El cosmos humano por Jo Marchant Review – Aprendiendo de las estrellas | Libros de ciencia y naturaleza


THace mil años, en una cueva en Francia, los humanos del Paleolítico pintaron un gran toro con una colección de siete puntos sobre su hombro. Los estudiosos están divididos sobre el significado de estas pinturas, pero al comienzo de este libro, Jo Marchant hace un argumento convincente y pintoresco de que la imagen es un vestigio de una astronomía bastante sofisticada, en la que el movimiento de las estrellas informó la caza humana: "una estrella del calendario, con las Pléyades marcando los momentos clave en el ciclo de vida del toro uros".

Esta es la primera de muchas historias en las que el cosmos está intrínsecamente vinculado al comportamiento humano, las creencias, el arte, la ciencia, el descubrimiento y la comprensión, una conexión fundamental cuya pérdida reciente, según Marchant, es una mala noticia para los humanos de hoy. Los mitos destacados que contamos “no son solo historias. Son recuerdos culturales transmitidos de generación en generación durante miles de años. "

La vasta y fascinante historia de Marchant está llena de detalles humanos, como todos los chismes sobre los marineros del Capitán Cook en Tahití saqueando su barco para vender sus uñas a cambio de sexo con los lugareños, y por qué a fines del siglo XIX. siglo los hermanos egiptólogos brugsch partieron a un faraón de 4000 años en dos, cada uno con la mitad de él bajo el brazo. También se incluye la respuesta de la astrofísica Jocelyn Bell Burnell al descubrimiento de una serie de pulsos inexplicables en las señales de radio que estaba analizando: 'Estaba aquí tratando de conseguir un doctorado en una nueva técnica, y unos estúpidos hombrecillos verdes tuvieron que elegir mi antena y frecuencia para comunicarse con nosotros.

El libro nos lleva desde "los primeros humanos que miraron las estrellas y las respuestas que encontraron en el cielo" hasta los alucinantes avances en física del siglo XXI. Los científicos ahora están analizando datos en pantallas y la mayoría de la gente no puede ver las estrellas a través de la contaminación lumínica y el smog. Marchant lo llama "una erosión catastrófica del patrimonio natural" y se sorprende de que no haya habido un gran clamor por "la pérdida de una visión considerada fundamental por todos". otras culturas humanas en la historia '.

Ella analiza una nueva investigación sobre los ritmos circadianos, evalúa la posibilidad de vida extraterrestre (y el significado de la "vida" en sí), e incluso habla con un psicólogo que estudia el "miedo" para argumentar que sí. La experiencia humana y la ciencia del universo deberían reanudarse con urgencia. Es un argumento inspirador y convincente. Si la humanidad está en la cuneta, al menos algunos de nosotros podríamos estar mirando las estrellas.

Canongate publica The Human Cosmos: A Secret History of the Stars (£ 16,99). Para comprar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.