El círculo de poesía de la Stasi por Philip Oltermann revisión – espías de papel | libros de historia

Este libro suena como una ficción fuera de lo común, para ser puesto al lado de The Guernsey Literary and Potato Peel Pie Society o A Short History of Tractors en ucraniano. Y comienza como una novela, cuando un joven guardia fronterizo llamado Jürgen Polinske se para frente al complejo militar Adlershof en Berlín Oriental y sueña con un helado. Pero Polinske es una persona real que se dirige a asistir a un taller de poesía. Y es la verdadera historia de cómo la Stasi, la policía secreta de Alemania Oriental, estableció un programa de escritura creativa para enseñar a sus espías el arte del verso.

Sus orígenes no fueron siniestros sino idealistas. El recién creado Ministro de Cultura de la RDA, Johannes Becher, soñaba con una sociedad modelo en la que la poesía, «la definición misma de todo lo que es bueno y bello, de una forma de vida más significativa y humana», tendría un lugar central. En la Alemania nazi se quemaron libros y se persiguió a los autores. En la RDA, los autores recibieron una generosa ayuda del estado: paquetes de atención, cupones de alimentos, puestos gubernamentales y una tasa reducida de impuestos sobre la renta. Se fomentó mucho la lectura: entre 1950 y 1989, el número de libros publicados cada año se triplicó incluso cuando la población disminuyó. Y se animó a los trabajadores a escribir tanto como a leer («¡Toma la pluma, camarada!»). Para Becher, una forma de verso en particular fue crucial para el establecimiento de la nueva utopía: el soneto. En su estructura dialéctica -tesis, antítesis y síntesis- reflejó la visión marxista del progreso histórico.

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Si algunos de los que se sumaron al círculo tenían aspiraciones literarias, Uwe Berger, el gerente, con sus anteojos grandes y su suéter de cuello vuelto, los desilusionó rápidamente. Aunque no era miembro del partido, siguió una línea partidista anticuada, alentando versos heroicos de propaganda que glorificaban a la Unión Soviética y vilipendiaban al enemigo capitalista. Buena ideología, malas metáforas era su principio; era más importante ser comunista que artista. La poesía, dijo, debe «provocar emoción y estimular la sed de victoria en la lucha de clases».

Berger también era un soplón, uno de los 620.000 informantes de los libros de la Stasi. Cuando no estaba regañando a sus amigos y vecinos («alcohólico», «un poco senil», «inestable»), olía tendencias contrarrevolucionarias en el taller que dirigía. A medida que crecía la paranoia institucionalizada de la Stasi en la década de 1980, Berger se volvió más vigilante. La ambigüedad le preocupaba. ¿Qué escondía el poeta? ¿Podría ser un insurgente en ciernes?

Berger murió en 2014, pero Oltermann, quien es el jefe de la oficina de libromundo en Berlín, se reunió con varios de los hombres que asistieron a sus talleres, incluido Alexander Ruika, cuyo talento poético impresionó pero también alarmó a Berger, y cuyo potencial para disentir fue descartado. cuando él también fue reclutado como informante. Ruika se encargó de recopilar información sobre Gert Neumann, un cerrajero de oficio, cuya ficción y poesía eran «como habitaciones cerradas con llaves perdidas», tan crípticas que ningún crítico podía descifrarlas, y tan alarmantes para la Stasi que también reclutaron a la madre de Neumann. y su esposa para espiarlo. Treinta años después, Oltermann reúne a los dos hombres, en una especie de ejercicio de verdad y reconciliación en torno a una comida.

La problemática relación de la Stasi con la poesía da lugar a una historia estrambótica y tragicómica, y Oltermann la cuenta muy bien.

Si bien sus talleres de poesía estaban dominados por hombres, la Stasi también vigilaba de cerca a las poetas sospechosas de subversión. Habían estado observando a Annegret Gollin desde que era una adolescente, porque su consumo de tabaco, alcohol y su amor por los clubes nocturnos la convertían en una alborotadora. Y luego de que les llamara la atención un enigmático poema inédito que había escrito sobre el concreto, se arrojaron sobre ella en una plaza empedrada, la metieron en la parte trasera de un auto y allanaron su departamento, donde se encontraron otros cuadernos incriminatorios. En los meses posteriores a su arresto, la Stasi la interrogó 36 veces. Se consideró que el poema concreto mostraba signos de influencia occidental corrupta. Por sus tendencias decadentes, pasó 20 meses en prisión, mientras que su hijo pequeño fue internado en un hogar de niños.

En 1984, la moral dentro de la Stasi estaba sufriendo. El Muro no pudo evitar la influencia occidental. Había indicios de un movimiento de paz entre los jóvenes. Incluso los militares preferían a Eric Clapton y Steven Spielberg a la música y las películas locales. Pero los gobernantes de Alemania Oriental eran viejos y el país tardó más en aceptar la glasnost que el resto del bloque soviético. Al menos el final fue incruento: mientras la Alemania nazi estallaba, en la RDA «no había cuerpos quemados, solo expedientes triturados».

La problemática relación de la Stasi con la poesía da lugar a una historia bizarra y tragicómica, y Oltermann la cuenta muy bien. Es fácil burlarse de la crudeza del enfoque soviético de la práctica artística. Pero como señala el autor, la CIA también ha utilizado la cultura como arma política al financiar a artistas como Jackson Pollock. Y, por supuesto, la Guerra Fría se libró mejor de esa manera, no con bombas nucleares, sino como una batalla entre el expresionismo abstracto y el realismo socialista.

Faber publica The Stasi Poetry Circle: The Creative Writing Class That Ensayed to Win the Cold War (14,99 £). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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