis pisos para encontrar un libro para su curso. La empresa familiar se fundó en 1886 y comenzó como una librería. a orillas del Sena, expandiéndose rápidamente a varias tiendas en el quinto distrito, vendiendo una mezcla de libros nuevos y usados. Sus toldos de color amarillo brillante a lo largo del Boulevard St Michel se han convertido en un hito familiar del Barrio Latino, históricamente el barrio literario e intelectual de París, y hogar de la Sorbona.

Ahora, con un descenso de las ventas del 60% debido a la pandemia, la tienda más emblemática de la cadena, 5 Place Saint-Michel, cerrará como parte de un plan de reestructuración, después de que el propietario de la cadena # 39; edificio decidió vender. Sigue la mudanza de Boulinier, otra librería de gran prestigio, que se vio obligada a abandonar su ubicación histórica debido al aumento de los alquileres (ahora está en una tienda diferente en la misma calle). Mientras tanto, los siglos libreros justo al otro lado de la carretera, en los muelles del Sena, luchan por sobrevivir.

Fancis, quien ha estado celebrando su trabajo de librero de 40 años este año (derecha), habla con un cliente en su puesto de libros en el Sena el 3 de enero de 2021.
UN librero (derecha) habla con un cliente sobre su puesto de libros en el Sena este mes. Fotografía: Kiran Ridley / Getty Images

La pandemia ha vaciado la zona de personas durante meses. “Llegó Covid y de repente no había más turistas ni más estudiantes”, explica Rodolphe Bazin de Caix, director de marketing de Gibert Jeune. “Estamos hablando de una librería cuyo ADN es en un 80% libros de texto, muchos de ellos de segunda mano. Esta tienda se vio mucho más afectada que las demás. "

Cuando se ordenó a Francia un segundo cierre en octubre, hubo una gran protesta de los libreros, que exigieron ser tratados como servicios esenciales y permanecer abiertos. Shakespeare and Company, una de las librerías más famosas de París y vecina de Gibert Jeune, pidió ayuda a los clientes mientras enfrentaba "tiempos difíciles": clientes y simpatizantes de todo el mundo la gente se amontonó con compras y donaciones para salvar la tienda.

Pero no fue solo el virus lo que debilitó a Gibert Jeune. Antes de la pandemia, la perturbación causada por chaleco amarillo las manifestaciones y las huelgas de transporte redujeron la asistencia en la Place Saint-Michel. Gibert Jeune y su empresa hermana Gibert Joseph también han tardado en responder a la amenaza de Amazon; mientras que el mercado francés de libros usados ​​está en auge (los precios de los libros son mucho más altos que en el Reino Unido, lo que hace que los libros usados ​​sean un 63% más baratos en promedio que los nuevos), el comercio ha sido capturado principalmente por plataformas en línea.

"Gibert Jeune no está muerto", dijo De Caix, pero tiene que reinventarse. La primera librería Gibert Jeune, frente a Notre-Dame, permanece en su lugar. Actualmente, la empresa está renovando su boutique en el distrito 10, luego de que fracasara el plan del dueño de una librería independiente de comprarla y convertirla en una 'cooperativa de'. ; ideas ”. Incluso hay planes para abrir al menos cuatro Gibert Jeunes más pequeños, repartidos por toda la ciudad, para abril. En cualquier caso, el futuro no está en el centro turístico, sino en las zonas residenciales, dijo De Caix: “Lo que hemos aprendido del encierro es que la gente ya no abandona sus barrios. Nos dimos cuenta de que la tienda, que alguna vez fue un destino, ya no sirve para ese propósito. Es nuestro turno de movernos hacia donde está el cliente. "

Pero el inminente cierre de 5 Place Saint-Michel, que abrió hace 50 años en 1971, ha traído luto a los amantes de los libros, a quienes les cuesta imaginar cómo serán la plaza y el vecindario circundante después de su desaparición. "Es un lugar histórico", dice Laure Davidian, que trabaja en la zona y visita la tienda para comprar cómics para su hija. "Será mucho más aburrido sin él".

El Barrio Latino es conocido por sus librerías independientes y por albergar varias editoriales. Pero en los últimos años, el vecindario ha sido invadido lentamente por minoristas de alimentos y marcas de moda rápida, lo que algunos lugareños ven como una erosión de su identidad cultural. Los distritos quinto y sexto tienen alrededor de 100 librerías cada uno, pero la capital francesa ha perdido el 27% de sus librerías en los últimos 18 años, según un estudio del Centre d & # 39; Observation du Commerce, de l & # 39; Industrie et des. servicios.

“Es catastrófico. Es como los Campos Elíseos sin las boutiques de lujo. Bien podrías cerrar la Sorbona," dijo Frédéric, un vecino del barrio desde la década de 1980 que se negó a dar su apellido. Se había detenido a hojear los libros en el puesto frente a Gibert Jeune, con quien pasa a menudo en su paseo diario. “Era un café que ocupaba toda la acera, donde se sentaban los clientes”, dijo, señalando la sucursal de la cadena de cosméticos Sephora al otro lado. de la calle. Le preocupa que suceda lo mismo con el edificio que tiene enfrente. "¿Quién sabe con qué lo reemplazarán?" Espero lo peor ”, dice. “Cada lugar donde hay una librería es un lugar con una cadena de comida rápida menos, una Sephora menos.