El coronavirus deja que los pequeños editores luchen desesperadamente por sobrevivir | Edición

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En los últimos años, el éxito de editoriales independientes como Fitzcarraldo, And Other Stories, Bluemooose e Influx Press ha sido algo para ver. Han ganado premios, lectores comprometidos y publicado libros innovadores e importantes. Ahora esta maravillosa floración literaria está en peligro. Una encuesta sobre el impacto de Covid-19 en pequeñas prensas, realizada por el librero y escritor de caridad para el desarrollo Spread the Word, revela que el 60% de las pequeñas prensas encuestadas temen que no estén en actividad por otoño, 75% no. No sé si llegarán más allá de marzo del próximo año, cuando el 85% de los editores han visto caer sus ventas en más de la mitad.

Las prensas pequeñas se han visto particularmente afectadas, ya que dependen más de las ventas de libros físicos que los minoristas en línea o las ventas de libros electrónicos. Lo sé, porque mi editor, Galley Beggar Press, también ha visto desaparecer muchos de sus ingresos. Una de las grandes fortalezas de nuestro tipo de publicación es que tenemos una conexión real con lectores dedicados que aman los libros como objetos físicos, lectores que tienen una conexión igualmente fuerte con los libreros. Gran parte de lo que hacemos depende del entusiasmo y las recomendaciones personales de los héroes de nuestra profesión cuyas tiendas Covid-19 han cerrado. Hemos perdido a muchos de nuestros mejores abogados, y mucho menos la forma más práctica de poner los libros en manos de la gente.

Es duro, pero hay esperanza. El Consejo de las Artes se transformó de la noche a la mañana en una recaudación de fondos de emergencia y está comenzando a salvarnos del olvido. Y estos lectores dedicados comenzaron a comprar directamente en nuestros sitios web y en las librerías que lograron seguir vendiendo en línea.

Son estos lectores quienes dan esperanza para el futuro y, en medio de todas las malas noticias, ha sido especialmente gratificante ver cómo los buenos libros han ayudado a las personas durante el encierro, y continuarán importar a medida que emerjamos del otro lado. Entonces continuamos. Nosotros debemos.

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