El enigma infernal de Thomas Peach: un homenaje a la ficción del siglo XVIII | ficción

Esta novelística es una autos virtuosa. Un tributo rebuscado a Fielding y Sterne, cuenta la historia de Thomas Peach, quien se mudó a un rincón remoto de Somerset en 1785 para cuidar de su esposa enferma. Pero nunca se ve a su esposa y los chismes abundan. ¿Es el Sr. Peach «un estudioso de las artes misteriosas» y ha encarcelado a su esposa «para hacerse con una herencia»?

Cuando el Sr. Peach viaja a Bristol para una reunión de la Sociedad Anti-Lapsaria, que tiene como objetivo revertir la caída del hombre, conoce a una imberbe que aparentemente está poseída por un demonio. Este interviú conduce, al más puro estilo del siglo XVIII, a una secuencia de aventuras picarescas que presentan al maestro «acertijos y acertijos de todos lados». Pero no es tanto la historia lo que cuenta aquí como el vigor y el ritmo de la voz novelística.

Rumor, drama, una batalla perdida entre la razón y la superstición … ¿Te suena todo esto?

Esta voz pertenece a un estrambótico coro de «espíritus nigrománticos», a su vez digresivos, discursivos, cómicos y sabios. Cada palabra que escriben estos «espíritus» se siente auténtica, y el ritmo vertiginoso de su narración crea un pulsación que resuena con cada página del compendio. Desde menciones misteriosas del oficio de caldereros hasta referencias traviesas a juegos de ranas en la recámara, el mundo que crean los «espíritus» es rico en detalles de época extravagantes y humor dulce.

Esto es lo más divertido, pero ¿por qué crear una copia exacta de una novelística del siglo XVIII? ¿Treadwell es demasiado fidedigno a los modelos a seguir que sigue? De acuerdo con las costumbres del siglo XVIII, se entrega a grandes presagios, pero el maestro aún sospecha que los «secretos notables» de Peach resultarán menos interesantes de lo esperado. Efectivamente, el compendio tropieza en sitio de resolver o explicar.

Sin requisa, curiosamente, esto resulta más satisfactorio que decepcionante. Quizás esto se deba a que Treadwell descubrió resonancias improbables entre la novelística del siglo XVIII y nuestra propia época confusa. Rumor, drama, hechos ridículos, personajes amorales, una batalla perdida entre la razón y la superstición. Un mundo en el que una maldita cosa sucede tras otra y, en última instancia, todo lo que podemos hacer es encogernos de hombros y sonreír. ¿Todo esto te suena franco?

El compendio de Treadwell entretiene e impresiona, pero además divaga y frustra. Sin requisa, debe ser elogiado calurosamente tanto por conseguir una correr extraordinaria de ventriloquia literaria como por recordarnos lo que la ficción histórica hace mejor: crear un mundo desaparecido completamente convincente mientras usa ese mundo como una telescopio a través de la cual mirar el presente.

Mary Ann Sate, Imbecile de Alice Jolly es una publicación de Unbound. The Hellish Riddle of Thomas Peach de Jas Treadwell es una publicación de Hodder & Stoughton (£ 16,99). Para apoyar al Guardian y al Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por emisión.

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