El escarabajo de la señorita Benson por Rachel Joyce Review – El valor de la amistad | Libros


REl maravilloso debut de Rachel Joyce en 2012, La improbable peregrinación de Harold Fry, era sobre un hombre que caminó 600 millas para ver a un viejo amigo y encontró consuelo y sabiduría en el camino. Su seguimiento, Miss Queenie Hennessy Love Song, contó la historia de esta amiga, una mujer que murió después de perderse algo en la vida. Escarabajo de la señorita Benson También es una especie de peregrinación, esta vez realizada por Margery Benson, una de las generaciones sofocadas de "restos de mujeres" que marcan el tiempo después de la Segunda Guerra Mundial.

La señorita Benson, de cuarenta años, es una profesora de ciencias en el hogar decepcionada, que muestra a las niñas "cómo planchar las camisas de los hombres y hervir verduras", y siente que incluso los cielos azules están siendo racionados, hasta entonces ; una última gota de humillación lo inspira a partir hacia Nueva Caledonia en una misión temeraria para encontrar una especie de escarabajo dorado sin descubrir. Esa es una gran premisa, que se desarrolla casi tan cálidamente como cabría esperar, pero con sorpresas poderosas, conmovedoras y, a veces, violentas en el camino.

Margery adquiere un asistente poco probable, Enid Pretty, todo de cabello amarillo y zapatos inapropiados, y juntos sobreviven aventuras cómicas en barcos y a través de la aduana y la fiesta en el jardín del cónsul británico, encontrando nuevas reservas de "sentido común". Como ellos. Cada uno tiene un pasado triste, y ninguno lo discute, pero en una serie de momentos tiernos, se dan cuenta de que cada uno hace al otro más valiente y mejor de lo que pensaban.

Muchos personajes llevan el daño del conflicto con ellos, desde Margery, que perdió a su padre y sus hermanos en la Primera Guerra Mundial, hasta su extraño acosador, el Sr. Mundic, un ex prisionero de guerra traumatizado, hasta el personaje deliciosamente malvado de la Sra. Pope, la esposa del cónsul, que está enojada con nuestras dos heroínas porque "habían encontrado la manera de ser ellos mismos".

Si bien el viaje de autodescubrimiento puede ser predecible, Escarabajo de la señorita Benson Es una alegría de una novela, con una visión real de la vida de las mujeres, el valor de la amistad y los efectos duraderos de la guerra. "Siempre había oscuridad", se da cuenta Margery, "y en esa oscuridad había un sufrimiento indescriptible y, sin embargo, también había cosas cotidianas, incluso había la búsqueda de un escarabajo dorado". y aunque no podían deshacer el horror espantoso, eran como reales. "

El Beetle de la señorita Benson es publicado por Doubleday (£ 16.99). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.