El coronavirus es una tragedia, pero podría ser la bandera roja que necesitamos | Libros


Fo por algún tiempo esta pandemia centrará casi toda nuestra atención. Es una tragedia que se desarrollará de manera diferente en diferentes partes del mundo; El mundo pobre sufrirá más que los ricos. Lo veremos como un punto de inflexión potencial, un presagio, una señal de que deberíamos habernos preocupado más y estar mejor preparados. Sin embargo, el progreso humano se desaceleró antes del comienzo de esta pandemia, y nuestro mundo continuará desacelerándose por algún tiempo, mucho después de que termine la pandemia. Me refiero a reducir la velocidad en casi todas las áreas que importan. La desaceleración en sí es lenta, apenas lo notamos. De hecho, mucha gente pensó que todavía estábamos acelerando.

Para las generaciones anteriores, todo había cambiado muy rápido, pero de hecho, este ritmo rápido terminó hace años. No hay nada normal para que regresemos; El crecimiento económico normal es una ilusión.

Hace un siglo, el ritmo del cambio era más rápido que nunca y volvería a ser más rápido. Durante la pandemia mundial de gripe española de 1918-19, las emisiones de carbono cayeron un 14%. La producción y el consumo industrial se han ralentizado considerablemente. Pero luego, un año después, cuando la mayoría de los pacientes se recuperaron, la producción y la contaminación aumentaron en un 16% entre 1920 y 1920. En ese momento, estábamos en el camino correcto. Estábamos presenciando un crecimiento demográfico cada vez más rápido en todo el mundo; en ese momento, una pandemia no pudo retrasarnos por mucho tiempo.

En 1918, la gripe tuvo un efecto mucho mayor en a escala global tendencias en la industria, la producción y el consumo como la Primera Guerra Mundial, que fue una guerra casi totalmente limitada a Europa. Hace un siglo, la pandemia mundial de gripe mató a decenas de millones de personas, nadie sabe con certeza cuánto. Sin embargo, hoy, cuando miramos hacia atrás a las tendencias demográficas y económicas, esta última gran pandemia aparece como una pequeña anomalía con pocas consecuencias a largo plazo.

En los últimos dos siglos, el número de personas vivas en el mundo se ha duplicado, duplicado y duplicado nuevamente; de 1 billón poco antes de 1820 a 2 billones en 1926 y 4 billones en 1974; serán 20 mil millones en 2023. Pero, sobre todo, el aumento se está desacelerando. Al momento de escribir, nuestro número aumenta en 80 millones de personas al año. El año próximo será de 79 millones, el año después de 78 millones. Todavía estamos creciendo como especie, pero este crecimiento se ha desacelerado durante más de medio siglo.

Todavía no sabemos qué efecto tendrá la pandemia actual en la demografía mundial. Pero en realidad es un poco más probable que aumente las poblaciones futuras que las disminuya. Si las acciones de los gobiernos, o al menos la mayoría de los gobiernos, hacen que las personas sean más precarias, económica y socialmente, entonces los jóvenes pueden en el futuro cercano tener más hijos que ellos. habría tenido; y la pandemia aumentará, contraintuitivamente, muy ligeramente la población futura total.

La dramática caída en las concentraciones de dióxido de nitrógeno en China entre el 1 de enero y el 25 de febrero está relacionada con la cuarentena de los coronavirus, el Año Nuevo chino y una desaceleración económica mundial.



La dramática caída en las concentraciones de dióxido de nitrógeno en China entre el 1 de enero y el 25 de febrero está relacionada con la cuarentena de los coronavirus, el Año Nuevo chino y una desaceleración económica mundial. Fotografía: Nasa / EPA

Problemas de seguridad. Normalmente, es necesario trabajar en este punto porque muchos lectores de periódicos en países ricos no se dan cuenta de la precariedad de la red de seguridad para la mayoría de las personas en todo el mundo. Pero hoy, sienten que la mayoría de las personas en los países pobres sienten la mayor parte del tiempo. Esta inseguridad jugó un papel en la gran aceleración de la población humana que comenzó hace más de dos siglos. Vale la pena mirar hacia atrás antes de mirar hacia el futuro.

En 1859, Charles Darwin escribió sobre "los muchos casos registrados de aumento sorprendentemente rápido en varios animales en un estado de naturaleza, cuando las circunstancias fueron favorables para ellos durante las siguientes dos o tres estaciones". Darwin usó ejemplos que van desde pequeñas plantas hasta elefantes gigantes; Discutió casos muy raros en la naturaleza donde se ha producido un crecimiento exponencial de la población en una especie. Darwin no tenía forma de saberlo, pero estaba escribiendo justo cuando su propia especie iba a experimentar sus estaciones favorables.

La palabra "desaceleración" se utilizó por primera vez en la década de 1890, y su significado era avanzar más lentamente. Nuestros sistemas de creencias actuales, económicos, políticos y sociológicos, se basan en supuestos de rápidos cambios tecnológicos futuros y crecimiento perpetuo. Sin embargo, incluso desde la década de 1930, el cambio tecnológico se ha ralentizado; la tasa de crecimiento económico se desaceleró cada década después de la década de 1950; el crecimiento demográfico también se ha desacelerado desde antes de la década de 1970; y desde al menos la década de 1990, hemos comenzado a comportarnos más como nuestros padres. En la década de 2010, nosotros (al menos en el mundo rico) ya no veíamos a cada generación mejor que la anterior.

La desaceleración general por la que estamos pasando es ventajosa. Reconocer esto nos obliga a cambiar nuestra visión fundamental del cambio, la innovación y el descubrimiento como beneficios no asignados. Debemos dejar de esperar revoluciones tecnológicas incesantes. Tenemos que preocuparnos por los errores que cometeremos si seguimos asumiendo que la desaceleración es improbable y que grandes cambios nuevos están a la vuelta de la esquina.

Ahora es el momento de pensar detenidamente sobre lo que sucederá si las cosas siguen igual que hoy, cuando el ritmo del cambio simplemente se ralentiza.

Una era está terminando, y fue evidente años antes de que llegara la pandemia. La gran aceleración que se ha producido en las últimas generaciones ha creado la cultura en la que todavía vivimos. Esto ha creado nuestra expectativa actual para un tipo particular de progreso. Por "nosotros", me refiero a la gran mayoría de las personas mayores que ahora viven en la Tierra, aquellos que han visto mejorar su salud, vivienda y lugares de trabajo en su mayor parte, aquellos que han visto pobreza absoluta y la pobreza relativa retrocede, pero quienes ahora tienen la sensación de que la generación de sus hijos no estará mejor que ellos mismos, aquellos que sienten una sensación de decepción debido a la recesión.

La alternativa a reducir la velocidad es inimaginablemente mala. Si no disminuimos la velocidad, no hay escapatoria de un desastre mucho peor que una pandemia. Arruinaríamos el planeta en el que vivimos. La desaceleración significa que no tenemos que temer el escenario de pesadilla de la hambruna mundial descrito al final del libro de 1968 de Paul y Anne Ehrlich. La bomba de la población, en el que concluyeron desde la India que su pueblo debería poder morir de hambre: "Bajo el sistema de clasificación (sugerido por ellos), ella (India) ya no debería recibir comida ". Este tipo de conclusión brutal ha sido desenfrenada recientemente. Las imágenes de aceleración incontrolada se han vuelto comunes. Fue hace medio siglo, en el apogeo de la aceleración de la población humana.

Un niño en 1946 durante la hambruna china duró de 1958 a 1961.



Un niño en 1946 durante la hambruna china duró de 1958 a 1961. Foto: George Silk / Time and Life Images / Getty Image

Aunque este no sea el momento de informarlo, la frecuencia y la gravedad de los desastres están disminuyendo. La gran hambruna china de 1958-1961 tuvo peores efectos que cualquiera de las terribles hambrunas indias anteriores o la hambruna del este de África de la década de 1980. Pero la pandemia de gripe 40 años antes de esa hambruna había sido aún peor en términos de millones de muertes.

Hoy, casi todo está aumentando a un ritmo más lento. Antes de la pandemia de 2020, las cuatro principales excepciones fueron: graduados universitarios matriculados en todo el mundo, consumo de bienes, contaminación por carbono y viajes aéreos. Todos de repente se desaceleraron debido a la pandemia. Antes de enero de este año, todos parecían estar creciendo exponencialmente y fuera de control. Hoy, incluso es posible que la temperatura global no aumente en 2020, ya que aumentó en 2019, en reacción a una reducción de la contaminación.

Además de breves períodos de guerra y pandemias, las tasas de crecimiento de la población mundial han excedido el 1% cada año desde 1901. Sin embargo, según las últimas estimaciones de las Naciones Unidas publicadas en junio de 2019, seguramente caerán por debajo de este nivel. para 2023, luego caerá rápidamente por debajo del 0,9% de crecimiento anual alrededor del año 2027. Todo ya se estaba desacelerando, todo se desacelerará aún más al final de la crisis actual. Pero el golpe de los frenos en el tren en el que viajábamos podría, al menos, despertarnos de nuestro estupor.

Danny Dorling es el autor de Slowdown: The End of the Great Acceleration – and Why It's Good for the Planet, the Economy and Our Lives, publicado el 14 de abril (£ 14,99, Yale).